4399的换皮生意:赔偿300万元,但收益已是数倍

4399的换皮生意:赔偿300万元,但收益已是数倍

图片来源:Pixababy

4399,这个号称中国人游戏启蒙的盗版小游戏集中地近日频繁出现在人们眼前。

随着Adobe宣告将于2020年停止flash更新,不少人开始担心依靠flash小游戏起家的4399游戏平台是否会就此退出历史舞台。然而,还没等到flash停止更新那天,4399就因为盗版侵权再次登上热搜。

11月13日,上海市浦东新区人民法院13日对两起侵犯著作权案作出一审判决,首次将射击类游戏认定为类电作品,并认定被告4399的两款游戏《英雄枪战》和《枪战前线》构成对《守望先锋》游戏整体画面类电作品著作权的侵权,判决两被告除停止侵权、消除影响外,还需就两案分别赔偿300万元、97万余元。

在案件背后,这种类似换皮的操作已经成为一些不规范经营团队短期内获得暴利的方式,甚至成为一种固定商业模式。由于赔偿金额仅为数百万元,相比获利上千万的金额是九牛一毛。这对于众多IP持有方来说,更多的意义是为了震慑潜在的侵权者。

遭遇腾讯、网易连番打击

时代财经记者从天眼查了解到,2014年2月至今,四三九九网络股份有限公司共有85起法律诉讼,涉及著作权权属、侵权纠纷等,其中不乏腾讯、网易、完美世界等公司。

4399身背85起法律诉讼 图片来源:天眼查

而这次《守望先锋》维权案,早从两年前已经开始。2017年10月13日,暴雪娱乐联合网易正式对游戏平台4399提起诉讼。暴雪娱乐表示,《英雄枪战》及《枪战前线》两款游戏涉嫌侵犯《守望先锋》知识产权,并构成不正当竞争,苹果公司随即将《英雄枪战》从其全球应用商店中下架。

就在《守望先锋》一审判决的5个月前,4399与腾讯的另一宗侵权案也有了新消息。

6月12日,广州知识产权法院就深圳市腾讯计算机系统有限公司起诉广州四三九九信息科技有限公司、四三九九网络股份有限公司商标侵权及不正当竞争纠纷上诉案作出二审判决,维持了广东省广州市天河区人民法院作出的一审判决,驳回了4399公司的全部上诉请求,即认定4399公司在搜索引擎中将腾讯公司持有的“地下城与勇士”与“DNF”注册商标设置为搜索关键词,且在公开网页中进行直接使用等行为构成商标侵权,需停止侵权并赔偿腾讯公司经济损失等500万元。

随着近年来国内版权意识逐渐升高,以盗版小游戏起家的4399遭遇了不少法律层面上的挑战。

简单粗暴的4399网站 图片来源:4399游戏网站

据了解,4399在发展初期拥有一支专业团队来破解游戏,俗称“扒游戏”,而且扒得很快很好,以至于互联网任何角落发布了小游戏,第二天就被破解并出现在4399网站上。

“目前对游戏抄袭的认定,视觉上抄袭比较容易举证,玩法的抄袭很难……玩法有没有‘专利’是一个问题。”中国独立游戏联盟发起人梁铁欣告诉时代财经。

“那些小游戏多数是外国的,作者自己都不知道。”梁铁欣表示,在国内互联网发展初期,4399用这样的方法搬运国外热门Flash游戏,大部分作者甚至不知道自己的游戏被“盗版”了,更别提维权。

而在手游开始成为全民热潮后,4399也顺势推出了4399游戏盒子,并开始推出一批换皮游戏,希望复制在网页端的成功。

在由中国互联网协会、工业和信息化部信息中心联合发布的2019年中国互联网企业100强榜单中,四三九九网络股份有限公司仍然排名42,成为福建省排名最高的互联网企业,比排名58的福建网龙以及排名59的美图还要高出不少。

显然,这么多年过去了,以盗版起家争议不断的4399依然活得很好。

国内游戏行业的换皮套路

对于4399而言,这次摊上“较真”的网易与腾讯显然是“不走运”的。然而,合计近千万的赔偿似乎并不足以动摇4399的根基。

在4399首次冲刺IPO的招股书中可以看到,其2013到2015年营业收入分别为14.7亿元、15.4亿元和16.5亿元;而归属母公司的净利润则分别为2.37亿元、2.45亿元、3.36亿元。

这家依靠盗版起家的游戏公司,近年来在游戏“换皮”方面也是不遗余力。这次遭遇网易、腾讯维权的《英雄枪战》以及《格斗猎人》便是分别对《守望先锋》以及《地下城与勇士》进行了换皮操作。

所谓“换皮游戏”,本质是在全面改变原游戏外部表达基础上,保留原游戏核心资源的制作和核心资源彼此之间的串联关系,从而最大限度地简化成本最高的核心游戏资源制作及功能调试阶段,直接实现游戏的逻辑自洽。

“身边参与到换皮的人还真不少。综合而言,(这些人)活得比做原创游戏的人好。”梁铁欣告诉时代财经,换皮游戏在国内早已存在多年,不少人在端转手的热潮下,投身到来钱更快的换皮游戏行当中。

以传奇类游戏为例,A股上市公司三七互娱2017年财报显示,来自网络游戏业务的营收为56亿,毛利率高达72.75%,营收贡献榜中不乏单月流水超过3.5亿元的《永恒纪元》、上线三月累计流水5亿的《大天使之剑H5》、上线30天流水即突破1亿元的《传奇霸业手游》等“类传奇”页游或手游。

有游戏渠道商向时代财经表示,在国内互联网生态下,游戏只是这个生态中的一个休闲分支,目的就是要占领用户的互联网时间。相比阅读、视频等形式而言,游戏反而成了用户反馈最快、离现金流最近的品类。因此,不少中小开发商都会选择“传奇类”游戏作为模板去开发,如外界熟知的贪玩蓝月、传奇霸业等就是典型的传奇类换皮游戏。

对于三七互娱这类大型游戏企业而言,尽管手持大量IP资源,但通过保留核心游戏机制,采用最简化的方式来制作游戏产品能够减少风险,有效保障公司营收。而一些经营不规范的中小开发商则依靠打侵权的擦边球,通过换皮游戏去争取热钱。

时代财经在苹果应用商店输入关键词“传奇”,随即出现数十款名称各异但风格高度一致的游戏。

传奇类换皮游戏经久不衰 图片来源:苹果应用商店

显然,开发周期短、成本低,游戏模式得到验证的换皮游戏在国内手游市场仍然有大量生存空间。

对于盗版起家的4399而言,相比起动辄数百上千万的原创研发成本,针对热门游戏进行换皮的操作显然要简单得多。

而或许是过往的盗版之路过于成功,这次对于《守望先锋》的“换皮”甚至直接连英雄人物的美术形象、建筑物的外观造型、色彩的运用等要素照抄不误,这也为网易和暴雪的维权举证提供了大量证据。

《守望先锋》维权案的审判长金民珍指出,当前,网络游戏“换皮”侵权问题多发,根本原因在于网游行业存在知识产权“侵权成本低、维权成本高”的难题,这也严重制约了行业创新和可持续发展。

值得一提的是,金民珍明确指出,《英雄枪战》的收入已远超原告诉请金额。“4399赔了多少不重要,这个案子最大的意义是降低了将来维权的成本。”一名游戏从业人员向时代财经表示。

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