下一代坦克标准还没统一说法,更大口径坦克炮可能会“脱颖而出”

下一代坦克标准还没统一说法,更大口径坦克炮可能会“脱颖而出”

(韩国公开展示下一代坦克模型,采用130毫米坦克炮)

在经过几十年的沉寂之后,主战坦克坦克炮口径发展预计将会再次出现高潮。在近日的韩国首尔国际航太防务展上,韩国企业就展示了韩国下一代主战坦克的概念模型,该模型除了采用俄罗斯T14主战坦克类似的无人炮塔设计之外,还意外的选择了新一代的130毫米坦克炮。当然了,以韩国的坦克炮研发生产水平,韩国想要搞出130毫米坦克炮必然不太现实,而和韩国展出的下一代主战坦克概念模型130毫米坦克炮相比,德国在同一时期向美国推销的130毫米坦克炮则更具价值和意义,而以德国的坦克炮研发生产能力,德国130毫米坦克炮很可能也会引领新一代主战坦克坦克炮发展潮流。

众所周知,作为世界工业强国,在坦克炮研发领域,德国的能力是很强的。德国产120毫米坦克炮就占据西方坦克炮应用的绝大部分份额,美军M1系列主战坦克、德国出售到很多国家的德国豹系列主战坦克、日本的90式主战坦克和最新的10式主战坦克、韩国的“国产”主战坦克都采用德国制120毫米坦克炮。受此影响,在德国130毫米坦克炮推出之后,西方主战坦克坦克炮口径提升很可能也会开始,德国向美国推销130毫米坦克炮就是竞争美军的M1系列主战坦克升级计划。

(图为德国130毫米坦克炮,韩国人的130毫米坦克炮模型当然没有任何价值,但是,同期,德国也在向美国推销130毫米坦克炮)

坦克炮口径发展已经停滞几十年,近几年很可能再次发展

作为主战坦克的三大基本要素之一,坦克火力一直是主战坦克发展的重要指标,而在这个指标方面,和目前技术难度很大的一些概念性未来坦克炮思路,比如电磁炮、电热化学炮相比,想要提升坦克炮打击威力,想要提升坦克火力水平,增大坦克炮口径是最直接、技术难度最低、成本最低的一个方法。实际上,冷战时期的东西方主战坦克对应式发展就主要集中在坦克炮口径领域。

在冷战时期,为了提升自身阵营主战坦克的打击威力,苏联和西方就相继推出了100毫米/105毫米坦克炮,125毫米和120毫米坦克炮。而到了上世纪八十年代,为了更有效的压制苏联的新一代T80系列主战坦克,并在苏联下一代坦克炮性能可能超越西方120毫米坦克炮性能极限的情况下,继续保持对苏联的坦克威力优势,西方率先想到的也是发展更大口径的,也就是140毫米的坦克炮。而且,前苏联当时也在秘密发展新一代的更大口径坦克炮,苏联的292工程,477/477A/195工程代表的苏联下一代主战坦克项目就规划设想了152毫米坦克炮。

(上图为德国130毫米坦克炮,中图为已经采用整装式弹药设计的德国130毫米坦克炮弹,下图为德国曾经的140毫米坦克炮试验车)

而且,前面已经说过,想要提升坦克打击威力,增大坦克炮口径是最直接、最有效,技术最简单、成本最低的思路。根据公开的信息,德国最新展出的130毫米坦克炮就做到了比120毫米坦克炮大8%的情况下,达到了性能提升50%的较高标准。同时,根据坦克炮口径和打击威力数值对比相关的理论,更大口径坦克炮的打击威力提升幅度也远强于同口径新技术坦克炮威力的提升幅度,而这也是冷战时期东西方都在研究发展更大口径坦克炮的根本原因。

只是,在苏联解体以后,西方的更大口径坦克炮发展也失去了最大推动力,没有了苏联这个最大威胁,西方当时的现役120毫米坦克炮威力已经完全够用。再加上美国和西方军事战略调整,更加重视局部快速战争的理论出台,以及更大口径坦克炮应用对坦克本身的影响,从苏联解体开始,坦克炮口径发展也进入停滞期。但是,在俄罗斯T14为代表的新一代主战坦克曝光之后,西方尤其是美国似乎再次重视起坦克的价值。

(德国的130毫米坦克炮2016年就曾展出,俄罗斯还派代表参观过)

