他一生出将入相,活了整整80岁,让巨贪和珅头痛不已

他一生出将入相,活了整整80岁,让巨贪和珅头痛不已

历史上的刘墉与纪晓岚虽然是一代名臣、忠臣,不屑与和珅同流合污,但与和珅之间的较量却远没有影视作品渲染得那么精彩,彼此之间的关系也还说得过去,并非是死对头。实际上就职权而论,汉人出身的刘墉、纪晓岚也远未到达可以与权倾朝野的和珅过招的地步。

不过,有一人倒是敢于反对和珅,并且让和珅对其无可奈何。他就是在乾隆朝出将入相,为国家立下了不朽功勋的名臣阿桂。

阿桂画像

阿桂(1717—1797),章佳氏,满洲正蓝旗人,后因功勋卓著被抬旗至“上三旗”之一的正白旗。其父阿克敦(1685—1756),康熙四十八年进士,是当时满洲大臣中为数不多的博学之士。阿克敦仕康熙、雍正、乾隆三朝,曾经担任过侍讲学士、翰林院掌院学士、两广总督、广州将军,兵、礼、刑等部尚书,协办大学士等要职。阿克敦为人刚直不阿,为官政绩显著,可谓朝廷的栋梁之才。

阿桂才兼将相,其军事生涯的辉煌起步于对准噶尔部的作战。乾隆年间,西域准噶尔部给边疆造成极大威胁,破坏国家领土主权完整,清军与之进行了长时期的拉锯战,阿桂就是当时西线清军的重要将领之一。

阿桂

从乾隆二十年(1755)开始,他在乌里雅苏台负责管理公文、筹措粮草等后勤事务。他将这些烦琐但又十分重要的事情办理得井井有条,深得上司及乾隆皇帝的赏识。乾隆二十四年(1759),新疆天山南路的霍集占兄弟反叛朝廷,阿桂作为副将参与平叛军事行动。

在阿勒楚尔地区,两军展开激战。交战正酣时,阿桂巧妙地率领一支小部队迂回到敌军侧翼进行冲击,打乱了敌军的部署,清军大获全胜。最终,他和其他将领一起平定了这场叛乱。

此后,阿桂又参加清朝的一系列战争,立下了赫赫战功。他不但作战勇敢,还善于运用智谋。一次作战中,阿桂在傍晚率领几十名骑兵登上山丘侦察敌营。敌军发现有清军后,派出数百名精锐骑兵压了过来。

阿桂

阿桂命令手下全部下马,将战袍解下撕碎挂在树上,然后再上马慢慢走下山岗。敌军远眺山冈,在夕阳下看到山冈上布满清军旗帜,不敢轻举妄动。过了好一阵,才派兵上山侦察,此时阿桂早已返回大营,足见阿桂的足智多谋。

阿桂一生不仅在军事上建功立业,而且还十分具有政治眼光,是一位出色的政治家,前文所述屯田之事便可见其政治眼光。他为人正派,为官清廉,直到去世时所居住的宅邸也非常简陋。礼亲王昭梿曾亲自到他的府邸,见他的房屋十分简陋,都十分感叹阿桂的廉洁。

自身清廉的阿桂对于官员的贪污腐败十分痛恨,并且与这些贪官进行坚决斗争,乾隆年间著名的王亶望贪污大案便是阿桂查出。然而到了乾隆晚年,随着和珅的受宠和崛起,朝政日衰。这时的阿桂也已经步入晚年,他不再横戈立马驰骋边疆,而是留在朝中主持政务。

和珅

这位刚直不阿的正人君子自然看不惯和珅的所做所为,而为朝廷立下了无数的功勋又足以使他比任何人更有资格来抗衡和珅。事实上,早在和珅尚未达到权力和贪腐巅峰之时,阿桂便开始了与和珅的斗争。

乾隆四十六年(1781),甘肃撒尔回民叛乱,乾隆帝命阿桂挂帅出征。当时,阿桂正在河南中牟视察黄河决口的河工,一时间无法及时赶赴军前。这时,乾隆帝又命和珅先行前往监军作战。和珅自负才高,想要在阿桂到来之前就将叛军击败,这样好独享战功。

于是,和珅便盲目率兵进攻,遭到叛军激烈抵抗,结果清军损兵折将惨败而归。这次惨败让手下将士对和珅非常不服。和珅一有想法,众将便提出反对意见。不久,阿桂赶到前线,责问和珅战败的原因。

阿桂军队

和珅既羞愧又带点挑衅地答道:“都是因为众将过于傲慢,不服从我的调遣,不信您试试?”阿桂说:“谁不听令就斩首!”和珅又问阿桂接下来该如何进兵,阿桂笑而不答,只是让众将明天早上在辕门前集合。

第二天早上,众将准时在辕门外集合。阿桂叫各位将领进帐一一接受命令。阿桂调兵遣将,详细地向每位将领布置军务,众将心悦诚服,回答十分响亮。和珅看到这一切,感到非常羞愧。阿桂部署完毕以后,问和珅:“我没有看到哪位将领不听号令的,尚方宝剑不知道应该杀谁的头呢?”和珅吓得面无血色。阿桂让和珅立刻离开军营,和珅从此对阿桂恨之入骨。

在此后的数十年中,和珅多次想除掉阿桂,但是碍于阿桂功绩太大,是朝廷的顶梁之臣而屡屡不能得手。后来,乾隆对和珅的宠幸越来越深,他的权势到了一手遮天的地步。阿桂虽对和珅不屑一顾,但对于除掉和珅却无能为力。

其实,阿桂十分痛恨和珅。阿桂晚年长期留在朝中处理政务,与和珅同为中央大员。尽管他们因为公事会不可避免地发生交集,但阿桂却始终与和珅保持距离。史书记载阿桂从来不与和珅在私下来往,甚至不肯与和珅在同一间屋子里办公,不主动与他说话。上朝、下朝的时候,阿桂一定会与和珅保持数十步的距离。

和珅有时候主动找阿桂聊天,试图讨好阿桂,可阿桂始终不正眼瞧他,每次都是随便应付他几句话而已。当时,满朝文武包括皇亲国戚在内,都对和珅谄媚巴结,阿桂的所作所为足以令人肃然起敬。后来,嘉庆帝最终除掉了和珅。

遗憾的是,尽管阿桂活了八十岁,活到了嘉庆年间,并且嘉庆登基时他还亲手捧着宝册,但他还是没有亲眼看到和珅倒台的那一天。嘉庆二年,阿桂走完了他辉煌的一生,带着对王朝的忧虑遗恨而终。临死之时,他激励子孙要恪守纲常名节,叹道:“我就要死了,不能再教导你们了。”

阿桂的一生,虽历经康雍乾嘉四朝,但其功业主要成就于乾隆年间。由于乾隆皇帝一生笃信“本朝无名臣”的理念,因此在乾隆时期能有大作为的臣子寥寥无几。像阿桂这样能够出将入相、建功绝域并且得以善终的人少之又少。

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