谷歌创始人拉里佩奇卸任,曾两度执掌谷歌,主导研发安卓及Gmail

谷歌创始人拉里佩奇卸任,曾两度执掌谷歌,主导研发安卓及Gmail

文 | AI财经社 实习生 周享玥

编 | 华记


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46岁的创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林,正式向47岁的桑达尔·皮查伊交接了谷歌大权。

12月3日,谷歌联合创始人拉里·佩奇宣布,将不再担任谷歌母公司Alphabet CEO,这一职位将由谷歌现任CEO桑达尔·皮查接任。同时,谷歌联合创始人谢尔盖·布林也宣布卸任Alphabet总裁,将不再设总裁一职。

佩奇和布林在告别信中写道,谷歌已经是一个21岁的年轻人,是时候离开家了,“尽管长期参与公司日常管理的是一种巨大荣幸,但我们认为现在是时候扮演骄傲父母的角色了——提供建议和关爱,而不是每天唠叨”。

不过,公开信也显示,佩奇和布林将继续以董事、股东以及联合创始人的身份积极参与公司事务。据报道,两人依旧持有公司有表决权股份中的多数,佩奇和布林分别持股约5.8%、5.6%,而皮查伊持有约0.1%的股份。

谷歌官方则表示,公司投票结构没有改变,佩奇和布林将继续通过双重股权结构对公司决策持有多数投票权。

两个天才的相遇

1973年3月,拉里·佩奇出生于美国密歇根州的一个犹太家庭,父母都是密歇根州立大学的计算机教授。

同年8月,谢尔盖·布林降生在莫斯科一个犹太家庭。六岁时,布林一家搬到了美国,布林开始在蒙特梭利教育学校上学。巧合的是,这个学校也是佩奇就读的小学。

彼时的佩奇和布林都没有想到,他们会在将来某一天相遇相识,一起创立出全球最大的搜索引擎。

对于佩奇来说,父亲是其梦想的启蒙者。他曾在2013年的谷歌I/O大会上,公开谈到,“我父亲对科技真的是很感兴趣,他会开车带着我和家人,一路穿过全美国,只为了参加机器人技术大会。”

父亲培养了佩奇的创造力,尼古拉·特斯拉则成为了促使佩奇将这种创造力进行商业变现的人。12岁那年,在了解了这位伟大科学的悲惨故事后,他开始明白构思出创新的科技未来是不够的,还需要将其商业化。

就这样,在父亲和特斯拉的影响下,幼年佩奇心里种下了一颗“创建一家成功的科技公司”的种子。

1996年,佩奇进入斯坦福大学攻读计算机理学博士学位。在那儿,他遇见了未来的创业搭档兼伙伴谢尔盖·布林。但初次见面,相互都没有留下什么好印象。

在后来的相处中,两个性格迥异的人不断争吵,却又惺惺相惜。布林外向,活力四射,擅长战略和品牌,而佩奇性格内向,关注细节,与人相处只关注想法,不关心情感。

23岁时,佩奇了一个梦,他梦见自己可以把整个互联网下载下来,仅保存着链接,只要提供一个搜索框,用户就能检索到这个世界上所有的信息。正是这个梦让佩奇和布林开启了打造谷歌之路。

1996年,佩奇和布林合作开发出了可支持互联网搜索的引擎“BackRub”,这成为了Google搜索后来的基础技术。

1997年,佩奇和布林注册了域名Google.com,并四处借钱,最终筹得100万美元作为原始资本。1998年9月,谷歌公司在加利福利亚州曼罗帕克的一间车库正式成立,佩奇出任CEO,布林以联合创始人的身份出任技术总监。

很快,谷歌在全球范围内的信息搜索人群中不断传播,日均访问量一度达到1800万次,大大超出了佩奇的预期。

1999年6月,谷歌得到红杉资本和Kleiner Perkins Caufield两家风险投资基金的2500万美元注资;3个月后,谷歌搜索引擎告别测试版,正式投入使用,每天处理的搜索结果飙升到了3亿次。

其后,谷歌步入飞速发展阶段。在佩奇的领导下,公司成立的第三年,谷歌已经可以索引10亿个网页,且可以支持汉语、法语、德语、日语等15种语言,成为了最大的互联网搜索引擎。同年,雅虎选择谷歌成为默认搜索引擎供应商,谷歌开始盈利。

