地球深处发现最大结构,或与月球有关,引发生命大灭绝事件担忧

地球深处发现最大结构,或与月球有关,引发生命大灭绝事件担忧


离你最近的,不一定是你最亲的,很可能是你最陌生的。

这句话不是挑拨你的枕边人,我们说的是——地下。你可以看清周围几十米,几百米,甚至站在山顶,看清几千米范围内的一切,但你脚下几厘米的地方,你就已经一无所知了。

所以当科学家们说,地球深处发现了两个巨大的炙热斑块,每一块都有一个大洲那么大,高度达珠穆朗玛峰的100倍,如果全部涌出地表,将在地球表面覆盖上100公里厚的岩浆时,请你不要感到惊讶。本质上来说,你脚下几米的地方,和几千公里的地方,对你来说根本没有任何区别。

这两块热斑最早由哈佛大学的研究员亚当·齐温斯基发现。1984年,当他把来自很多地震的震波数据合成到一张全球地图中时,发现了这两块巨大的热斑,附着在地球地核的两侧,一块在太平洋下方,一块在非洲下方,每一块都有一块大陆那么大。

当地震波通过这两个板块时,速度会减慢,说明它们比周围的物质更为炙热,科学家们从而将它命名为大型低剪切速度省(LLSVP)。现在看来,这是一个失败的命名,因为地球内部如此神秘巨大的结构,理应引发公众的强烈好奇,而这个冷冰冰的名字却直接把它打入了冷宫,导致人们对它几乎一无所知。

数十年来,随着研究的逐步深入,科学家们根据地震波的扫描数据,绘出了这两块热斑越来越精细的地图,对它的研究也越来越深入,发现它可能是地球上最大的结构,和地球上很多地质活动,甚至大型生命灭绝事件都有关系。

一种观点认为,这两块热斑是地幔内对流的超高温岩层,是地表火山形成的原因之一。奥斯陆大学特隆德·托尔斯维克(Trond Torsvik)领导的研究发现,热斑似乎与地表约20个火成岩区域有关,这些区域过去渗出了数百万立方公里的岩浆,与地球历史上很多大规模灭绝事件有关。

第二种观点认为,这些热斑是地球内部独特的地理结构,是由致密岩石组成的“热化学堆”,拥有自己独特的化学成分,和地球本身一样古老,不可能在地球上其它地方找到。

第三种观点则脑洞大开,这可能是地球45亿年前被一颗和火星差不多大,名叫忒伊亚的行星撞击形成月球时,坠入地球内部的外星球残骸。

由于对地球深处的研究目前几乎还只能依靠地震波,像CT扫描一样粗略地扫过地球内部,窥探黑暗中模糊的结构,科学家们暂时还不能确切地解释这两块巨大的结构究竟是什么,在地球的演化过程中究竟扮演了什么角色。

马里兰大学地震学家韦德兰·莱基奇和亚利桑那州立大学地震学家埃德·加纳罗担心,这两块热斑就像地球表面的大陆,会分裂出一些小岛或半岛一样的热点,转移到地球表面,从而形成类似黄石超级火山那样的热点,引发大规模的火山持续爆发,彻底改变地球气候,最终导致地球生命的大灭绝事件。

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