汤加国王图普四世:为挣钱公开出售国家护照,却被骗子骗走2450万

汤加国王图普四世:为挣钱公开出售国家护照,却被骗子骗走2450万

无论在什么时候,“穷”这个字都常常挂在人们嘴边,自从货币诞生、市场经济逐渐发展起来,钱财就再也不是简单的身外之物。古人言,“有钱能使鬼推磨”,足以看出金钱对于人们的生活有着多么大的影响。

但“穷”往往是社会较低层的人民才会苦恼的问题,能想象一个国王竟然也会“穷”吗?

在世界上还真有这么一个小国家,他们的国王因为国小民寡而身陷“贫穷”的困扰当中,他为了获取财富想出了一个个馊主意,最后还被骗走了几千万,这个很惨的国家就是汤加。

世外桃源,历史弥足悠久

在今年年初,一则有关世界环境变化的新闻引起了世界各地人民的注意。

北京时间2022年1月15日,位于南太平洋的岛国——汤加王国境内海底火山爆发,其威力波及到周边数个国家,斐济、萨摩亚、新西兰、日本等国均已发布海啸警报,汤加王国也立即宣布国家进入紧急状态。

这场可能是三十年来规模最大的一次火山爆发在全世界范围内引起了轰动,不仅仅是因为它规模之大,更是因为它将影响拉尼娜状态的发展,从而导致全球环境变化的混乱。

同时,全世界也因为这一次的火山爆发而认识了这个位属于南太平洋的小岛国——汤加王国。

汤加是一个神奇的国度,或许是因为他们都住在一个个小岛上,当地的居民仿佛脱离了现代的生活,他们大部分的生活用品都取自遍布小岛的树上——棕榈树、椰子树等等。

他们吃椰肉、喝椰汁,并用椰子制作椰油和肥皂等等,棕榈树的树叶也被用来制作防水器具,当地特产的木槿树甚至可以用来做成布料。

不太便利的交通和自给自足的生活让汤加国的居民们“报团取暖”,他们互相分享彼此需要的东西,仿佛完全不要货币和金钱的参与,所以他们每个人都很穷,但生活上却并不会有太大的影响。

曾经有汤加人出国留学后又回到汤加,他说在英国,一个简单的送报工都能比大部分汤加人赚得都多,但是汤加的生活方式已经能让人满足,他们不需要钱。

抱团式的生活习惯让汤加人有着极其强烈的家庭观和宗教观,他们内向而传统,他们敬仰国王就像敬仰神。每个周末的礼拜对他们而言是非常重要且神圣的一天,在这一天没有人会工作,大家都盛装打扮前往教堂祈祷。

汤加在太平洋岛国中的地位很特殊,虽然占地面积不大,历史却十分悠久,它甚至是历史上唯一没有被殖民的国家。从地理位置上看,汤加是地球上最早见到太阳的国家。

在历史上,公元950年,汤加王国成立,这时的中国是五代十国时期,1998年,汤加王国与我国正式建立外交关系。

由于经历的变数不多,且并没有被殖民过,所以汤加人民仍然保留着数千年的传统,无论是饮食、服装、利益等等方面,都几乎完整的保留着传统习俗。

这对于文化方面是一种好事,但是在当今飞速发展的世界中,仍然采取自给自足的农业生活或许不会影响人民的生活,但对于整个国家的发展而言是非常不利的。

由于汤加这个国家的占地面积实在太小——它仅仅由173个岛屿组成,并且其中只有36个小岛有人居住,所以尽管汤加王国实行的是君主立宪制,但是实际上掌权的仍然是国王,汤加王国也是南太平洋众多岛国中唯一还维持着君主制的国家。

