一支外国军队,吃中国人的饭、拿中国人的钱,但杀中国人毫不含糊

一支外国军队,吃中国人的饭、拿中国人的钱,但杀中国人毫不含糊

要说起近代的反侵略战争,在上世纪的爱国读物中,我们能够找到这样一个故事:太平军大战洋枪队。

这个故事的情节跌宕起伏,令人神往。当年,清政府利用洋人的火枪,暴力镇压太平军,可惜,在江南却被英勇的太平军打败了,也让他们明白了拥有武器上的优势不一定能够取胜。而这些英勇的故事,也出现在了很多影视剧和小说书籍中,让更多的人能够了解,也激励着这些读者。

若真的要较真,说历史上是否有过这样的情况,我的答应是肯定的。

那时候的洋枪队,是清政府高价雇佣的军队,他们是用流浪在上海的美国流氓组建起来的队伍。这些亡命之徒,由于能够获得丰厚的赏金,他们十分愿意帮助清政府去镇压太平军。这些土匪罪行累累,他们的事迹常被老人们提起,而老人们回忆起来不仅是咬牙切齿,还恨不得将这些敌人再次拉出来处决。

但是,却不知道清政府是什么想法,竟然,雇佣了这么一批素质低下的军人,怪不得大家对清廷的印象很差了。除此之外,这些家伙还有一个特点,就是特别能打。洋枪队的班底几乎都是外国老兵,军队的第一位指挥官华尔是一位无师自通的老兵,这支军队虽然人数不足百人,但其作战能力堪称特种部队。

太平军在跟洋枪队的对战中屡屡吃亏,后来,他们也学乖了,知道去更新自己的武器装备了。由于有李秀成的坐镇,太平军成功的逆袭了洋枪队。他们从松江到青浦,连续打击这支洋人队伍,将他们彻底打怕了。他们的指挥官也被打成了重伤,如果,不是逃跑及时,这支洋枪队肯定会成为太平军的俘虏。

后来,故事的发展就进入到了洋枪队的挨打情节了。为了止住这种颓势,清政府将大批士兵吸收进这只洋枪队中,组成了中外势力结合的武装部队,自称“常胜军”。可是,重新建立的军队并没有什么优势,在1862年,他们与太平军在青浦一战中,常胜军被太平军猛攻,上千名将士战死了。

最后,连朝廷的曾国藩都感慨道:“常胜军跟朝廷其他军队一样,都打不过太平军,甚至,害怕太平军。”被太平军压制的常胜军统帅华尔瞬间压力山大,华尔为了挽回面子,主动放弃了上海,转战浙江去打那里的太平军。可是,这一次他却彻底失手了。

在慈溪一战中,常胜军几乎全军覆没灭,而华尔本人,根据记载,他也死于这场战役之中。通常我们的爱国教育读物记述到这里也就差不多了,后面的事情也就不用再提及了。但是,这支常胜军后来到底怎么样了?对此,我们还是非常的好奇,难道华尔死了,常胜军就解散了?

事实当然不是这样。

历史上的真实情况是,华尔过世了,美、英、法侵略者互争“常胜军”的领导权,在美国公使蒲安臣的活动下,美国人白齐文任统领。到了1863年初,在英国的活动下,李鸿章撤掉了白齐文,派英军官奥加伦暂行接替,3月下旬的时候,这支军队则由英国人戈登担任统领。

一个真正受过军事教育的军人戈登接管了常胜军,可以说,当时的常胜军已是一支残兵败将的军队,幸好有了这个军人的接手。在这个军人接手之后,常胜军战斗力大涨,升至历史最高水平。而此时的太平军却衰落了,自然不是他们的对手,所以,常胜军要把以前所受的耻辱回报给对手。

可能大家都没有想到,戈登对晚清的影响很大。

戈登的前任华尔非常高调,他生前作恶多端、恶贯满盈,以至于过世后他的坟墓被挖。而戈登相对来说却要低调很多,1833年出生在伦敦,他的父亲是一位将军,所以,从小就接受到了良好的军事教育。戈登十六岁进入皇家军事学院学习成绩非常优异,而他的正直与倔强却是教官们称赞最多的。戈登也有多年的实战经验,他曾参加过19世纪欧洲的著名战争——克里米亚战争。