而且,更加重要的是,近期曝光的所有消息都已经毫无疑问的表明,美军将再次迎来一次新的战略调整,美军过去多年更加重视快速战争、军队快速反应、快速部署能力的战略将会被抛弃,美军将会采用更加重视大国竞争、大国战争的新军事战略,美国陆军近期推出的一系列新的军事装备发展计划就和这个战略紧密相关。受此影响,主战坦克炮口径的发展,在一些未来概念型新坦克炮思路还很遥远的情况下,就极有可能再次受到重视,而德国最新的130毫米坦克炮很可能就会迎来应用春天。

更大口径的坦克炮应用需要率先解决和坦克重量的矛盾

当年东西方主战坦克口径竞赛之所以停滞,除了苏联这个最大的推动力消失之外,坦克炮增大口径和坦克重量的矛盾也是最主要原因之一。众所周知,火力只是主战坦克三大要素的其中之一,在火力之外,主战坦克还需要重点考虑防护和机动的问题。在这样的背景下,在主战坦克吨位不变的情况下,更大口径的坦克炮带来的更大的重量,也明显会挤占坦克的防护和机动空间,也会减少坦克的炮弹搭载数量,影响坦克的火力持续性能。而为了兼顾这些所有的性能指标,不至于降低坦克的防护标准和机动标准,主战坦克在换装更大口径坦克炮的同时就需要更大的吨位。

(苏联的195工程下一代坦克样车采用了152毫米坦克炮)

可是,想要再次提升主战坦克的吨位水平,现今已经很难做到。以美国最新的M1系列主战坦克为例,该坦克完全状态的重量早已经超过60吨,如果美军最新的一些系统继续加装,新的M1系列主战坦克重量就会很轻松的超越70吨的水平,而这个吨位数据还是在现役120毫米坦克炮口径不变的情况下得出的数值。如果再为M1系列主战坦克换装130毫米坦克炮,换装之后的M1系列主战坦克在其他性能不变的情况下,吨位超过70吨是必然的结果。而一款吨位超过70吨的主战坦克,在战场上的灵活机动性能也就可想而知了。

因此来说,主战坦克想要换装更大口径的坦克炮,更大幅度的提升打击威力,就必须解决坦克炮口径增大和重量之间的矛盾。而若想要解决这个问题,主动防御系统和新的材料技术是一个思路。

新材料和新的防御手段有能力解决重量的分配矛盾

作为主战坦克三大要素中的最重要组成部分,防护性能同时也是坦克重量最大的决定因素。实际上,目前的主战坦克绝大部分重量都被分配给了防护性能。而且,主战坦克的防护性能在未来不但没有降低的空间,反而随着新型反坦克导弹的泛滥,需要更大幅度的加强,也就是说,坦克的防护要求也需要更多的重量盈余。

(更大的口径即便防护水平不变也代表着更大的重量,解决这个问题,新的防御系统是一个思路,图为以色列和美国联合开发的“亮箭”主动防御系统,以色列的“铁拳”主动防御系统也已经大规模应用)

在这样的背景下,鉴于防护对主战坦克尤其是乘员的重要性,新一代的更大口径坦克炮要想应用,坦克的防护问题就必须解决。而若想要为更大口径坦克炮使用空余出更多的重量空间、并同时提升坦克的防护性能,新的轻型高性能材料和新的防御手段将会发挥作用。

从几年前开始,以叙利亚战场的实战经验和以色列的战争经验为基础,主动防御系统在主战坦克以及所有战斗车辆上的应用价值已经越来越明显。俄罗斯的新一代装甲车辆和坦克、美国和其他国家的现役地面作战装备都开始加装最新的主动防御系统,美国陆军就分别为美军的现役M1系列主战坦克、M2布莱德雷步战车和斯崔克轮式装甲车规划了三种不同类型的、过渡型主动防御系统。而在并不遥远的未来,主动防御系统或者新的防御系统也必然能在提升坦克防护水平方面发挥更大作用,而这些技术进步也会为主战坦克腾出更多的重量、为换装更大口径坦克炮提供基础。

而在主动防御系统之外,随着科技的发展,新的防护材料也能降低主战坦克的死重,而这些也有利于更大口径坦克炮的应用。而且,更大口径坦克炮自身的重量也会受益于新型材料的应用。

因此来说,在目前关于下一代坦克的标准还没有统一说法的情况下,更大口径坦克炮标准很可能会脱颖而出。

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