2004年,谷歌在纳斯达克上市,佩奇和布林身家暴涨,一夜之间成为了亿万富翁。

谷歌的“乔布斯”

但繁华背后是只有佩奇才能体会到的无奈。

实际上,红杉资本两家风险投资公司并不放心将大笔资金交给“俩小屁孩”,当初的投资要求之一就是佩奇和布林保留公司的大多数投票股和对谷歌的绝对控制权,但佩奇必须从CEO位置上退下来。

遵守“成人监管”的交易条件,佩奇于2001年辞去CEO职位,由红杉资本两家风投公司推荐的埃里克·施密特接任谷歌新CEO,自己则担任产品总监,谷歌正式开始“三驾马车”管理模式。

尽管刚开始有些不适应,但佩奇很快发现,有了施密特以后,自己得以从繁琐的日常管理业务中脱身,专心投入新品开发中。其中,Android系统的成功开发就是佩奇在施密特主政期间的重要成果之一。

佩奇当时的想法是研发手持计算机,以便把谷歌服务装到地球上每个人的口袋里。2005年,佩奇得知一家名叫Android的创业公司正在研发手机操作系统,并在几经周折后说服了这家公司的CEO安迪·鲁宾接受谷歌5000万美元的收购。

佩奇对这一项目寄予厚望,将其定为一个独立实体,名义上属于谷歌,却不受母公司干涉。

经过两年多的努力,2008年10月,第一部Android智能手机发布。其后,Android操作系统迅速普及,到2010年第二季度,Android以17.2%的市场份额首次反超苹果,并最终成为世界上最大的手机操作系统。

将版图向移动领域拓展的同时,佩奇还亲自挂帅推出了带有1000兆空间的免费邮箱Gmail和主打街景地图的“Google街景”等项目。数据显示,谷歌Gmail目前用户数量已超15亿,“Google街景”已采取50多个国家的街景图片。

而谷歌基于搜索和广告的核心业务也在施密特的管理下不断发展,到2010年,谷歌市值达到1800亿美元,成为一家拥有2.4万名员工的大公司。

但问题也随之而来,公司高管冲突频发、官僚主义严重以及公司进取心退步等内忧下,Facebook的异军突起也让谷歌面临外患。到2010年,Facebook公司1700名员工当中有142名从谷歌而来。

在此背景下,2011年1月20日,施密特宣布将结束谷歌CEO生涯,由拉里·佩奇重新担任。彼时,施密特发了一条Twitter消息称“成人监护再无必要”。

重新掌舵谷歌后,佩奇首先对公司高级管理层进行了重组,六位高级副总裁分别统领移动、Chrome、YouTube、搜索引擎、社交网络和广告产品等六项核心业务。随后,面对Facebook的威胁,推出了谷歌自己的社交网络Google+。

除了公司本身业务的调整和拓展,大规模的并购是佩奇主政之后谷歌的另一鲜明特征。据彭博社统计,2012年到2014年间,谷歌共进行127笔交易,总额达176亿美元,其中最大的一笔交易是出资125亿美元收购了摩托罗拉移动,成为了Google历史上最大规模的并购。

在佩奇重掌谷歌三年间,谷歌发展迅速。资料显示,2012年至2014年间,谷歌的股价上涨了100%,现金储备也从佩奇出任CEO时的370亿美元增至2014年的620亿美元。

2014年以后,佩奇慢慢开始让权。2015年8月,谷歌宣布公司进一步重组为Alphabet,佩奇和布林分别出任Alphabet CEO和总裁,谷歌CEO由皮查伊接任。佩奇和布林的重心开始向非Google业务偏移——Google X 和无人车Waymo业务。

2017年7月,皮查伊加入Alphabet董事会,被视为佩奇培养接班人的信号。2019年12月4日,佩奇正式宣布卸任Alphabet CEO,退居幕后。

佩奇成就了谷歌,谷歌也同样成就了佩奇。据悉,佩奇曾在《财富》杂志推出的“全球40位40岁以下的商界精英”中屡屡夺冠,更是多次登上福布斯全球亿万富豪榜。在2019年的福布斯全球亿万富豪榜中,佩奇以508亿美元(约3582亿元人民币)财富排名第十。

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