全球最长手工桥:每年3月建9月拆,一天能收200万过桥费

全球最长手工桥:每年3月建9月拆,一天能收200万过桥费

对于中国人来说,各式各样的桥梁都见过,尤其是这几十年新建的桥梁,无不在刷新着长度和难度的世界纪录。但要说全球最长、最特殊的手工桥,那肯定是湄公河上长1005米、共使用5万多根竹子搭建的竹桥了,不仅每年都要经历一次拆建,也是全球收费时间最长的桥梁(持续收费50多年)。

大约在500年前,柬埔寨湄公河中部的磅湛镇涌入一群逃难来的占族人。由于占族人的文字语言以及生活习俗与柬埔寨各族相差甚远,因此广受排斥四处迁移,其中一个支系在湄公河中的科恩岛上停留下来,世代以捕鱼维持生计。

占族是个很特殊的少数民族,虽说现在人数不过十多万,但历史上却建立了与越南争战700多年的占婆国,其族人以精湛手艺著称,在水利工程、造船航海以及农业耕种方面的成就相当杰出。因此,柬埔寨高棉族很快就接受了勤劳又朴实的占族人,逐渐与之通婚融合。

占婆国被越南入侵占领后,占族人从此隐姓埋名不愿争斗,加上沿袭母系制度不喜争强好胜,在柬埔寨科恩岛上倒也男耕女织其乐融融。唯一不足之处就是湄公河每年长达几个月的汛期,不仅捕鱼困难,就连购买生活物资都十分艰难。

1953年,柬埔寨独立、法国撤军,占族人决定发起集资修建桥梁,但一番测量后却发现十分艰巨,因为在枯水期建桥的长度就长达1005米,以当时的财力和技术来说,只能建一座简易的木桥或浮桥,难以应对湄公河汛期水流的超大冲力。

河西岸的磅湛镇高棉族人听说后,建议修建竹桥暂用,还特别允许占族人在湄公河上下游十公里内砍伐竹子。于是,一座完全靠手工和5万根竹子搭建起来的竹桥出现了,连加固使用的绳索也用竹子编制,后期才改为尼龙绳和更加牢固的铁丝。

从此,孩子们不用冒着危险坐船去镇上读书,头疼脑热也不用熬到天亮才敢乘船去看病,为感谢高棉族的帮助,占族人将桥以高棉人居住的地名命名为磅湛桥。然而,人们还是低估了湄公河汛期的水流冲力,竹桥建成第一年就被冲垮只剩头尾两截。

占族人并没有因此被吓退,反而依靠民间的智慧发明了可随时拆卸的建桥技术,据说只要给足时间,就连10岁儿童都能动手拆建这座竹桥。就这样,竹桥的拆建与湄公河汛期开始同步,雨季水位上涨前拆卸,汛期过后又开始组装搭建。

随着时间的推移,柬埔寨政府也多次提议要永久拆除这座风吹就会摇晃的竹桥,但两岸柬埔寨人却对竹桥有了很深的感情,不仅新婚夫妇要从洒满鲜花的竹桥上通过,就连孩子考上大学都要来桥上感谢一番,意喻美好生活来之不易。

如此频繁的拆建,所需人工和费用自然不低,为了让竹桥能长久的为岛民提供便利,占族人经过投票最终决定实施自愿式过桥费:在竹桥西岸设置无人值守的收费箱,路过者可自投100瑞尔过桥费(学生与僧侣免费)。

岛上共有1100位居民,就算每人每天都往返一次竹桥,200瑞尔的过桥费也就一块馒头的消费(约0.35元人民币),但收费箱每天都能收到超过200万瑞尔的过桥费,其中不乏十万面值的瑞尔和美元欧元等大额纸币,最多的一天收费箱被塞爆三次,过桥费多达1500万瑞尔。

原来,低调的占族人虽然没有宣传竹桥的故事,但越来越多慕名而来的背包客却将背后的典故传播至世界各地,吸引了每年数十万外来游客前来观光。再加上占族人较为朴实,岛上物价几乎与陆地持平,游客们也愿意多投钱表示赞赏。

​虽说柬埔寨政府出资修建的混凝土桥即将开通,但居民们仍然表示会继续在每年的3月建桥和9月拆桥,同时会将扣除维护费以外的钱用于公益。当然,也有人认为多此一举,但对比那些人造又空洞的景区,竹桥浓厚的内在涵义才更显难得。

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