挑战国际大厂,这颗国产自主研发LCOS芯片凭什么?

挑战国际大厂,这颗国产自主研发LCOS芯片凭什么?

11月20日,上海慧新辰实业有限公司在上海举办与深创投投资签约仪式暨新品发布会,发布了由其自主研发的第一颗LCOS芯片,并宣布获得国内知名投资机构深创投数千万元投资。

文︱亚亚君

图︱现场拍摄&慧新辰

“今天(11月20日)是深创投和慧新辰(上海慧新辰实业有限公司,下简称“慧新辰”)的签约仪式,标志着我们慧新辰LCOS芯片正式点亮发布。”上海钜成集团(慧新辰母公司)董事长薛成标在开场发言时几度哽咽,激动之情溢于言表。这一天,慧新辰发布了由其自主研发的第一颗LCOS芯片,并宣布获得国内知名投资机构深创投数千万元投资。

“我非常幸运,国内许多国企央企曾经在研发LCOS芯片时没有成功,但又被我们捡起来了,今天看到LCOS芯片点亮时,我有点感动。”

上海钜成集团董事长薛成标

在笔者经历的有限次芯片发布会,亦或者网络发布会直播中,看过一些令人难忘的瞬间。比如黄仁勋捧着大板卡打趣的重复:

“好便宜,好便宜,快来买吧!”

更多的是研发人员手夹着芯片,对着媒体无语许久,那一刻的想法定是五味杂陈。当然也有不少diss友商的案例,也不知道用了什么XY轴,总能把友商的柱形压得扁扁。

慧新辰发布的LCOS芯片

慧新辰在发布会上也提到友商,不过名字乍一听和它不在一个实力等级。在展开说LCOS芯片及其相关市场格局时,首先需要了解一下LCOS相关概念:

LCOS(Liquid Crystal on Silicon)即硅基液晶,是一种基于反射模式,尺寸非常小的矩阵液晶光相位调制装置。这种矩阵采用CMOS技术在硅芯片上加工制作而成。LCOS技术较之LCD、DLP、CRT、DLV投影技术而言,具有高分辨率、高光效率、高对比度和低成本等优点,其潜在的市场规模庞大。

现场一则公司宣传片上讲到:“有光的地方就有LCOS。”这里的“有光”领域比如无屏电视、激光电视、智能微透等等,VR、AR眼镜、增强现实、虚拟现实、ARHUD、智能驾驶、智慧交通、3D显示、全息显示等。

据了解,目前在投影机液晶面板市场,主要存在HTPS-LCD(高温多晶硅)、DLP、LCOS等技术路径,其中HTPS-LCD的大部分专利掌握在Sony和SEIKO EPSON(精工爱普生)等日本公司手里,DLP的专利几乎为TI(德州仪器)垄断。

在芯片领域,竞争对手总逃不开国际大厂的壁垒,他们像一层乌云笼罩在一座名为“自主可控”的大厦顶上。这也不难理解为什么中国发展LCOS芯片的历史上,血迹斑斑。

“LCOS芯片不算一个新东西,大概10来年前,国内做过一轮,各种原因没有做起来。”

深创投投资经理柳佳楠博士在提及LCOS产业时如此说到,侧面说明了LCOS芯片在设计到制造量产过程中的难度之大。

深创投投资经理柳佳楠博士

现场一位在LCOS行业工作十余年的专家,在提到慧新辰发布芯片时,也都是感慨:

“过去十几二十年,我经历过两段刻骨铭心的阶段。第一段,我们努力了没有成功。第二段,是在薛总(薛成标)旗下从组建团队制定路线,再到市场调研,最终投产成功。”

回眸过去,业内专家心里总会心心念念或成功或失败的日子。“十几年二十年”,这听起来颇有“老来得子”的意味,但对慧新辰似乎又很突然。

慧新辰成立于2018年4月,此后,慧新辰相继成立深圳、上海芯片和光学研发中心、东莞工艺研发和封测基地。2018年12月,东莞封测基地成功点亮试封测芯片,时隔一年,2019年10月,慧新辰自主研发的第一颗LCOS芯片成功点亮。

现场包括发言者,都表示没想到速度会这么快。

“其实没什么诀窍,中国30年改革开放以来走的路比较快,用30年完成人家200年发展路径,也没有什么诀窍,简单来说就是人家两天的时间,三天的时间我一天过完。”

慧新辰总经理李鲲在回答笔者提问时,非常坦然。本以为会有艰苦奋斗的故事可以挖掘,其实是中国人骨子里的传统精神。

慧新辰总经理李鲲

据现场介绍,慧新辰核心团队来自华为、中兴、菲尼萨、广景等芯片、通信、光学等行业知名企业,公司同时具备模拟芯片设计、封装测试、和光学设计全流程能力,自主研发的LCOS芯片利用独有技术解决了传统LCOS芯片可靠性不高、亮度不高等缺点。

那么此处会有一个严峻的问题,既然LCOS芯片曾经也做过,没成功,再次捡起来还有什么意义?

2019年2月25日的MWC 2019上,“HoloLens之父”Kipman宣布HoloLens 2 问世,除了一些性能升级外。最关键的是光学成像模块,目前来看,HoloLens配备两块光导透明全息透镜,虚拟内容采用LCOS(硅基液晶)投影技术,从前方微型投影仪投射至光导透镜后进入人眼。

有研究机构在报告中提到,LCOS是小型化AR头显的关键技术之一。

当然这不是重点。

“电视每年2.2亿台、AR眼镜每年2600万台、汽车每年9000万辆、5G、3D打印等……所以LCOS芯片的潜在市场需求超过了亿颗。”

李鲲看到了星辰大海,如果说屁股决定脑袋,在慧新辰的脑袋里,放映着一个庞大需求的市场影片,产能满载、需求爆款。

李鲲详细阐述了慧新辰的机会:“公司目前主要专注于做应用方向的芯片产品开发,市场如今需求的720P、1080P、2K、4K等系列产品,慧新辰均有所涉及。慧新辰现有产品主要应用在儿童故事机和微型投影仪等领域,未来几年,慧新辰将研发设计更高清高亮的2K和4K投影芯片,预计将于2020年、2021年逐步投向市场,配合更高端的激光光源或LED光源,打入高端的商业和家用市场。

现场DEMO展示

从市场前景来看,5G将推动电信运营商进一步提升其网络传输速率,传统基于MEMS或LC的WSS(波长选择开关)无法满足5G时代高速网络的需求,基于LCOS芯片技术的WSS(波长选择开关)将成为5G网络的核心器件。同时,在电视行业,4K+时代LCOS芯片像素尺寸小、分辨率高的优势开始凸显,LCOS芯片有望打破DLP技术垄断,分享电视行业亿级市场。

此外,当前多数AR设备厂商,如:国外的Google、Microsoft、Magic Leap,均采用LCOS作为其AR相关产品的显示技术。而在智能汽车行业,LCOS较其他技术在分辨率、视场角度、可靠性、成本等各方面表现俱佳,未来有望成为智能汽车应用场景中的主流显示技术。”

“我们跟踪LCOS行业很久,看中慧新辰因为他全流程能力。另外,薛总的个人情怀,对事业的执着也感动了我们。”

柳佳楠简单剖析了深创投投资慧新辰背后的逻辑,投资者加码,让行业有了资本的底气。

LCOS芯片格局

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