美国“最悲剧天才”:11岁进哈佛、长大生活潦倒,差点进精神病院

美国“最悲剧天才”:11岁进哈佛、长大生活潦倒,差点进精神病院

这个世界上,从来不缺少“神童”。

总有些孩子,在很小的时候就展现出过人天赋,甚至被称为然而这些神童或者是天才,却未必真的都能够成才。我国古代便流传着“伤仲永”的传说,让人惋惜。而在美国也有这样一位充满悲剧性的天才,他2岁时就开始自学拉丁文,9岁就在哈佛大学做四维空间的讲座,传说他的智商超过300,是世界上最聪明的人。然而,他的后半生却十分的不幸,46岁死于脑中风,死时一贫如洗,他就是威廉·詹姆斯·席德斯。

威廉·詹姆斯·席德斯生于1898年的美国,父母也都是高学历的学者,他的父亲鲍里斯·席德斯是乌克兰犹太移民,在哈佛大学研究心理学及哲学,并取得了四个学位,是20世纪幼教心理学的奠基人之一;他的母亲则是在波士顿大学取得医学博士学位。

威廉从刚出生起就展现出了和常人的不同。无法想象,一个刚刚2岁的孩子就能够自学拉丁文,3岁时自学希腊文。在他4岁的时候,不仅熟练地掌握了法文,还能用希腊文阅读《荷马史诗》,用拉丁文阅读《高卢战争》。

从小就展现出极高数学和语言天赋的威廉,6岁的时候就自学解剖学和亚里士多德的逻辑学,7岁就通过了哈佛大学医学院的入学测试。在4岁到8岁之间,他写了四本关于解剖学和天文学的书,只可惜如今已经失传。

8岁的时候,威廉通过MIT的入学测试。除了能够流利地使用拉丁语、希腊语、法语、俄罗斯语、希伯来语和土耳其语,竟然他自己还发明了一种新的语言,叫作Vendergood。

在威廉9岁的时候,就通过了哈佛大学的入学测试,但因为他年纪太小,哈佛建议不要过早入学。即便是这样,在他十岁的时候,还修正了哈佛大学逻辑学教授书稿的错误。11岁终于入学哈佛。

如此的年纪就声名大振,威廉·詹姆斯·席德斯的事迹让人难以置信却真真正正地发生了,有人预言,他未来必然会成为一个伟大的数学家,并成为该领域的领袖级人物。不过,这个16岁就获得文学士学位,并以优异成绩毕业的天才却声称要隐居。

不过,17岁时,威廉还是回到了哈佛教书并继续学习。可不到一年,因为对于部门和教学要求的失望,以及那些比他还大的学生对他不好的待遇,他十分沮丧并选择了辞职。18岁的时候,威廉放弃了对数学研究生的追求,转而进入哈佛法学院,然而在他毕业的前一年,再一次放弃了这个学位。

也是在这一年,21岁的威廉因为参加游行被逮捕,被判入狱18个月,这在当时引起了轰动。后来,他的父母将他送去疗养院,试图“改造”他,并以送他去精神病院威胁他。

或许是这一系列的打击和对前路的绝望,威廉在23岁以后过上了独立的生活,他竭力避免接触数学,也和父母疏离,就算是写作,也都用的是化名,多从事类似于体力活的工作,生活潦倒。

有人说,威廉的悲剧是因为父母对他的要求太高,超出了他意识所能承受的界限,也有人认为,媒体的炒作和追逐让他封闭了自我。不过,威廉的父亲鲍里斯也曾经亲口承认,席德斯在出生时只是一般聪明,因为他的实验,席德斯才逐渐能够自我学习,只不过与此同时,席德斯也伴有严重的强迫症。或许,席德斯的悲剧起初就来源于他成为了这个“强迫式科学实验”的牺牲品。

威廉·詹姆斯·席德斯,这个被人称为世界上智商最高的天才,最终还是没能成为父母和其他人希望的那样,值得我们去深思。很多时候,我们作为家长也都盼望自己的孩子能够成为“神童”、“天才”,然而老话说“成才先成人”。在我们眼里只看到孩子学习成绩的时候,也不能忘了让他健康快乐的成长,树立积极向上的世界观和价值观。

有时候“赢在起跑线”也未必是一件好事,只有赢在了终点站,才是真正的人生赢家。