这一“点”,是世上最遥远、最孤独的点

这一“点”,是世上最遥远、最孤独的点

这个星球上最遥远、荒凉、孤立的地方。/Google Earth

如果说去过南极点还不算什么稀奇事,那么去过“难及点”的人就真的寥寥无几了。

位于南太平洋中央的尼莫点(Point Nemo),代表着地球上距离所有陆地最远的一点,也被人们认为是世界上最孤独的地方。

地球上距离所有陆地最远的一点。/Graphic: Renée Rigdon, CNN

1992年,测量工程学家赫尔沃耶·卢卡泰拉(Hrvoje Lukatela)通过计算机模型定位到了海洋中一个距离陆地任何点位的平均距离都最长的坐标(123°23.6′W, 48°52.6′S),人们将其命名为“尼莫点”。

“Nemo”来自于凡尔纳小说《海底两万里》中一位船长的名字,而在拉丁语中,这个词汇本就有“无人”的含义。

尼莫点的正式名称是海洋难抵极(Oceanic Pole of Inaccessibility),如同这个名字一样,这片海域不仅人迹罕至,就连生物活动的踪迹都难以寻觅。

正因如此,不少人把尼莫点称为“地球上最可怕的地方”——毕竟对于社会性动物,比恐怖更令人难以忍受的,就是孤独。

尼莫点到底有多遥远呢?

离尼莫点最近的三块陆地分别是其北方的迪西岛(英属皮特凯恩群岛)、东北方的莫图努伊岛和南极洲外海的马厄岛,距离均为2688千米左右。

而以尼莫点为圆心,以2688千米为半径画一个大圆,我们就可以得到一个没有掺杂任何陆地的巨大圆形海域,其面积与整个北美洲相当,从陆地上乘快船来此则需要15天时间。

尼莫点所在的位置是如此遥远而孤立,以至于离它最近的人类甚至不在地球上。国际空间站距地球的表面大约有400公里,也就是说,空间站里的宇航员恐怕是最接近尼莫点的人类。

离尼莫点最近的人类甚至不在地球上。/Sailing Magazine

尼莫点的孤独之处,不仅仅在于远离人类。不同于那些与世隔绝的动物天堂,在尼莫点附近海域,甚至很难发现其他生命体——洋流阻挡了有机物的流入,生命缺乏必要的养分,只有在海底能发现微生物的踪迹。

尽管尼莫点是一个缺乏生命活动的荒凉之处,但这里也有“热闹”的一面。

早在尼莫点还未被定义的1971年,这片海域就开始成为宇宙飞船和航天器的回收站——方圆几千公里没有人类居住、少有往来船只的条件,令其成为最安全的“垃圾分解场”。

几十年来,260多艘宇宙飞船坠落在尼莫点周边,让这里成为著名的“宇宙飞船的墓地”。

不过,人类怎么会允许这个星球上存在自己到不了的地方呢?为了让尼莫点不那么孤独,在环球帆船比赛中,人们会特意设计一些经过尼莫点的线路。据报道,2014—2015年的沃尔沃环球帆船赛中,就有6支帆船队经过了尼莫点。

环球帆船赛还会为科学家收集实验素材。/Volvo Ocean Race@Ainhoa Sanchez

尼莫点是距离陆地最远的海洋坐标,那么距离海洋最远的陆地坐标又是哪里呢?

那就是位于新疆西北部塔城地区的托里县老风口(83°36′E, 46°14′N),从这个点出发,四面与海洋的距离均超过了2400千米。

参考资料

[1] Spacecraft cemetery | Wikipedia

[2] Sailor sacrifices sleep for science to save the planet | CNN