殖民帝国没有了,但是如今的英国依然实力不俗,不容小觑

殖民帝国没有了,但是如今的英国依然实力不俗,不容小觑

二战开始前,英国都是世界当之无愧的霸主,而且已经维持了几百年。

英国的,美国却接过英国人的权杖顺势崛起。

二战之后的英国经历了殖民体系的瓦解,几乎丧失了所有的海外殖民地,不再有当年“日不落帝国”的辉煌,霸主宝座崩塌。

如今,又成为美国的跟屁虫,整天跟在美国后面狐假虎威,俨然一副落魄贵族的样子

漫画英美关系


英国人如此姿态,再加上其超长待机的女王,以至于有人用晚清来比喻它,充满了调侃意味。

当然,玩笑归玩笑,不过在许多人眼中,英国的确算是没落了,尤其是随着中国的不断崛起,国人在心态上更是有些瞧不上英国了。

英国女王

实际上,英国虽然没了霸主地位,不复当年的荣光,但实力也不容小觑,毕竟其是在二战之后相当长的一段时间里能够与美苏平等对话的大国,而且还是联合国五常之一。

虽然英国现在不再拥有殖民地,也不是殖民帝国了,但大英帝国也并不像人们调侃的那样,是大阴(蒂)国,它依然是一个海洋性的大国,潜力不小、实力不俗。

英国人是真正的“祖上也阔过”。

第一个实现工业化的国家,也是真正意义上的第一个世界级的霸主,在其巅峰统治时期,其疆域甚至囊括了全球四分之一的陆地,领土遍布七大洲、四大洋,称得上是人类有史以来最庞大的国家。

英国之所以有“日不落”的称号,就是因为该国疆域之广阔,使其领土上永远有能够被太阳照射到的地方。

英国是一个海岛型国家,英国的发展与崛起都离不开海洋的因素。


辉煌时期的大英帝国


海洋的因素无形中左右着发展方向,并在很大程度上促成了英国人的海洋意识。

作为一个岛国,英国的土地资源是有限的,英国人在谋求发展的过程中也意识到了贸易的重要性,与有限的土地相比,贸易是可以带来无尽财富的。

正是这种独特的地理环境以及早早就认识到贸易的重要性,使得英国本能地将海洋、商船与贸易联合在一起,形成了发展思维。

海洋和工业,是英国能够取得辉煌成就的最重要原因。

从都铎王朝统治时期,英国人就开启了海外扩张之路,而且英国的历代王朝统治者们都不约而同地对海洋表现出了极大的热情。

他们不仅大力发展海外贸易、争夺制海权,还以国家的名义支持和鼓励海洋冒险和海外扩张。

在英国之前,荷兰享有“海上马车夫”的美称,17世纪的荷兰是一个以贸易立国的海上霸权国家。

作为当时西方世界最繁荣的国家,荷兰依仗的就是对国际贸易和航运业垄断地位,这个发展思路也被英国学了去。

不过,荷兰人的成功却对英国造成了阻碍,当时的英国虽已建立起了初具规模的殖民帝国,但由于荷兰垄断性的航运优势,绝大多数的商业利益都被荷兰人挤占了。

为了获得生存与发展空间,英国在十七世纪中叶颁布了《航海条例》,开始挑战荷兰海洋霸权的根本,也就是海运行业。

利益之争引起了两国的战争,战争也几乎是一个国家崛起的必经之路。经过四次的英荷战争,荷兰人彻底被打败,几乎丧失了在北美的全部殖民地,航运业也损失惨重。

荷兰跌倒,英国吃饱,战争终结了荷兰海洋霸权的时代,英国也一步步确立了海上霸主地位最终成为了世界级的霸主。

油画中的英荷战争


值得一提的是,在英国大肆对外扩张的进程中,海盗由于其自身所具备的勇于冒险、敢于开拓的特性,以及与政府的隐秘性联系自然而然地充当起了英国开拓海外殖民地、发展远洋贸易的开路先锋。

