轻也是一种战斗力,世界上最先进的M777榴弹炮

轻也是一种战斗力,世界上最先进的M777榴弹炮


CH-47吊运M777榴弹炮

起源

上世纪八十年代初,曾经建造了“卓越”级航母,“无敌”级航母,42型护卫舰,“特拉法尔加”级核潜艇等舰船的英国维克斯造船与工程有限公司(Vickers Shipbuilding & Engineering Limit,以下简称VSEL)认为当时的155毫米牵引式火炮普遍过重。比如VSEL自家的FH70重9吨多,博福斯的FH77重达11吨多,美军装备的M198算轻的了,也有7吨多。

如果能把重量大幅降低,那么火炮的机动性,远程投送能力,部署展开速度(炮架还是需要士兵人力展开)都能大大增强,甚至还能减少炮班人员,真是好处多多。

1987年初,VSEL确立新项目,目标是拥有与美国M198相同的射程,但重量不超过4000公斤的火炮系统。新项目命名为“超轻型野战榴弹炮”(Ultralight-weight Field Howitzer,UFH)。1987年9月,两个原型被批准制造,1989年6月炮身部分开始试射,整个系统则于1989年底完成。

虽然UFH开始主要是针对美国陆军为销售目标,但却被美国海军陆战队先看上了。在1989年美国陆军协会的展览上亮相后,其中一个原型就留在了美国进行先期测试评估。测试进行了三阶段,包括用“黑鹰”直升机吊运,卡车牵引机动,狭窄街道通过性,涉水,高低温环境适应等等。

射击中的M777榴弹炮

项目易主,修成正果

1988年VSEL由于管理层失误导致在建造“凯旋”号(“特拉法尔加”级攻击型核潜艇最后一艘)时发生质量事故,摊上大事。1995年VSEL被马可尼电子系统公司收购,1999年马可尼又被BAE系统公司合并,UFH也由BAE接手。BAE决定由美国BAE系统陆地和军备分公司负责继续发展和制造组装UFH,包括炮管等70%的部件都在美国制造。

此时UFH也改名为XM777,经过竞争,2002年7月XM777获得美国国防部授予初始生产合同。这批94门(套)的订单价值1.35亿美元,于2003年2月开始交付。

交付后的M777去掉了X字头,但测试仍在继续,如2004年7月陆战队使用MV-22对M777进行一些列吊运测试,至2004年底陆战队使用四套生产型的火炮进行了近12000发的射击测试。

2005年3月,M777经受住各种测试考验,获得价值8.34亿美元495套的订单,这笔订单包括陆军的233套和陆战队的262套。随着后来不断追加,目前美军订购的M777已经超过一千套。澳大利亚,加拿大,沙特,印度等国也采购了M777。

V-22鱼鹰吊运M777

性能很好,价格很贵

M777榴弹炮口径155毫米,战斗全重约4200公斤,展开长度10.7米,行军长度9.5米,炮管长度5.08米(39倍口径)。

M777炮班成员7+1人,最低可5人操作,仰俯射角0°~71.7°。炮口初速828米/秒,最大射程因炮弹不同在24~40公里。正常射速2发/分钟,爆发射速5发/分钟。

关于每分钟5发这射速,各种资料都这样说,咱也就引用吧,其实在实战中是很难达到的。编者专门找来多个M777射击视频,其中有一段是后坐力没把炮震偏移,不需修正的连续射击,经过计时每发都得超过20秒。这样看来,爆发射速每分钟3发比较靠谱,要是需要瞄准修正,就更加没谱了。另外155炮弹很重,以M982“神剑”制导炮弹为例,每枚重达48公斤,老旧的M107炮弹也有43公斤,就算牛高马大的美军士兵,连续搬运几枚估计也够呛。

美军一个炮班标准编制为8人

准备为M777装填M107炮弹的士兵,M107 155毫米炮弹重43.2公斤

射击中的M777榴弹炮,后坐力导致移位,下一发需重新瞄准

接近0°角进行平射的M777

M777结构与传统榴弹炮并没多大区别,但在保证结构强度和寿命的前提下大量使用了钛合金和铝合金,使得重量比传统火炮大为下降,同时战场维护也更为简易。

重量大幅下降的好处多多。M198重量7150公斤,从行军转换到战斗状态需要6分半钟,撤离阵地需要10分半钟,最大射速4发/分钟,需要9人操作。而4200公斤的M777则只需2分10秒就可展开,撤离也只需2分20秒,最大射速也提高到5发/分钟,最低只需5人操作。

