世人皆知“毛遂自荐”的佳话,殊不知“毛遂自刎”的悲剧

世人皆知“毛遂自荐”的佳话,殊不知“毛遂自刎”的悲剧

战国时期,秦昭王派兵围攻赵国都城邯郸。赵孝成王派平原君去楚国求援。平原君乃战国四君子之一,此四君子皆以礼贤下士闻名于世。平原君有门客三千,毛遂位居末列。临行前,平原君准备挑选二十名文武门客随同前往。然三千人中,能文者不能武,能武者又不能文,最后只选得十九人,最后一人竟无从可得。平原君不禁慨叹:“想我赵胜相士数十年。门下宾客三千,不料挑选二十人竟如此难!”

这时,门客毛遂自告奋勇,愿与平原君同往。

平原君见毛遂面生,不禁问道:“先生居胜之门下几时了?”

毛遂答道:“已有三年”,平原君遂生轻视之意:“贤士处于世间,恰似尖锥处于囊中,其锋芒亦现,今先生居此已有三年,却未曾听左右提起过,可见先生文不成、武不就,且出使楚国乃关系赵国存亡之大计,先生恐怕不能胜任,还是留下吧。” 毛遂并无退怯之意,立刻答道:“君子言之有理。贤士处世当展其才德,然欲逞才能须有表现机会,君子以贤达仁义、礼贤下士闻名于世,然君子若无赵公子之名分、地位,安能显其贤达乎?毛遂之所以未能展露锋芒是因无处于囊中的机会,否则,早已脱颖而出,不单单是只露锋芒的问题了。”平原君对毛遂之对答深感奇异,且事紧急,便同意毛遂同行。

平原君到了楚国,谈判从早上到中午,毫无结果。这时毛遂偑剑上堂,大声喝道:“合纵发兵,是三言两句的事,为何议而不决。”楚王谓平原君曰:“客何为者也?”平原君曰:“是胜之舍人也。”楚王叱曰:“胡不下!吾乃与而君言,汝何为者也!”毛遂怒目按剑直逼楚王,慷慨陈词:“楚国有五千多里土地,一百万士兵,是可以称霸的大国,没想到秦国一兴起,楚国连打败仗,甚至连堂堂的国君也当了秦国的俘虏,死在秦国,这是楚国的奇耻大辱。联合抗秦最根本的是帮助楚国报仇雪耻,大王反而吱吱唔唔,自己不感到理亏心愧吗?”这一番话刺中了楚王的要害,楚王曰:“唯唯,诚若先生之言,谨奉社稷而以从。”并同平原君歃血为盟,协力抗秦。

平原君已定从而归,归至于赵,曰:“胜不敢复相士。胜相士多者千人,寡者百数,自以为不失天下之士,今乃于毛先生而失之也。毛先生一至楚,而使赵重于九鼎大吕。毛先生以三寸之舌,强于百万之师。胜不敢复相士。”遂以为上客。(《史记.平原君虞卿列传》)

从此毛遂名威大振,“毛遂自荐”、“脱颖而出”便成为符号性语言。

毛遂自刎与知人善任

提到张衡,人们很自然地联想到浑天仪和地动仪。其实,张衡的才学是多方面的,贡献是巨大的。张衡上通天文,下知地理,精通机械,应该是个科学家。但其实,他还是文学艺术家。他的《西京赋》、《四愁诗》等,都是中国文学史上的名篇。此外,他在绘画上的成就我们虽然知之不多,但唐代张彦远在《历代名画记》中称张衡为东汉四大画家之一。时人称之为“南阳通人”。

纵观中国乃至世界人才史,像张衡这样的“通人”,实在是凤毛麟角,绝大多数人才,其实都是“专门人才”。专才只有专用,才能出价值。如不能用其所长,甚至用其所短,人才便成了庸才。

毛遂自荐后不久,燕国趁赵国大战方停、元气大伤之际,派遣大将栗腹攻打赵国。派谁挂帅出征抵御强敌?平原君力举刚刚立下奇功的毛遂。赵王欲提拔毛遂为帅,统兵御燕。毛遂听到这个消息,大吃一惊,急如星火地跑到赵王那里,请求赵王不要任命自己做统帅。毛遂说:“寸有所长,尺有所短,骐骥一日千里,捕捉老鼠不如蛇猫。逞三寸舌我当仁不让,仗三尺剑实非我能,岂敢以家国安危来试验我之不才之处。”

然而,赵王执意任命他为统帅。毛遂虽然身先士卒、殚精竭虑,他统领的军队还是被燕军打得落花流水。战事惨败,毛遂觉得没脸面再见赵人,于是避开众人,到山林里拔剑自刎。

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