时隔43年,为什么陨石再次坠落吉林?

时隔43年,为什么陨石再次坠落吉林?

在本月11日凌晨,一颗明亮的火球划过吉林上空,使得黑夜亮如白昼。种种迹象表明,这个不速之客是来自于太空中的岩石,它在穿过地球大气层时并没有烧毁,最终成为陨石落到地球上。

但这并不是吉林第一次有记录的陨石坠落事件,在1976年,吉林还曾下起“陨石雨”,大量的陨石散落到地上,人们收集到的陨石总重量超过2吨,其中最大的一块将近1.8吨重。当时,很多人都听到了振聋发聩的声音。此次陨石坠落的规模非常大,在世界上都是非常罕见的。

地球表面很大,小小的陨石多次坠落同一区域的概率不高。那么,为什么陨石会多次坠落吉林呢?

事实上,最近两次的陨石坠落吉林事件并没有关联。地球本身在自转和公转,当太空岩石接近地球时,它们有可能撞上地球的任何地方。时隔43年,陨石再次落到同一区域完全是有可能的,地球上并没有什么特殊的力量迫使陨石坠落到某一区域。因此,吉林多次出现陨石坠落纯属巧合,没有什么特别的原因。

另外,有传言称1909年吉林还出现过一次陨石坠落事件。但查阅资料,并无相关记载,只有一些没有可靠来源的小道消息。

值得庆幸的是,在这两次有记录的陨石坠落事件中,陨石并没有掉到人口密集的区域,都是坠落到荒郊野外,没有造成人员伤亡。而在2013年,坠落俄罗斯一座城市的陨石造成了1200多人受伤。

如果要说最严重的陨石撞击事件,当属6500万年前摧毁四分之三地球物种的希克苏鲁伯陨石。据估计,这颗陨石在进入大气层之前,它的尺寸可达10公里。当它撞上地球时,释放出的能量相当于50亿枚广岛原子弹同时爆炸,由此剧烈改变了地球气候,使得最终只有25%的物种幸存下来。

正因为如此,天文学家十分关注在太空中游荡的岩石,尤其是那些可能会撞上地球的危险分子。截至今年8月,天文学家已经发现了2007颗潜在威胁天体,其中150颗的直径超过1公里。下图蓝线表示潜在威胁天体的轨道:

由于这些危险的近地小行星在未来有可能会撞上地球,它们的轨迹持续受到跟踪。而且随着天文观测手段的进步,还会有更多的潜在威胁天体有待发现。

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