在空运和投送适应性方面M777优势也大。M198只能由CH-53或CH-47吊运,C-130每架次也只能运送一门。而M777可以由CH-53,CH-47,UH-60,V-22吊运,C-130每架次可以运载2门。M777在地面连悍马都能拉着走。在地面牵引行进时,M777的离地间隙为660毫米,最大公路速度为每小时88公路,越野最大速度50公里。

MTVR 7吨卡车在牵引M777榴弹炮

C-130运输的M777

UH-60黑鹰直升机在吊运M777

CH-53在吊运M777

CH-47在挂吊M777

悍马牵引着的M777可以用CH-47一起吊运,落地后可以立刻再转移

又或者用CH-47把炮和弹药一起吊运

M777这么好,缺点是价格昂贵。M198的单位成本约53万美元,M777约120万美元。这还不是采购价格,采购的话需要搭配火控,炮弹,备件,培训等一堆费用。比如印度在2010年打算采购M777,预算费用是6.47亿美元145门。到了2016年11月达成交易时涨到了145门7.37亿,平均每门(套)508万美元,不过这笔交易中有120门根据协议将在印度生产。2017年1月,美国国防部也再下订单买145门,合同金额5.42亿,平均每门(套)373万美元。

射击中的M198,目前还有10多个国家在使用。M777虽好,但不是每个国家都买得起

型号改进

M777的基本型,只有简单的光学瞄具,目前已经停产。

M777A1,数字化升级版本。增加了便携电源,GPS和惯性导航系统等。

M777A2,增加便携型火炮引信编程系统,可发射M982“神剑”制导炮弹。

M777ER,更换XM907炮管,比目前的39倍口径炮管长1.8米,变成52倍口径。同时炮栓,炮架等部件进行相应的改进。M777ER的重量将增加450公斤,但初步测试表明对机动性影响不大。未来可能还将增加自动装弹机构,并可使用新型的XM1113火箭增程弹,最大射程将达70公里。M777ER的全面测试预计明年开始。

美军士兵在给M982神剑制导炮弹装上引信

M777ER和M777,ER的炮管明显长好多

美国军用车辆制造商“美国汽车综合公司”(AM General)在今年10月的美国陆军协会的展览上展示了由M777改装的卡车炮,名为“布鲁图斯”(Brutus)。这样的组合能否成功,还得走着瞧。

布鲁图斯卡车炮

不同用户的M777使用不同的火控系统,如美军的M777使用与M109A6类似的火控系统。而加拿大的M777装有英国的激光惯性自动指示系统(LINAPS)。不同的火控也是影响采购价格的一个原因。

实战经历

美军的M777于2007年5月首次部署于伊拉克,2008年2月又部署到阿富汗。M777在实战中表现良好,为其争取到了不断的后续订单。

加拿大的M777投入战斗比美军更早,加拿大的第一批6门M777于2006年2月就部署在坎大哈进行试用。同样被M777的表现折服,加拿大追加了6门订货,在2009年5月又追加25门。

2015年,以沙特为首的多国对也门进行武装干涉,沙特的M777也投入战斗中使用。

正进行装填发射药的M777

发射中的M777

结语

总的来说,M777无疑是目前世界上最先进也是最成功的牵引式155毫米榴弹炮。在战场上M777也证明了自己。BAE系统公司表示智利,丹麦,意大利葡萄牙,阿联酋等国对M777很有兴趣,有很大机会也采购。

但M777高昂的价格也是潜在用户做决定的重要原因。另外一个因素是M777在伊拉克和阿富汗表现虽然优异,但他们的对手是没有反击火力的武装份子和游击队。一些小国家连“黑鹰”都没,只能用车拉着跑,M777的机动性也就体现不出来了。当对手有快速而准确的反击火力时,是要牵引式,还是要自行式或者卡车炮,这是要认真考虑和取舍的。

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