上世纪九十年代,汤加王国的掌权者是国王图谱四世。他和很多外国人一样,身材十分高大,足足有1.9米,并且他的体重也达到了150公斤。

不过,虽然他是个又高又壮的“胖子”,但是在汤加人民的审美中,图谱四世却是非常帅气的,因为他们不以瘦为美,而认为脂肪才是健康而美丽的。

图谱四世毕业于澳大利亚悉尼大学的纽因顿学院,他同时拥有文学学士学位和法学学士学位,他也是汤加第一位接受西方教育的国王。

即便他出生于汤加的王朝世家,学历也很高,但有着如此优越生活经历的图谱四世仍然有着许多烦恼,其中最让他头疼的就是“没钱”。

但一个国王,怎么会贫穷呢?人们对于国王的印象都是,掌控着一个偌大的国度,管理着其中所有的人民,从民众手中获取税收,与他国进行外交并进行一些交易,国王住的宫殿一定是最豪华,是普通民众无法想象的。

那么汤加的这个国王为什么会像广大平民一样因为“穷”而烦恼呢?

当然,图谱四世的穷和大众的穷不在一个“层次”,他不像普通大众那般,在吃穿用度方面需要节省,反而他身家有着数千万,住着的也是大豪宅。

但是这些对于一个国王而言,远远不够,况且出身王朝世家的图谱四世,在家族的影响下,日常花销方面也十分奢侈。更重要的是他身为一国之君,需要为整个国家的人民负责,国家贫穷,人民的日子就不会好过。

为了省钱,图谱四世想出了一个“馊主意”,他准备从美国进口三千万条废弃的轮胎作为燃烧动力的原料,这些废弃轮胎相比于石油和天然气而言自然是便宜了非常多,美国更是乐意将这些废弃轮胎处理掉,他们还承诺汤加只需要承担一半运费即可。

但是这一省钱的馊主意最终还是泡汤,因为燃烧废弃轮胎会产生大量的有害气体伤害大气层、污染环境,而保护环境组织坚决反对汤加这一做法。

这一计划落空后,图谱四世又想到了另一个“馊主意”,他又有和美国达成协议的意向,意图在汤加剩余的无人居住的小岛上堆放四百万升来自美国的有毒废弃物。作为回报,美国将每年向汤加政府汇款两千万美元,这对于汤加王国而言无疑是一笔巨款。

但这仍然是损害汤加环境的行为,这一消息刚在汤加王国中传开,就得到了汤加一众医生、博士的反对,他们甚至威胁政府,如果汤加真的与美国达成协议,那么汤加所有的医生会集体离开汤加王国。

无奈之下,图谱四世只好再次放弃他这个发家致富的“馊主意”。

在前两次的发财计划都落空后,图谱四世的第三次致富计划终于成功了。1994年-1997年间,图谱四世指示汤加驻港名誉领事陈乔治在香港以每本一万美元至三万美元的价格出售汤加护照。

有过护照的人都知道,这应该是由本国政府发放给本国人民的证件,是用来证明公民国际和身份的,但是图谱四世居然公然兜售汤加护照,这种行为在世界各地都饱受诟病。

虽然这样赚钱方式不够光明磊落,但是汤加王国确确实实的从中获益颇多。他们刚开始公然出售护照,就能够每年获得三千多万美元的净利润。

这对汤加王国而言无疑是一笔巨大的财富,只要有钱赚,图谱四世也不在意其他国家是怎么看待和议论他的种种行为了,毕竟实实在在的钱才是最重要的。

在针对这笔巨额利润的处置上,图谱四世也表现的和其他国家不太一样,一般来说从他国获得的利润都应当放在政府国库中,作为国家各项开支中的一份子,但图谱四世似乎对本国政府花钱的能力不太满意。

他说:“政府只会把钱花在无用的修路上”,于是他决定将这笔钱投资到美国银行的某个信托基金,从而每年再从中获得投资收益。

稳定投资了几年后,1999年,一位名叫Jesse Podolno的前美国银行雇员出现在汤加国王的视线里。

他声称自己是美国著名的投资专家,认为图谱四世将几千万美金仅仅放置在信托基金里是收益小且风险大的行为,他拼命的向图谱四世计算着,展现着自己“过人”的投资才能。

根据Podolno的提议,那几千万美金应当投入到美国内华达州的一家人寿保险公司、一家能源公司以及一家电影公司,他认为这样的投入将会带来比放在信托基金里高几十倍的高额收益。