与中国历代王朝重拳打击海盗不同,英国作为一个海洋性国家,是依赖海洋来生存与发展的,海盗的出现也是必然,只不过英国官方对其采取的是默许乃至支持的态度。



十九世纪是英国人的世纪,这一时期的英国不仅拥有海洋霸权,也拥有工业霸权,在英国崛起过程中,工业也起到了至关重要的作用。

第一次工业革命爆发在英国,这给英国带来了技术革新和产业革命,同时工业化又有利于增强国家的海上实力。

在十九世纪三、四十年代,英国就率先完成了工业革命,基本实现了工业机械化,还建立起了机器生产的工厂制度。



工业发展也为英国海军实力提供了技术力量,而强大的海军也保证了英国有能够维护和保障自己海上利益的实力。

1815年,皇家海军的新建重点从“打不败的舰队”转为“敌人不会冒险进攻的舰队”,追求的是速度快、火力猛的双层、三层甲板的大型战舰,达到了风帆时代海军的极致。

到了十九世纪六十年代后期,英国凭借着强大的工业实力,在海军舰船方面实现了蒸汽动力化和主要战舰的装甲化。

19世纪中后期的英国军舰

对于英国来说,发展深受地理因素的影响。

1761年,英国的海上优势已经基本确立,与法国的殖民地争夺中占了上风。

1763年,英、法签订巴黎和约,法国将加拿大全境和十三个殖民地以西的法国领地割让给了英国。

1763年的大英帝国地图

最终,随着多年持续不断的发展,英国几乎控制了海洋的几乎所有重要航道,并可以轻易地从海上切断欧洲的贸易线。

即使是法国在欧洲大陆获取了一定的优势,也必须看英国的脸色行事。

实际上,当拿破仑战争结束时,英国已经成为了一个世界性的海洋强国。

到了十九世纪,由于再也没有全球性的争霸战争,这一时期成为了英国“统治下的和平”时期,显然是英国已经将制定世界竞争规则的主动权掌握在了自己手中。



不过,进入二十世纪后,英国就开始了跌落的过程,直到其地位也最终被美国取代。

或许正是因为英国以肉眼可见的速度衰落,使得人们产生了大英帝国已经没落的感觉。

尤其是中国在八十年代无视英国携马岛战争胜利的余威,敢于在收回香港问题上态度强硬、寸步不让,让许多人都感到英国确实是“软弱可欺”。

然而,“瘦死的骆驼比马大”,英国也并不完全是像人们认为的那样孱弱不堪,它依然是一个令全球绝大多数国家都要仰视的海洋性大国,实力不俗。

作为曾经横霸天下的日不落帝国,英国一度在全球拥有规模庞大的殖民地,即使在二战之后随着全球独立运动的兴起,亚非拉的殖民地纷纷独立,殖民时代结束,但英国目前依然有数量不少的海外领地。

