4.2光年远外,或存在另一个超级地球,旅行者1号多久能飞到?

4.2光年远外,或存在另一个超级地球,旅行者1号多久能飞到?

大家好,我是小猩猩

每当发现系外行星、类地行星,我们很多人都会感到期待,希望能够看到这些行星的真面目,希望可以在这些系外行星上看到生命的希望。当然,就目前的探索情况而言,暂时还没发现一颗类似地球的可以适宜居住的宜居行星,也还没发现地外生命存在的迹象。不过,即使已知的系外行星不适宜居住,也能够丰富我们对宇宙的认识,也是有意义的。

据科学报告的资料显示,在半人马座中,有一颗距离我们地球最近的恒星“比邻星”,在这个红矮星恒星系中,我们之前已经发现了一颗系外行星“比邻星b”。这颗行星位于该恒星系的宜居地带,可能存在液态水,再加上其质量大约为地球质量的1.3倍,基本上和地球比较相似,所以也有观点认为,这个比邻星b可能是一颗宜居的行星,再加上它位于离我们地球最近的恒星系,与我们的距离大约为4.2光年远,所以也是受到了很多关注。现在有研究表明,在比邻星恒星系中,可能还存在其他的行星。

研究人员在分析欧洲南方天文台望远镜等观测设备所收集到的数据,发现比邻星红矮星被比邻星b的引力牵引。相信大家都知道,在宇宙中的天体,会相互受到万有引力的影响,相互牵引,如行星一般会受到主恒星引力的原因做周期性运行,而主恒星也会受到行星的引力。当然,目前研究人员也只是发现了比邻星会被比邻星b的引力牵引,暂时还没发现在这个恒星系中存在其他系外行星环绕比邻星运转的证据。但是,科学家认为不排除在比邻星系统中存在第二颗系外行星的可能性。

据2020年1月15日发布在《科学进展》杂志上的科学报告,马里奥·达马索和法比奥·德尔索尔多等科学家领导的研究团队通过对此前所收集到的比邻星各种数据进行了分析,得出一个猜测,即在比邻星系统中,可能存在一颗名为“Proxima c”的系外行星,即“比邻星c”。不过,这颗可能存在的系外行星尺寸相当大,其质量可能大约达到地球质量的6倍,如果这颗行星真的存在,确实是一颗“超级地球”。除此之外,这颗潜在的“比邻星c”离主恒星的距离也会比较远,可能需要大约5.2个地球年才完成环绕比邻星一个公转周期。

每当我们看到系外行星的消息,都会联想到,这些系外行星是否可能会适宜我们人类居住。遗憾的是,这颗可能存在的“比邻星c”,可能并不适宜孕育生命。主要的原因是因为它所环绕的主恒星是一颗红矮星,而红矮星所释放的光和能量相对较少,意味着宜居地带离主恒星较近。而这颗可能存在的“比邻星c”公转周期达到5.2个地球年,意味着它离主恒星非常原因,所以能够得到的光照会比较少,温度也会很低。据研究人员推测,它的表面温度可能低至-233℃。这样的温度非常低,理论上是不适宜生命的存在的。

由于当前只是分析了之前的数据得出的猜测,暂时还没有足够的证据证明存在第二颗系外行星,所以“比邻星c”暂时只是一个可能存在的系外行星。如果,我们想发射探测器前去看个究竟,需要多久才能抵达呢?由于我们当前还没有探测器成功抵达外星系,所以只能以一些飞行器作为假想对象,如果让旅行者1号探测器前往比邻星,大约需要多久呢?

根据科学报告的资料,当前旅行者1号探测器已经进入星际空间,朝着半人马座比邻星的方向飞去,飞行速度大约为17.062公里/秒。如果在接下来的飞行中,旅行者1号探测器保持当前的速度及方向,大约需要7.36万年才能飞过半人马座比邻星。