NASA的目标是在2020年第一季度实现SpaceX的首次载人任务

NASA的目标是在2020年第一季度实现SpaceX的首次载人任务

美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯汀周四表示,如果在接下来的测试中“一切按计划进行”,太空探索技术公司的新宇航员“龙”号太空舱将在明年第一季度完成首次载人飞行。

美国国家航空航天局(NASA)公布了修改后的时间表,这是因为在4月份的一次地面测试中发生爆炸,原因是降落伞系统出现技术问题,现在SpaceX龙项目重回正轨。

布里登斯汀说,太空舱的成功开发是实现美国国家航空航天局的首要任务的关键,也就是恢复自2011年航天飞机项目结束以来首次“在美国本土用美国火箭发射美国宇航员”。

美国国家航空航天局(NASA)局长在参观位于洛杉矶郊外加州霍桑市的SpaceX总部后对记者发表了上述讲话。该公司首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)带领他参观了这家庞大的制造工厂。

他们共同出现在一个巨大的玻璃封闭的“洁净室”里,工程师们正在这里建造太空船,这标志着他们现在团结一致。此前,该项目因延期而引发了罕见的公开争吵。

美国国家航空航天局(NASA)和太空探索技术公司(SpaceX)此前曾计划在2019年发射“龙”号载人飞船,进行首次试飞,搭载两名宇航员前往国际空间站。

布里登斯汀说,修改后的时间表取决于SpaceX希望在年底前进行的一系列系统测试。

这些测试包括高空飞行中止系统的测试,该系统设计用于在火箭在进入轨道的过程中发生故障时将太空舱推进安全地带。

该计划还包括至少10次空中“坠落测试”,以评估返回舱从太空重新进入大气层后用于减缓返回舱坠入海洋的降落伞的弹性和性能。

把降落伞准备好

“如果一切按计划进行,那将是明年第一季度,”布里登斯汀在被问及何时能将太空舱送上轨道时表示。他很快补充说,新的时间表可能会再次推迟。

“我们不会冒任何不必要的风险,”他站在马斯克和两名宇航员旁边说。

布里登斯汀还赞扬了SpaceX在航天器开发方面的“快速失败,然后修复”的做法。他说,这种精神与NASA其他承包商的文化不同。

美国国家航空航天局向商业发射公司太空探索技术公司和波音公司支付68亿美元,用于建造火箭和太空舱系统,使美国国家航空和宇宙航行局能够恢复与美国的载人太空旅行制造的硬件。

迄今为止,SpaceX从未将人类送入轨道,只将货物送入轨道。但今年3月,该公司成功地将无人驾驶的“龙”号宇航员送入国际空间站。

马斯克表示,克服返回式降落伞的问题被证明是特别具有挑战性的。

马斯克说:“要正确使用降落伞是一项相当艰巨的工程。”他还表示,乘员龙号的降落伞至少要比美国宇航局阿波罗登月任务中使用的安全两倍。

他预计“测试将在12月底完成,硬件将在卡纳维拉尔角”。

波音公司的竞争对手Starliner项目的首席执行官约翰·穆赫兰(John Mulholland)周三表示,该公司自己对中止系统的关键测试定于11月4日,而无人驾驶轨道测试飞行定于12月17日。在这个时间框架内,第一次星际飞船载人任务几乎肯定会推迟到2020年。

美国国家航空航天局目前付给俄罗斯每个前往空间站的座位大约8000万美元。

布里登斯廷表示,该机构“仍在为俄罗斯联盟号飞船上的乘客购买座位”,以“保证”美国乘员舱开发的未来不会出现延误。

虽然马斯克没有提供关于他们联合调查一起爆炸的具体细节,但他表示,在复杂系统的严格测试中,这样的挫折是不可避免的。

布里登斯汀此次访问之前,他和马斯克在过去两周发生了冲突,美国宇航局局长在推特上指责马斯克庆祝SpaceX深空星际飞船火箭的里程碑,而船员龙项目仍被推迟。

布里登斯汀周四试图和解,称他只是在向SpaceX和其他NASA承包商“发出信号”,“我们需要在开发时间框架上更加现实一些”。

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