太阳系附近新发现两颗超级地球!都具备宜居可能性

太阳系附近新发现两颗超级地球!都具备宜居可能性

最近,人类系外行星探测事业可谓硕果累累。前不久,在美国天文学会第235次会议上,天文学家公布NASA的凌日系外行星巡天卫星新发现一颗大小与地球相近,且处于宜居带的系外行星TOI 700 d,距离我们约100光年。

现在,一项发布在《天体物理学》杂志上的研究又一口气新发现5颗系外行星,而且其中有两颗是处于宜居带的超级地球。所谓超级地球,指的是质量比地球大几倍的岩质行星。上述两颗超级地球名为GJ180d和GJ229Ac,距离我们约19光年和40光年,质量超过地球的7.5倍和7.9倍,公转周期为106个地球日和122个地球日。

据介绍,这两颗超级地球都环绕着红矮星运转,而且都是通过径向速度法发现的。径向速度法是除凌日法之外,用来探测系外行星的另一种常用的方法。原理大致如下:

在引力相互作用下,恒星与行星其实围绕着共同质心运转,恒星会发生微小摆动。天文学家利用精密仪器可以捕捉到这种摆动产生的多普勒效应,从而探测周围行星的存在及一些性质。也正因如此,这种方法比较适用于质量较小的红矮星。

值得一提的是,由于质量相对较小、温度相对较低,红矮星的宜居带离恒星很近,以至于处在红矮星宜居带中的行星往往被潮汐锁定(即固定一面朝向恒星),使行星宜居的可能性大打折扣。而新发现的GJ180d难得没有被潮汐锁定,是距离我们最近的未被潮汐锁定的系外行星,值得继续深入研究。

另外,GJ229Ac也很有意思,它所环绕的红矮星有一颗特别的伴星,一颗失败的恒星——因质量太小而无法引发内部核聚变的褐矮星。

毫无疑问,GJ180d和GJ229Ac这两颗处于宜居带的超级地球都可作为未来新一代望远镜的观测对象,以进一步判断它们的宜居性,甚至探寻外星生命的迹象。

参考资料:

https://phys.org/news/2020-01-cold-neptune-temperate-super-earths-orbiting.html

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