历史上第一个自称“万岁”的皇帝:汉武帝刘彻

历史上第一个自称“万岁”的皇帝:汉武帝刘彻

无论是读古典小说,还是看历史类电视剧,我们都能发现这样一个现象:臣工和百姓们总是把至高无上的皇帝称作“万岁”或者“万岁爷”。这种近乎荒谬的称谓,在清代显得尤为突出。臣工们在向皇帝汇报工作的时候,首先要恭恭敬敬喊过“启禀万岁”或“启奏万岁”之后再说事儿,而且在每次朝会前,更要规规矩矩的齐唰唰高呼“吾皇万岁、万岁、万万岁”,否则将视为“大不敬”,轻则流放,重则砍头。

即便臣工们喊“万岁”时的表情再严肃、内心再崇敬、声音再洪亮、步调再一致,也阻挡不了岁月对“康熙爷”的风化,更抵挡不住死神对“乾隆爷”的邀请。这两位在历史上名号响当当的“万岁爷”,一个在为时间最久,一个寿命最长,虽然创造了两项不菲的历史记录,但鲜有史料能证明他们曾刻意追求过长生不老。倒是那些热衷于造就自己“金身不坏之身”的前朝皇帝们所做得那些荒诞离奇的事,却让后人贻笑大方。

嘉靖皇帝为追求长生不老,除了派人到处搜罗方士、秘方外,还身体力行地整日躲在深宫里潜心修道、烧汞炼丹,结果活了不到60岁就向阎王爷报了到;成吉思汗诚心求道,即使把丘处机不远万里地从山东请到乌兹别克斯坦,也没有得到他梦寐以求的“长生之药”,最终只活了65岁;武则天把“长寿”、“延载”、“天册万岁”、“万岁登封”、“万岁通天”的年号改得天花乱坠,也没有感动老天,最终活了81岁;秦始皇不惜大量财力物力、童男童女,最后换来的竟是一篮子酸甜可口的“猕猴桃”,他更惨,只活了49岁。



秦始皇在追求“不死药”的事业上败得很狼狈,人、财、药一个也没得到,最后连命也搭上了。后来的皇帝们显然是从中领悟到一些什么:既然不能长生不老,总可以活得长久一些吧。活多久呢?活它一万岁!这种奢望,这个先河,还是由大名鼎鼎的汉武帝首开的。据《汉书·武帝纪》记载,元封元年春正月,武帝行幸缑氏。诏曰:“朕用事华山,至于中岳……翌日亲登嵩高,御史乘属,在庙旁吏卒咸闻呼万岁者三,登礼罔不答。”十五年后,也就是太始三年,汉武帝又声称“幸琅邪,礼日成山。登之罘,浮大海。山称万岁。”

为了能够长久地稳坐江山、享尽富贵,汉武帝竟然空穴来风,无中生有,向世人编造了山神和群山向他高呼万岁这样一个荒诞不经的神话。明明是破绽百出、纯属虚构,但在“君权神授”的封建王朝,皇帝就这么煞有其事、有板板眼地说了,史官也郑重其事、一五一十地记了,谁有胆量硬生生地跳出来说个“不”字?!从此以后,那些知趣的大臣们便异口同声地把汉武帝喊作“万岁”。让臣工们喊自己“万岁”,无非是汉武帝一种精神上的满足,一种听觉上的快感。这种掩耳盗铃式的霎那间的得意,是经不住岁月敲打的。

等年过六旬的汉武帝发现自己的皱纹多了,须发白了,腰背弯了,自己确实老了的时候,才切身感受到“万岁”已经成为遥不可及的梦想。于是,汉武帝重蹈秦始皇的覆辙,一味地听信于江湖术士李少君,吞食丹砂“则益寿”,泰山封禅“则不死”,甚至到蓬莱会见仙人。汉武帝这种“一颗恒心,两手准备”的做法,不但没有让他的“梦想照进现实”,反而加速了他的衰老。在丹药的摧残下,在数年的颠簸下,在“万岁”声经久不息的高呼中,汉武帝还是撒手人寰,最终也只活了74岁,离着他活一万岁的梦想还差9926岁。不过,“万岁”成为皇帝的代称却随着历史的惯性延续了下来,从西汉到明清,一直到溥仪、袁世凯。

话又说回来,“万岁”究竟什么意思?西周、春秋时期的史料中,曾出现过“万年无疆”一词,如《诗经·豳风·七月》中有“脐彼公堂,称彼篁觥,万寿无疆”之句,是描写人们经过一年辛勤劳作后,举杯欢庆时所常用的颂词和祝福语。反映战国时期的《战国策·齐策》记载了孟尝君派遣食客冯援前往封邑薛收取债息时,看到有些贫民实在无力还息,便自作主张“因烧其券,民称万岁”;《史记·廉颇蔺相如列传》记载了蔺相如奉和氏璧人秦时,“秦王大喜,传以示美人及左右,左右皆呼万岁”。可见先秦时期的“万岁”,本意是一种欢庆、欢呼用语或者祝贺之辞。



把象征美好意义的,属于广大人民群众的一个词汇,强加在自己的头上,汉武帝的这种垄断的行径岂止是自私、无赖,简直就是强权、霸道。更让人难以接受的是,“万岁”一词一旦成为皇帝的专用称呼后,在其它场合是不能随便说的。不知道那些在高兴时被剥夺了随心所欲高喊“万岁”的人们,是多么的郁闷,多么的压抑,更不知道这两千年他们是怎么过来的。把自己的快乐建立在人民的痛苦之上,把属于人民的“万岁”变成皇帝一个人的“万岁”,人们会真心拥戴你、祝福你吗?汉武帝显然忘记了“与民同乐”的道理。

历史可以产生一种新生事物,也可以尘封一种腐朽事物。已经躺在地下两千多年,说不定此刻还在做着神仙梦的汉武帝,怎么也不会想到自己首创“万岁”称呼,竟然终结于横空出世的一代伟人——毛泽东。五十九年前的开国大典上,当人们发自内心、如潮水般地高呼“毛主席万岁!”的时候,毛泽东却深情而又恰当地回之以“人民万岁!”。一句震耳欲聋的“人民万岁”,其影响力和震撼力,早已胜过被人们糊里糊涂喊了两千多年的“皇帝万岁”!从此,“万岁”一词,已经不再单属于某一个人,而是属于富强、民主、文明的新中国,属于追求和平和发展的世界人民大团结,属于千千万万个极富智慧和创造力的劳动人民!“人民万岁!”这才是亘古不变的真理。

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