火星才是人类真正的发源地?陨石中现生物化石,火星可能存在生命

火星才是人类真正的发源地?陨石中现生物化石,火星可能存在生命

探索宇宙一直以来都是人类的梦想,随着太空技术的进步,越来越多的新成果不断传来。美国SpaceX公司的首席执行官埃隆·马斯克就明确表示,要在2022年前实现至少两次载货飞船火星登陆,2024年前实现人类登陆火星的壮举。

​说起马斯克大家一定不会陌生,因为他是也是特斯拉公司的老板,前不久才宣布将在中国建立特斯拉汽车研发中心,打造“中国风”的电动汽车。但是和他的SpaceX公司相比,特斯拉汽车公司还算不得什么,因为世界上掌握航天器发射与回收技术的只有四个:美国、俄罗斯、中国,以及SpaceX。

马斯克说过,SpaceX创建的目的就是为了加速航天运输技术的发展,最终在火星上建立一个自给自足的永久性基地。但是为什么偏偏就是火星,而不是离地球最近的月球或者太阳系里的其他行星呢?

不同寻常的火星

火星是一颗荒芜且寒冷的红色星球,古埃及人称之为“红色之星”;古巴比伦人称之为“死亡之星”;古代中国天文学家称之为“荧惑”;古希腊人则认为自己的一举一动都被火星人监视,所以给它取了个不太友好的名字:Mars。翻译过来就是破坏的意思,古希腊神话中的战神也叫这个名字。

在太阳系的行星中,距离地球最近的并不是火星,而是金星。但是科学家却舍近求远,对火星产生了浓厚的兴趣,向火星发射了比其他行星更多的探测器。可以说,火星是太阳系中除地球外,最不同寻常的星球。

1987年,意大利天文学家斯基帕雷利通过天文望远镜发现火星上隐约分布着一条条暗沟,就像海峡连接着大海,把火星上的一片片阴暗区域连接了起来。有科学家猜测,火星上可能存在一个古老的文明,因为火星恶劣的气候变化,使他们不得不开凿运河来保持水分。于是,火星上存在或者曾经存在智慧什么的消息就在全世界传开了。

2015年9月28日,美国国家航空航天局(NASA)宣布,在火星上首次发现存在液态水的证据。我们都知道,水被认为是生命起源的最重要条件之一,而火星上不但两极有已经凝固成冰的水,更有在暖季节时出现的流动液态水。这是不是意味着,火星上有可能存在生命?

早在2013年初,NASA的“好奇”号火星车就发现火星的岩层中存在着氮、氢、氧、碳等元素,通过对火星泥岩岩石粉末样本的分析,科学家表示,火星在远古时期的环境适合微生物的生存。更重要的是,“好奇”号火星车上的红外勘测仪器还在火星的黏土岩层中发现了硼元素的存在,我们知道,硼元素是形成核糖核酸不可缺少的成分,在加上被发现的液态水,火星上可能在过去,甚至现在都存在着什么的证据。

德国《明镜》周刊报道,欧洲航天局的“火星快车”号探测器在火星的大气中发现了氮的存在,这就是火星大气与地球大气最大的相似之处。此外,“火星快车”号还在火星大气中发现了甲烷,这为火星上可能存在生命提供了进一步的证据。甲烷又叫“沼气”,通常被认为是由生物活动产生。在地球上,人类活动就是甲烷气体最大的来源。而甲烷是不稳定的气体,不能产生很久,所以火星上必然有一个不断向大气提供甲烷的“源泉”,火星生物就是其中的选项之一。

地球生命的起源

最近,NASA的科学家又拿出了火星存在生命的新证据,他们在1.3万年前坠落的火星陨石中发现了石化的蠕虫形态细菌。这块名为“艾伦·希尔斯84001”,于1984年在南极洲的冰层中被发现,其化学成分与20世纪采集到的火星大气样本分析出的成分一致,所以可以断定其来自火星。因为这些细菌是在陨石表面以下发现,说明它们不是地球上的细菌,而是在到达地球以前就已经存在。

其实早在1996年的时候,就有科学家认为这块陨石中的微生物化石可能是火星存在生命的证据。但是限于当时的科学技术,许多人认为这些类似生物的结构可能并不是生物。直到现在,科学家在高清电子显微镜等设备的帮助下才得出了新的结论:这些化石细菌的结构中有近25%与现在地球上的细菌化学形式相似,可以判定为生物。

如果火星上存在生命,为什么会变成现在的样子呢?科学家表示,在过去的几亿年里,火星还不是一个令人讨厌的地方,它存在液态水,可能比地球更宜居。只不过很久以前,一个巨大的小行星撞击了火星,改变了火星的环境,就像当年陨石撞击地球导致恐龙灭绝一样。

火星北半球的伯勒里斯盆地就是最好的证据,这里是太阳系里最大的一个陨石坑。这个陨石坑半径近一万公里,面积相当于小半个地球。据推测,这次陨石撞击产生的威力相当于几十万亿颗广岛原子弹产生的威力。

这次巨大的撞击不但蒸发掉火星上的大海,更让火星上的生命损失殆尽。没有磁场保护的火星失去了对表面大气的束缚力,太阳风吹走火星大部分大气,只剩下现在稀薄的一小部分。火星表面暴露在巨量的宇宙辐射之中,环境越来越恶劣,不再适合生物的生存。

如果火星上存在生命,火星上的岩石受小行星撞击来到地球,而在那个时刻,地球上的环境又恰好非常适合生命的发展。于是,火星生命在地球上有了最初的开始。换句话说,火星才是我们人类真正的发源地。

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