中国历史上规模最大的瘟疫

中国历史上规模最大的瘟疫

东汉末年,是中国历史上极为动荡的时代。除了统治阶级内部的“党锢之祸”,军阀之间为争霸中原大动干戈,农民起义也此起彼伏。因战乱逃亡流离失所者不下数百万。而更惨烈的莫过于东汉末年的大瘟疫,此瘟疫蔓延至大半个中国,仅仅100多年时间死亡数千万人,人口数量自公元157年瘟疫爆发时的5000多万人到公元280年余1600多万人,造成十室九空之劫难,惨烈程度堪比“中世纪欧洲黑死病”。


这场瘟疫,当时称之“伤寒”。疫病之因,尚无定论,有部分学者认为是鲜卑,匈奴与汉军作战时以腐烂牛羊尸体在水源下毒而导致瘟疫爆发。据史料记载,疾病症状为:由动物病毒传播,传染性强,死亡率高,通常发烧咳喘,最后气绝而亡。曹植的《说疫气》中描述:疠气流行,室室有号泣之哀。被后人尊称医圣的张仲景家族本是大族有200余人,不到十年亦有三分之二的人因瘟疫而亡。当时著名的建安七子,有4人在同一年染瘟疫而死。

此次规模空前的瘟疫,对民众信仰和社会心理带来冲击,两汉以经学政治伦理为社会主题,迅速转向了魏晋时代关注生存的意义与生命真伪,进一步导致清淡和玄学的兴起。另一方面,由于伤寒流行,一些方士便以符水方术为人治病,故而道教迅速传播。而佛教也被当时统治阶级信奉为潮流。

此后中国历史上也再无死亡上千万人的大瘟疫。

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