被称为“温和的巨人”!长达25万光年!拥有一万亿颗恒星

被称为“温和的巨人”!长达25万光年!拥有一万亿颗恒星


1968年的某一天,天文学家维拉·鲁宾在亚利桑那州南部的一个天文台观测仙女座星系。它是银河系的邻居,直径22万光年,距离地球有254万光年,是距银河系最近的大星系。这组明亮的星系是以希腊神话中爱珀尔修斯的埃塞俄比亚公主命名的。

在观测仙女座星系的同时,鲁宾还观测了另一个巨大的星系----英仙座,距离我们2.32亿光年之外,对比这两者的观测,鲁宾有了巨大的发现,那就是暗物质,两座星系为暗物质的发现指明了道路,它们帮助鲁宾巩固了不可见的暗物质存在的想法,并减缓了它们的旋转速度,因此鲁宾也被称为暗物质的先驱。

而这张哈勃太空望远镜拍摄的螺旋星系UGC 2885就位于2.32亿光年之外的英仙座,这座星系就以鲁宾的名字命名,叫做“鲁宾星系”。在这张深空照片中,仙女座星系的手臂和核心在五彩缤纷的恒星海洋中发光。美国宇航局的哈勃太空望远镜拍摄到了英仙座星系的新图像。这个巨大的螺旋星系的亲切名字来自于Benne Holwerda,他是肯塔基州路易斯维尔大学的一名研究人员,他用哈勃太空望远镜观测到了这个星系。最近,Holwerda研究了星系巨大尺寸的来源,并以鲁宾的名字作为纪念。

“我的研究在很大程度上受到了Vera Rubin 1980年关于这个星系大小的研究的启发,”Holwerda表示。“我们认为这是一张纪念照。在我们的观测中引用鲁宾博士的话,这是我们最初的哈勃计划的重要组成部分。”

暗物质是一种看不见的物质,但是我们可以间接地看到它的存在,因此当鲁宾发现有什么东西对星系的旋转速度产生了引力影响时,这才知道有一种神秘物质正在默默影响着他们。

根据图像描述,哈勃研究人员称鲁宾星系是“温和的巨人”。它比银河系宽2.5倍,拥有的恒星是我们银河系的10倍。它大约有1万亿颗恒星,它可能是宇宙中已知最大的星系。

总所周知,我们的银河系的结构趋于稳定,星系之间依靠缓慢地吸收漂浮的氢来制造新的恒星。但鲁宾的星系似乎并没有吞噬任何邻近的星系可以达到其巨大的规模,它看起来比银河系更加“安静”,这意味着它新恒星的诞生率只有银河系的一半。

但是鲁宾星系为何如此巨大仍然是一个谜,科学家猜测该星系中间应该有一个非常巨大的超大质量黑洞,但目前没有证据,一切只能通过进一步的观察。