“大黄蜂”告别航母 军迷送别“一代”经典

“大黄蜂”告别航母 军迷送别“一代”经典

频频亮相影视作品 “大黄蜂”人气不输“雄猫” 静待《TOP GUN 2》

美国海军F/A-18C谢幕

2019年10月2日,在弗吉尼亚的奥希阿纳海军航空站,1架F/A-18C“大黄蜂”在3架F/A-18F“超级大黄蜂”的陪伴下,进行了一个半小时的告别飞行。这架编号为300的“大黄蜂”隶属美海军海军VFA-106“角斗士”中队,服役时间长达31年。

300号“大黄蜂”进行告别飞行

美军F/A-18“大黄蜂”战斗攻击机自1983年11月服役以来,随美国海军、海军陆战队出征伊拉克、阿富汗,重大军事行动从未缺席。“大黄蜂”在军迷中家喻户晓,并被戏称为“虫子”。由于F/A-18D产量较少,主供海军陆战队,在美国海军仅充当训练、测试等配角,抛开更加老旧的F/A-18A/B(单/双座型),F/A-18C此番告别基本宣告第一代“大黄蜂”退出战斗序列,告别美国海军。

圆形进气道的“大黄蜂” 今后很难在航母见到它的身影

两大巨头为“大黄蜂”对簿公堂

F/A-18“大黄蜂”最初源于美国空军轻型战斗机项目。1975年,美国诺斯罗普公司设计的YF-17“眼镜蛇”原型机在PK中败北,击败它的是大名鼎鼎的YF-16,也就是今后叱咤风云的F-16“战隼”。失去空军合同后,诺斯罗普公司全力研发YF-17的舰载型,舰载机与陆地起降的飞机存在较大差异,海军要求参加轻型战斗机竞标的两家公司必须和有相关经验的公司合作,诺斯罗普选择了麦克唐纳-道格拉斯公司(代表作如F-4“鬼怪”),并转变为副承包商,尽管外型相似,YF-17已转变为后来的F/A-18。

FA-18原型机

之所以从F-18变为F/A-18,是因为“大黄蜂”被重新定位为既能执行对空任务,也能执行空对地任务,F/A(战斗攻击机)编号也是首次出现。为最大程度利用YF-17奠定的基础,并谋求主导地位,诺斯罗普同时发展了陆基版F-18L,试图打开北约盟国市场。遗憾的是,F-18L并未获得任何海外客户的认可,诺斯罗普最终失去对飞机生产的主导权,起个大早却赶了晚集,两家合作中日渐产生分歧,心有不甘的诺斯罗普不惜与麦道对簿公堂。但结果大家都看到了,随着麦道并入波音,F/A-18系列成为波音产品。

瑞士空军的“大黄蜂” 可折叠机翼彰显舰载机的尊贵

一不小心成最受空军欢迎的“舰载机”

事实证明,美国海军的眼光是独到的,无论是双发设计,还是巨大的改装潜力,“大黄蜂”作为舰载机的基因是优异的。但让人意外的是,虽然诺斯罗普推出了F-18L,F-16也异常畅销(约30国装备,产量近5000架),多国空军却看上了F/A-18A,将其作为陆基战斗机使用。F-16虽好,但却是单发轻型战斗机,对于海岸线漫长的国家来讲,执行海上任务,更看中攻击能力,双发战斗机也更靠谱,坏了一台发动机,靠另一台还能勉强飞回陆地;另外,双发战斗机还具备空间优势和升级潜力。

随着F-35入役 澳大利亚的“大黄蜂”可以甩卖给加拿大了

正是如此,澳大利亚80年代订购了75架(57架单座、18架双座),加拿大紧随其后,购买了138架,西班牙、芬兰、瑞士分别订购了84、64、34架。加上美国自用,第一代“大黄蜂”共生产了1137架,虽比不上F-16,对于三代战斗机来讲,此产量也是一个非常辉煌的数字!

“大黄蜂”伴飞“超级大黄蜂”

“大黄蜂”后继有人,绿叶终成红花

近些年,波音的道路并不平坦,四代机PK中,全面输给洛克希德·马丁公司;民航客机市场上,先是波音767被空客A330系列彻底压制,后是737MAX接连空难,几近失败。多亏老将F-15与F-18E/F/G“超级大黄蜂”撑住场面,最新型号先后收到美国空海军订单,或许也是平衡,担心洛马一家独大。

