基因工程是阿拉丁神灯,还是潘多拉魔盒?

基因工程是阿拉丁神灯,还是潘多拉魔盒?

基因工程,又称基因拼接技术和DNA重组技术,是以分子遗传学为理论基础,以分子生物学和微生物学的现代方法为手段,将不同来源的基因,在体外构建构建重组DNA分子,然后导入活细胞,以获得新的的品种或产品。随着时代的发展,基因工程已经渗透到各个领域,基因工程的产物也越来越多。那么基因工程是阿拉丁神灯,还是潘多拉魔盒呢?

1973年,面对澳大利亚、美国等国家的抗虫棉对中国市场的垄断,中国提出了自己利用基因工程手段,研制抗虫棉的计划。在1999年,中国自主研制的抗虫棉实验获得成功,并在有的地方推广,从而使中国的棉花产量大大提升,并大大减少了对外国抗虫棉的需求。

抗虫棉究竟是怎样抗击害虫,保护棉花产量的呢?原来科学家在棉花中导入了苏云金芽孢杆菌中的Bt蛋白。这种蛋白可以与棉铃虫肠道中的一种受体蛋白结合,导致棉铃虫肠穿孔而死。

美国科学家将牵牛花中的抗除草剂基因,即抗草甘膦基因导入大豆中,从而使大豆具有了抗除草剂的功能。这种大豆在1994年就获得批准生产,也是较早的一批被批准生产转基因食物。也是自此转基因食物的安全逐渐走入了大众的视野。

2018年,一篇《世界首例免疫艾滋病的基因编辑婴儿在中国诞生》的报道,在国内掀起了轩然大波。深圳的科学家贺建奎等人利用基因编辑技术,在受精卵中导入了特定的序列,使编辑后的受精卵获得了抵抗艾滋病的能力,从而使由受精卵发育而成的人具有抵抗艾滋病的能力。

对此,很多是科学家表示了深刻的担忧,基因编辑婴儿的诞生,虽然给人类治疗疾病提供一条途径,但是这也为超级人类的诞生埋下了隐患。有人也许会问,超级人类的诞生不是很好吗?人类寿命更长,没有疾病,变得更聪明。但是这样的人类和机器人有什么区别呢?这样的社会还是人类的社会吗?所以到现在为止,基因编辑婴儿一直为各国所禁止。

基因工程,是潘多拉魔盒,还是阿拉丁神灯?超级人类会诞生吗?人类的命运该何去何从?