最有气节的使臣苏武牧羊的故事

最有气节的使臣苏武牧羊的故事

苏武,字子卿,西汉杜陵人。将门出身,他的父亲苏建,曾以校尉身份跟随过卫青从云中出击匈奴,凭着赫赫军功被封为平陵候。苏武年轻时任郎官,后来做了替武帝掌管马厩的官。

马邑之谋后,汉匈关系呈胶着状态。天汉元年,公元前100年,汉武帝派中郎将苏武出使匈奴,以示汉匈和好的意愿。

不料,就在苏武完成了出使任务,准备返回自己的国家时,匈奴上层发生了内乱,苏武一行受到牵连,被扣留下来,并被要求背叛汉朝,臣服单于。

苏武拔刀自杀,被医生救治,好久才苏醒过来,常惠等人痛哭着将苏武抬回驻地。单于很佩服苏武的气节,早晚派人去问候。

几天以后,苏武伤势痊愈,单于派人劝说苏武投降。苏武不愿意,于是单于将苏武囚禁在一个大地窖中,不供应饮食,企图逼其就范。当时正在下着大雪,苏武躺在地上,靠吞雪片和衣服上的毡毛维持,几天后竟然活下来了。匈奴人以为有神灵保佑他,便让苏武去北海牧羊。并对苏武说,等到公羊产下羊奶,你就可以回国了。

与他的同伴分开后,苏武被流放到了人迹罕至的贝加尔湖边。他发现这些羊全是公羊,在这里,单凭个人的能力是无论如何也逃不掉的。唯一与苏武作伴的,是那根代表汉朝使节和一小群羊。苏武每天拿着这根使节放羊,心想总有一天能够拿着回到自己的国家。渴了,他就吃一把雪,饿了,就挖野鼠收集的野果和草籽充饥,冷了,就与羊取暖。这样日复一日,年复一年,使节上挂着的旄牛尾装饰物都掉光了,苏武的头发和胡须也都变花白了。

在贝加尔湖,苏武牧羊长达十九年之久。十几年来,当初下了命令囚禁他的匈奴单于已去世了,汉武帝也死了,汉武帝的儿子汉昭帝刘弗陵继任皇位。公元前85年,匈奴起了内乱,单于没有力量再跟汉朝打仗,又打发使者要求和好了。汉昭帝派出使者来到匈奴,要求放回苏武、常惠等人。匈奴骗使者说苏武已经死了。

第二次,汉朝又派使者到匈奴去。常惠买通了单于的手下人,私底下跟使者见面。使者明白了底细,就严厉地责备单于说:“我们皇上在上林园射下了一只大雁,大雁的脚上拴着一条绸子,是苏武亲笔写的一封信。他说他在北海放羊。您怎么可以骗人呢?”单于听了吓了一大跳,说:“苏武的忠义感动飞鸟了!”他向使者道歉,答应一定送回苏武。

当初苏武出使时,随从的人有一百多,这次跟着他回来的只剩了常惠等几个人了;苏武出使时刚四十岁,在匈奴受难十九年,在昭帝六年,即公元前81年,苏武终于回到了长安,回长安后百姓都出门迎接,称赞他是个有气节的大丈夫。

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