采摘季遇“用工荒”英国农场跑到亚洲招工

采摘季遇“用工荒”英国农场跑到亚洲招工

每年都有成千上万的海外季节工来英国采摘水果,今年这些工人来自更远的地方。脱欧之前,大部分季节工来自波兰、罗马尼亚和保加利亚等中东欧国家,如今,越来越多亚洲工人也加入进来。

英国广播公司(BBC)报道,对英国的农场来说,招聘采摘工一直都面临挑战,尤其是今年,农场主们比以往任何时候都更担心采摘工不够。

珍妮·塔斯克(Jenny Tasker)所在的哈威尔农场为很多大型超市供货。今年农场招来的采摘工来自很多国家,如尼泊尔、塔吉克斯坦和印尼。塔斯克说,新员工适应得很好,但也有挑战。“我们必须进行大量培训,所以速度很慢。”她和其他人一样,担心无法在浆果腐烂前全部采摘完。

根据英国浆果种植者协会(BBG)的数据,英国软质水果的产量一直在稳步上升,但浪费也在增加。过去两年中,由于劳动力短缺造成的损失每年约翻一番。去年有价值3600万英镑的软质水果被浪费,而总产量也才7.6亿英镑。

英国农场“用工荒”的部分原因是自脱欧以来,从欧盟国家回来的人数大幅减少。去年,乌克兰人填补了这一空缺,但今年,18至60岁的乌克兰男子被告知要呆在国内参加战斗。战争、脱欧和新冠疫情的综合因素导致农场工人严重短缺。一个议会委员会警告,如果不采取行动,英国食品业的严重“用工荒”可能会威胁到食品安全。

招聘公司Fruitful Jobs是英国四家获准在海外招聘季节工的公司之一,现在它正在南非、蒙古国等37个国家招工。但应聘者必须自行支付签证以及往返机票费用,再加上官僚主义和语言障碍,海外招聘并不是一个快速的过程。

蒂姆·钱伯斯(Tim Chambers)在英格兰东南部拥有24个农场,他对招聘公司表示不想要印尼、越南或菲律宾等国的工人。他说,“并不是种族、信仰或肤色方面的问题,就效率而言,新员工的效率要低25%,而且还会有文化和生活方式方面的问题。”

不过,随着劳动力竞争愈加激烈,他也意识到可能不得不接受来自其他地区的工人,因为去年人手不足导致他的农场约12%的覆盆子烂在地里。

钱伯斯指责政府没有签发足够的签证。今年这个数字为3万,必要时可再增加1万。但从2023年开始,签证数量将进一步减少,以促进本国就业。

兰登庄园农场的阿拉斯泰尔·布鲁克斯(Alastair Brooks)则提出了另一个“重磅炸弹”,即政府规定季节工时薪须达到10.10英镑,高于9.5英镑的最低时薪。而这使得农场工资成本全面上涨。

本报图文综合欧洲时报网