木星的卫星中发现一颗古怪卫星?

木星的卫星中发现一颗古怪卫星?

科学家们已经发现了12颗之前不为人知的围绕木星运行的卫星,其中一颗是真正的古怪卫星。卡内基科学研究所的Scott Sheppard带领一组科学家在寻找被提议的行星9时,发现了围绕木星运行的12颗卫星。有了这个发现,木星现在有令人难以置信的79个已知轨道卫星——比太阳系其他任何行星都要多。根据卡内基科学研究所的一份声明,在12颗新发现的卫星中,11颗是“正常的”。然而据Sheppard在声明中说:第12颗卫星被描述为“一个非常古怪的行星”,因为它独特的轨道,而且可能是木星最小的已知卫星,直径小于1公里(0.6英里)。

2018年5月在智利拉斯坎帕纳斯天文台用卡耐基6.5米高的麦哲伦望远镜拍摄的照片。线条指向瓦列图多,新发现“古怪”月亮。图片:Carnegie Institution for Science.

博科园-科学科普:在2017年春天,这些研究人员在冥王星附近的区域搜寻九号行星,木星刚好在我们正在搜寻的区域附近的天空中,这给了研究小组一个独特的机会去寻找木星周围的新卫星以及冥王星附近的天体。九颗新发现的卫星都有逆行轨道,这意味着它们的轨道与地球自转方向相反。

这些卫星是一组远离木星逆行运行的卫星的一部分。事实上,在之前发现的67颗卫星中,最外层的33颗卫星都有逆行轨道。两颗新发现的卫星轨道离木星更近,并且有一个推进轨道,这意味着它们的轨道与地球的方向相同。这些是一组比逆行卫星更接近木星的星的一部分。大多数这些程序卫星环绕地球飞行的时间不到一年。

上张图片显示了围绕木星运行的不同卫星群,新发现的卫星用粗体显示。“古怪”的卫星,被称为“瓦列图多”,可以看到它在一个穿越逆行轨道的前进行轨道上呈绿色。图片:Roberto Molar-Candanosa, courtesy of Carnegie Institution for Science.

这两组前庭卫星和逆行卫星由“不规则”卫星组成,或者是轨道形状不规则或非圆形的卫星。除了这两个类群之外,木星还有“常规”卫星,或接近圆形轨道的卫星。这些常规的卫星由内部的四颗卫星组成,它们的轨道与木星非常接近,而主要的四颗伽利略卫星则是木星最大的卫星。这颗新发现的“奇球”卫星有一个进行曲轨道,但是它比其他较大的进行曲组的卫星离木星的距离要远,完成一个轨道需要大约一年半的时间。

这颗卫星的奇怪之处在于它的体积很小,尽管它位于逆行卫星的范围内,但它的运行方向却与它们相反。研究人员建议将“古怪”的Valetudo命名为“古怪的”Valetudo,这是在罗马的健康和卫生女神之后。Valetudo不仅仅是一个孤立的卫星,这也是一个严重的碰撞危险。因为它的轨道与九颗“新”的逆行卫星的方向相反,在它们的轨道上,它撞击其中一颗卫星的风险很高。这是一个不稳定的局面,正面碰撞会很快分解,把物体碾成粉末,木星的一些卫星和月亮群,包括“奇球”,可能是由这样的碰撞形成的。

虽然研究人员尚不能确定这是否真的发生,但了解木星的卫星如何以及何时形成有助于科学家更好地了解早期太阳系。例如,大量的气体和尘埃会推动很小的卫星(卫星在1到3公里之间)6和1.9英里)直径)接近他们的行星。这就意味着,当更早、更大的卫星相撞并创造出这些小卫星时,这种气体和尘埃是不可能存在的。因此按照这种逻辑,这么小的卫星一定是在行星形成时代之后形成的,在那个时代,气体和尘埃盘绕着太阳旋转,形成行星。

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