这些海外领地是大英帝国的残余部分,其中有些领土经过公投决定继续成为英国的领土,还有一些领土则并没有完全获得独立地位,依然在法理上属于英国。

这些海外领地虽然不一定很大,但基本上都在要道,战略地位非常重要。


实际上,英国早在十九世纪时,就因为拥有除了达达尼尔海峡外的所有扼守着重要海上航线的殖民地而独占鳌头。

而且英国用新加坡、好望角、亚历山大、直布罗陀以及多佛这五把战略大锁“锁上了地球 ”。

扼守交通要道,进而控制海洋和贸易,这也是英国作为海洋性国家在发展进程中总结出来的宝贵经验。

近代以来,海外军事基地是英国维护海外利益、控制战略要道、巩固全球领袖地位和阻止其它大国谋求海权的“桥头堡”。

1945年大英帝国版图


冷战时期,英国的海外军事基地由“线”向“点”集中,陆续从巴勒斯坦、中国内地、埃及、苏丹等地撤出。

不过,英国仍然希望在一些战略支点地区保留军事基地,使之具有向周边投射军事力量的能力。

一方面是尽力维持英国的海外基地,维持海洋大国的底色,另一方面,英国也的确还拥有十多个海外领地。

比如直布罗陀,这是位于伊比利亚半岛南端、直布罗陀海峡北岸的地方,此地是扼大西洋与地中海的交通要冲,可谓是战略要地。

这个地方是西班牙在1713年割让给英国的,现在则是英国非常重要的海空军基地,而且因此地具有重要的政治、经济和军事意义,虽然已经被强占了近三百年,但英国至今也没有归还的意思。

红色为直布罗陀位置


还有开曼群岛,这是位于古巴以南约240千米的地方,由大、小开曼等三个岛屿组成,面积约为二百五十九平方千米。

开曼群岛是著名的避税天堂和旅游胜地,1962年牙买加独立后,此地成为了英国的直属殖民地。

开曼群岛位置


由于没有直接税,开曼群岛已成为一个繁荣的近海金融中心,岛上现有五百多家银行,每年还接待的旅游者近100万人次,人均年收入超过2.5万美元,而且几乎没人失业。

开曼群岛风景


除此之外,英国还拥有位于加勒比海的安圭拉岛;

原属于阿根廷的马尔维纳斯群岛;

位于北印度洋中部的查戈斯群岛;

位于非洲西侧南大西洋的圣赫勒拿岛及其附属地;

位于大洋洲的皮特凯恩群岛;

位于美国北卡罗来纳州以东大西洋西部的百慕大群岛等。

英国如今的控制的海外要地

另外,英国还自己宣布拥有一块面积多达一百七十万平方千米的所谓“南极洲领地”,将触角和视野投向了南极。

这些海外领地各有各的特点,也各有各的优势,有不少还是旅游胜地、避税天堂或战略要冲,是英国继续在全球能够发挥影响与作用的战略支撑点。

尽管英国的整体国力下降,但由于英美的特殊关系、海外军事基地以及海外属地的客观存在,使得英国依然勉强维持了全球大国地位。

到了二十一世纪,这些海外基地和属地成了冷战后英国避免重蹈西班牙、葡萄牙和荷兰等近代欧洲列强的覆辙,沦为地区“二流小国”的重要保证。


英国是海洋型国家,其崛起和称霸离不开海洋资源,也离不开一支强大的海军,作为海权国家,英国非常重视海洋资源。

从十八世纪中后期到二十世纪初期,英国海军曾以压倒优势的水面舰艇力量在世界三大洋上所向披靡,这为英国最终成长为大英帝国立下了汗马功劳。

尽管二战之后英国元气大伤、日渐空虚,如今的英国海军也已经成为了区域性的海军

不论是从海军规模还是战斗力来说,英国海军仍然是仅次于美国和俄罗斯的世界第三大海军,拥有绝大多数国家都不具备的现役航空母舰。

英国航母


随着中国海军的日渐崛起和中国舰艇犹如下饺子般的下水,许多人的心态也逐渐膨胀,并不是特别看得上英国海军的那些玩意儿,但如今的英国海军也并不像人们以为的那样难堪大用。

英国海军一贯奉行以独立自主为主,引进、联合和自研相结合的发展武器装备的方针,重视舰船科研与生产建设,如今也走出了一条较有特色的发展之路。

2016年6月,英国通过全民公投决定退出欧盟,脱欧的支持者们认为脱欧会使英国再次成为全球性国家,这也透露出了英国人对帝国的渴望。


英国想恢复曾经的荣光,英国也的确有一些大国底蕴,而且如今也依然在欧洲乃至世界事务中发挥着一定的作用,拥有舆论和话语权。

如今,伦敦依然是仅次于纽约的全球金融中心,英国的科技、文明乃至人文都走在人类文明的前沿。

那些曾被英国统治过的地区,由于或多或少的“英国因素”,也依然被前宗主国明显或潜在地影响着。

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