与重型空优战斗机F-14相比 “大黄蜂”只能算中型机 且更侧重攻击

相比拍在沙滩上的“大黄蜂”,F-18E/F“超级大黄蜂”属于后浪,但不经意间,“后浪”交付美国海军已逾20年。1991年,A-12隐身攻击机项目下马,希望尽快获得新一代打击平台的美国海军启动了“超级大黄蜂”项目。虽然F-18E/F“超级大黄蜂”与之前的“大黄蜂”共用了型号代码和绰号,却几乎是一架全新的飞机:更大的机身、更强的动力、更先进的电子设备,携带更多武器,如果说“大黄蜂”是典型的中型舰载机,“超级大黄蜂”已步入重型机序列。

2006年 “雄猫”彻底交棒两代“大黄蜂”

与“大黄蜂”相比,“超级大黄蜂”前机身延长0.86米,翼展加宽1.31米,机翼面积增大9.29平方米;外观方面采用隐身设计,圆形进气道改为方形,喷涂吸波涂料,RCS仅1.1平方米;更换F414-GE-400发动机,最大推力增加了35%,最大起飞重量提高27%(29.8吨),内部燃油增加33%(6560千克),安装3个副油箱,总载油量11吨,续航时间增加50%,活动范围增加41%。

“超级大黄蜂”着实增大不少

机身和动力改善后,攻击能力提升立竿见影,每侧机翼增加1个外挂架,机翼内侧挂架的最大挂载能力提高到2.4吨,最大武器载荷超过8吨,可使用JDAM炸弹、LRASM导弹等精确制导武器,配合新型雷达,超视距空战能力显著提升。

进气口雷达屏障 进气道从原型改为方形是“超大”最明显标志

“大黄蜂”是一款战斗攻击机,虽然可作为战斗机使用,但设计伊始就作为F-14配角,此定位使其更侧重攻击能力,更加重视低速下的操控性,代价是跨音速和超音速下的机动性一般(当然,狗斗能力在超视距空战条件下已弱化)。

老款空优模式 挂载能力已很优秀

但鉴于强敌不复存在,笼罩在美航母编队上方的“双超阴霾”(超音速轰炸机、超音速导弹)已然消散,美国海军将F-14退役,(自2006年)将宝全部压在更多用途,也更便于维护的F-18E/F身上。绿叶终成红花,“超级大黄蜂”和衍生出的“咆哮者”一统江湖,成为F-35C大量服役前,唯一的作战飞机,过去几十年,美国航母甲板从未像今日般清爽。

“超级大黄蜂”空优模式

“超级大黄蜂”对地攻击模式 图中挂弹准备空袭叙利亚

“大黄蜂”口碑不错,多次迎来回头客

2017年,加拿大本计划采购18架“超级大黄蜂”,但因庞巴迪C系列客机(今空客A220)与美国产生分歧作罢,转而采购澳大利亚的二手“大黄蜂”,18架二手机作价3.88亿美元,这保值能力堪比捷达啊!马来西亚空军也宣布放弃新型轻型战机采购,转而求购二手“大黄蜂”,在湿热的东南亚,8架“大黄蜂”出勤率甚至比10架米格29、18架苏30更高。

马来西亚空军秀的不是米格29 不是苏30 而是F-18 说明了什么?

2018年,科威特空军订购了28架“超级大黄蜂”,用于替代已服役30年的F-18C/D“大黄蜂”。之前,“超级大黄蜂”还与印度传过绯闻;2019年初,德国计划采购新战机用于替代狂风,候选机型中F-35已然出局,余下台风和F-18,80亿欧元项目究竟花落谁家还待后续关注。

F-35C虽是单发 也在F-35A基础上放大不少 可称重型舰载机

新机型与F-35C搭档,未来美国海军绝对中坚

2017年6月,美国海军官员证会,在未来五年,美海军将增购80架F/A-18E/F“超级大黄蜂”,并投入2.65亿美元将其升级至Block III型。Block III型与之前的F/A-18E/F相比有六大更新:保形油箱、网络光电探测系统(IRST)、减少飞机雷达信号的涂层和物理方法、新型计算机与数据链、多功能广域显示器(一块屏),最重要的是飞行寿命高达9000小时,较早期的F/A-18E/F高出50%。

多功能广域显示器(一块屏)

美海军欲为其配备标准-6空空导弹作为AIM-54“不死鸟”的替代者,当然标准-6舰空导弹太大了(超战斧),是空射改进版。为获取新合同,波音公司还推出了“沉默蜂”概念,并在其基础上提出“先进超级大黄蜂”,作为Block III型升级备选。

保形油箱

“先进超级大黄蜂”采用保形油箱、先进光电探测系统、胶囊式封闭武器舱、F414推力增强型发动机、一体化座舱和头盔显示系统等一系列新技术、新设计,使它在航程、速度、火力等方面具备与F-35C一争高下的能力。

胶囊式封闭武器舱是核心备选装备 突然发现“超大”好高

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