“财迷心窍”的图谱四世相信了Podolno的话,将几千万美金交予Podolno管理。

多年后,汤加王国的副总理、总检察长兼司法部长的特维塔图谱表示,这个知道太平洋风浪有多大的小岛,却并不知道Podolno设下的陷阱有多深。

在图谱四世将钱交给Podolno处置后没几年,图谱四世就发现了不对劲,这笔他们好不容易赚来的巨额财产,就像是一下子人间蒸发了一般,不仅没看到所谓的高额回报,甚至连本金都不见了踪影。

当时所投资的那家保险公司已经倒闭,能源公司也濒临解散,甚至电影公司也在网上以一美元的起拍价拍卖公司名称。

这一惊天丑闻激起了汤加人民的愤怒,汤加境内36个有人居住的小岛上都爆发了人民对于政府和图谱四世的反抗与示威。

为了平息民愤,汤加政府立刻成立了专案组来调查此次事件,副总理和教育部长难辞其咎,以辞职的形式谢罪。同时,汤加王国最著名的律师布鲁斯已经应图谱四世的要求对Podolno进行司法诉讼。

尽管已经对那个投资骗子提起了诉讼,但这样的跨国犯罪本就难以追回,汤加王国好不容易背负坏名而赚得的几千万又付诸东流,再加上国民的愤怒一时间难以平息,汤加王国的经济遭受了重创,罢工事件频频上演。

如此小的国家又怎能经得起这样的折腾,国家经济每况愈下,图谱四世也在没多久的2006年离世。

图谱四世在世时被称为是世界上“块头最大”的国王,甚至他出行的飞机都要安装专门为他定制的座椅。

不过,他这样的身形在汤加王国其实是很常见的,因为汤加王国的土地适合生长如土豆木薯等植物,当地居民以此为主食,常年食用过多的淀粉,导致大部门的汤加人都比较胖,这也导致了他们以胖为美的审美传统。

但就像他们自给自足的农耕生活难以适应现代生活一样,他们以胖为美的审美也无法适应个体的健康,于是图谱四世在医生的建议下,减重了45公斤。他声称自己会每周沿海骑行8公里,并放弃了自己最爱吃的冰淇淋。

成功减重后的图谱四世自豪地认为,自己是70岁左右的人中最健康的一员。

图谱四世的改变给了汤加王国的居民很大的影响,毕竟在汤加人的传统中,尊敬国王是和祈祷一样重要的事情,在汤加境内人们已经开始改变以胖为美的传统思想,并开始追求健康的生活方式:少吃多动。但是汤加的问题并不仅仅局限于人民的体重这一方面。

对于汤加王国来说,更迫切的问题在于经济发展的滞后,尽管大部分的汤加人都有受过良好的教育,但大部分的年轻人都流向了世界各地求职,本地的生活已经难以满足他们更高一层次的生活需求。

年轻人的流失也就是人才的流失,而人才的流失对于一个国家的发展来说是致命的打击。

不过自从1998年中国与汤加建立外交关系后,我国与汤加王国之间的经济往来一直很顺利。2012年图谱六世继位,由于他曾亲眼目睹中国与汤加建交,他对于中国的感情是十分深厚的,这也十分有利于双边关系发展。

2018年,图普六世对中国进行了国事访问,之后中国与汤加签署了“一带一路”合作谅解备忘录,为双方发展全面战略伙伴关系开辟了更加广阔的空间。相信在中国发展蒸蒸日上的带领下,汤加王国也可以找到合适的经济发展道路。

汤加王国的“贫穷”往事以及图谱四世为了赚钱所作出的一系列“荒唐”的事件其实很典型,有多少人身陷穷困之时蒙蔽了双眼,不顾一切的相信他人口中巨大的利润,殊不知天下没有免费的午餐,一步一个脚印踏踏实实赚来的钱才是最真实可靠的,唯一的捷径就是辛苦和勤奋。

约翰·戴森,傅吉军.小国寡民话汤加[J].世界博览,1989(08):20-22.牛丽.汤加王国,太平洋上的友谊之岛[J].世界知识,2020(12):54-55.