已经具备空间作战能力!太空战的先驱美军X-37B太空飞机

已经具备空间作战能力!太空战的先驱美军X-37B太空飞机

经过两年多的运行,X-37B太空飞机可以在停机坪上休息了

美国空军发言人星期天宣布,一架无人驾驶的X-37B太空飞机于周日降落在佛罗里达州的肯尼迪航天中心,在轨道上运行时间创纪录的达到780天。飞行任务的X-37B太空飞机在太空中度过了两年多,打破了之前的运行时间记录。空军部长芭芭拉·巴雷特在声明中表示:“ X-37B继续证明了可重复使用的太空飞机的重要性。该计划总共拥有至少两架可重复使用的天空飞机,在执行五次任务的过程中已经完成了2,865天的空间任务。”

第五次飞行任务于 2017年9月7日在 Falcon 9火箭上进行。美国空军计划在2020年的某个时候发射第六次X-37B任务。

2017年9月7日在 Falcon 9火箭发射X-37B太空飞机

第五次任务是被称为OTV-5(“轨道测试飞行器”),于2017年9月7日从肯尼迪航天中心发射升空。这意味着X-37B太空飞机在太空中呆了780天,即两年多。这项任务从在SpaceX Falcon 9火箭上升空开始。

美国空军并未透露无人驾驶X-37B太空船在绕行地球飞行时的工作情况,但空军快速能力办公室主任兰迪·沃尔登(Randy Walden)表示:“这项任务成功地完成了空军研究实验室的实验,以及为小型卫星提供飞行辅助服务。”

X-37B太空船是由波音公司制造的太空飞机类似于NASA航天飞机的较小版本,并且具有与跑道相同的降落方式,它像航天飞机一样使用跑道降落。它具有一个小的有效载荷托架,并使用可展开的太阳能电池阵列供电。

这款重11,000磅的飞行器长约29英尺,翼展不到15英尺,旨在在轨道上停留270天。它最初是一项NASA计划,起源于1999年至2004年美国国家航空航天局(NASA)的旨在作为实验平台,并提供有关将卫星传感器和其他设备运送到太空的任务。

2012年6月16日,在红外视角下,降落的X-37B机头仍具有极高的温度。

X-37B坐落在火箭上方的保护罩中,这是联合发射联盟Atlas V的首次飞行。

X-37B立在火箭整流罩内部,该整流罩在发射时对其进行保护,可见其下侧的硅砖。同时,在机翼的前缘上是TUFROC(增韧的单件纤维状耐火耐火陶瓷)瓷砖。

根据波音公司的网站描述,X-37B采用轻质复合材料,机翼前缘的隔热性得到了改善,并且隔热板比“航天飞机使用的第一代隔热板要坚固得多”。“ X-37B上的所有航空电子设备均旨在自动执行所有离轨和着陆功能。”

2010年3月,X-37B在飞行之前就在佛罗里达州泰特斯维尔的跑道上为这张照片摆姿势。据美国空军称,在那年的首次轨道飞行任务中,这架太空飞机飞行了约9100万英里。它被设计用于在低地球轨道上或在地球上方110至500英里之间运行。

根据波音公司提供的数据,X-37B没有液压系统。取而代之的是,飞行控制和制动器是通过电动方式激活的。

模拟效果图,并非官方出具

X-37B在轨道上的动力来自太阳。空军说,太空飞机上装有砷化镓太阳能电池和锂离子电池。

经过漫长的轨道任务之后,太空飞机将要在室内进行一次较大的休整。

X-37B上没有设计座舱,因为没有人乘坐。这架飞机是为自主飞行而建造的。

身穿防护服的技术人员在2010年12月那个晚上关闭X-37B进行初步检查。X-37太空飞机与更大的航天飞机极为相似。实际上,X-37最初是从1999年到2004年运行的NASA项目,尽管航天局从未制造这种轨道飞行器。随后,空军和波音公司在NASA停产的地方又建造了X-37B。

一团黑暗笼罩着。这张照片显示了第一架X-37B,命名为OTV-1,于2010年12月3日在加利福尼亚州范登堡空军基地的跑道上首次飞行,历时224天。

可重复使用的X-37B在2017年5月着陆后重返维护设施。

身穿防护服的技术人员在对X-37B进行初步检查