秦始皇曾给“中国”取了一个名字,已延续2000多年,如今仍在用

秦始皇曾给“中国”取了一个名字,已延续2000多年,如今仍在用

我们伟大的祖国,已经有五千年以上的文明史。表现在称谓上,则是古今名号繁杂,历代国号多变。然而最近的两个国号,即1912年的中华民国和1949年的中华人民共和国,却都以“中华”作为专名。为什么要选择“中华”作为专名,“中华”两个字背后又有多么深厚的底蕴呢?

秦始皇作为中国历史上第一个封建王朝的皇帝,也是一个饱受争议的人物,但是不可否认的是,他也作出了许多开创性的贡献,比如郡县制,修筑长城等,而“中华”二字的诞生也和秦始皇有关。

秦始皇统一六国后,他想要为自己大一统的国家取一个好名字,于是就选定了“中华”。

中华的“中”来源于“中国”,主要是个地理概念,中华的“华”来源于“华夏”,主要是个文化概念,合在一起的“中华”就是具有丰富内涵的地理加文化的概念。

当然,中华名号通行以后,因为言者的出发点不同,所指称的地域范围也不一样,一般是指全国或内地,有时也特指中原。

《晋书·刘乔传》载刘弘上表晋惠帝云:今边陲无备豫之储,中华有杼轴之困。”以中华对边陲,中华是指内地。

唐韩偓《登南神光寺塔院》诗:“中华地向城边尽,外国云从岛上来”,中华已与外国对用,中华是指唐朝。

大清太后慈禧有句厚颜无耻的名言:“量中华之物力,结与国之欢心”,中华指大清,与国指资本帝国主义列强。

如果是分裂时期,若具有一定的文化,即使不在中原地区的政权或者不是汉族建立的政权,也称为中华。

如《南史·顾欢传》:“佛非东华之道,道非西夷之法”,虽然因与西夷对称,而改中华为东华,所指却仍为中华全境,即不论汉族的南朝和拓跋的北朝,都得称为中华。

由“中华”到“中华民族”

据考证,近代最早使用“中华民族”一词的是梁启超。

1902年,梁启超在《论中国学术思想变迁之大势》一文中,首先对“中华”一词的内涵作了说明:“立于五洲中之最大洲,而为其洲中之最大国者,谁乎?我中华也。人口居全地球三分之一者,谁乎?我中华也。四千余年之历史未尝一中断者,谁乎?我中华也。”

汉族与非汉民族共同组成中华民族,于是,“中华民族”概念就成了高度凝聚中国各民族奋斗力量的伟大概念,“中华”名号就成了充分体现中国各民族精神文化的美好名号。