在此之后,他成为了一名军事学院的老师,专门教人军事知识。可以说,戈登当过兵,还当过老师,绝对会有一个好的前途。

即便如此,我们也不能认为戈登就是一个好人。因为,他深受狂热的扩张思想的影响,也因此,他热爱战争及侵略。

第二次鸦片战争之后,戈登来到了中国,成为了一名志愿者,在天津提供军事服务。可以说,在戈登还没有对付太平军之前,手里已经沾满了中国人的鲜血。

跟他的同伴相比,戈登属于那种认真、热爱学习的类型,毕竟,他当过老师,在文化素质方面还是要胜人一筹的。他特别喜欢写战争笔记,而他的笔记不写别的专门写自己的罪行,比如:他今天杀死了多少敌军,或者今天又侵占了什么地方,为国家争夺了多少利益等等。

除此之外,戈登还记录了英法联军火烧圆明园的场景。每当有人要对欧洲侵略中国的历史进行考究时,戈登的笔记就被提及,它的真实性是毋庸置疑的,戈登在这方面的认真确实让国人感到意外。华尔在中国丧命的时候,中英的第二次鸦片战争刚刚打完,中国及其它侵略者将太平天国视为首要的消灭对象。

就在这个时候,戈登临危受命,成为了常胜军的统帅。而戈登对清政府做出的贡献,主要表现在对士兵的残暴训练。提到常胜军,戈登最想问的就是他们为什么总是打败仗?

常胜军的长官主要是那些洋人,而中国人多数只能承担士兵的角色。由于洋人看不起中国人,所以,军队中的长官对士兵不是打就是骂,而士兵对长官也不服气将他们看做是异类。这样上下不齐心的队伍,打仗肯定是无法同心协力的,也因此,这样的队伍肯定无法取胜。

戈登发现了问题的关键所在,于是,他提出:一支队伍必须经过有效的训练,只有军队内部形成了一个合适的化学反应,他们才会同仇敌忾,齐心协力的对抗敌军。就这样,常胜军以前的那种舒服日子没有了,而受戈登压制的苦日子开始了。

戈登完全将英国的那一套军队管理办法照搬过来,全部用在了常胜军上面。士兵们从列队到实操,全部重新开始训练,且每一项都必须拼命完成。训练的考核标准与英国军队一样,非常严格。这样的训练方式,连老兵斯特维特都觉得很疯狂。

以前中国和英国打仗,都是几千个英国人打几万个中国人,而且,轻松取胜。现在,给中国人制定英国人的训练标准,他们可能无法达成。而戈登的训练标准,没有特意针对任何人,无论中国人还是美国人,对于他们的标准都是一样的。

然而,有些美国士兵却不相信,于是,他们故意挑衅,在训练场上殴打中国士兵,然后,一起承担责任。但是,对此戈登毫不手软,他将这些美国士兵抓起来,要求每五个人就要处决一个。美国士兵瞬间慌了,瘫坐在地上。可是,军法无情,他们还是要被处决。

从此之后,士兵们都认真训练,再没有人偷奸耍滑了,他们的军事水平也被提了上来。不过,对此李鸿章就比较头疼了,因为军队的花销都是他掏钱的。常胜军以前是通过抢夺百姓的东西来凑足军饷,而在戈登的带领下,他们再也不能拿过百姓的一针一线了,所以,他们的军费只能让李鸿章来支援。

除此之外,戈登实行的薪金制度,让军队的积极性大增,可是,李鸿章却吃不消了。后来,每当李鸿章回忆起这件事情时,都不免要抱怨戈登,说他太不通情理。可以说,戈登的洋枪队对太平军造成了很大的麻烦,一度疯狂屠杀太平军。战事既了,他又远赴埃及投机,结果,被苏丹民族军队击毙了。

洋枪队存在的时间并不很长,但其编制、装备、训练与战术对清军的近代化则有相当影响。这其中,淮军最早仿效洋枪队,装备洋式武器,进行洋式操练,率先走上军事近代化的道路。

参考资料:

【《清史稿》、《李鸿章传》、《中国历代战争史》、《太平天国档案工作研究综述》】

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