为了应对解放军的15式轻坦,印度陆军被迫选择了一条下策

为了应对解放军的15式轻坦,印度陆军被迫选择了一条下策

在各种光怪陆离的印度国产地面装甲武器当中,由塔塔集团自主研发的“茶隼”轮式步兵战车,大概有资格被称为“出于淤泥的一朵奇葩”。

“茶隼”的首次亮相是在2014年的印度防展上,那时候的“茶隼”比现在看起来还要更洋气一些,就连炮塔用的都是挪威军工名企康斯伯格集团的MCT-30R,此外还有一座配备了美制“标枪”反坦克导弹的M151遥控武器站。如果不是因为那一身极具印度土味的椰树绿迷彩暴露了身份,在不纠结做工和细节的情况下,远远看上去,“茶隼”俨然已经有点欧洲步战车的卖相了。

过去几十年来,印度陆军对于轮式装甲车始终都是一副兴意阑珊的态度。在印度陆军的装甲部队里,有着俄罗斯血统的T-90S主战坦克和BMP-2履带式步战车的装备数量都已经达到数千之众了,但轮式步战车的身影却始终不见。

造成这种局面的原因主要有二:一是印度陆军的采购经费长期不足,没钱就只能把经费花在刀刃上,多买坦克和履带战车,轮式步战车只能屈居末位。

二是轮式装甲车辆和印度陆军以往的预设战场环境不符,印度自始至终的最大假想敌都是巴基斯坦,而双方爆发大规模地面战的主要战场集中在印度拉贾斯坦邦的沙漠地带,这里没有供轮式车辆发挥优势的公路基建,履带式战车才是决定胜负的最大筹码。因此不光是印度陆军,就连巴基斯坦陆军对于轮式装甲车辆也不是很感冒。

那为什么现在印度陆军一反常态,突然就把“茶隼”当成了香饽饽了呢?说白了还不是两年前的加勒万河谷冲突把印度陆军打疼了,意识到了他们现役的履带式装甲车辆在高海拔地区难堪大用。眼看对面解放军的08式车族在高原山地跋山涉水、如履平地,印度陆军的反射弧就是再怎么长,也是时候该回过味来了。

自2020年下半年以来,“茶隼”的研制和装备进度明显加快,首批“茶隼”已于今年4月中旬交付印军。不过,这批2022年的“茶隼”看上去明显要比2014年的逊色不少,挪威的MCT-30R炮塔和美国的“标枪”导弹不见踪影,取而代之的土味又落后的BMP-2炮塔。

导致这种变化的原因可能有两个:一是西方货太贵印度陆军用不起;二是BMP-2的炮塔印度已经吃透了可以自产。说穿了还是穷病闹的。

除了平庸的火力之外,“茶隼”的防护力也不太够看。塔塔号称“茶隼”的防护力达到了北约三级防护标准,即可以抵挡7.62毫米子弹的射击和8千克反坦克雷的爆炸。就算塔塔这番说辞没有水分,“茶隼”的防护力在世界主流轮式步战车中也居中游,连中国军迷颇有微词的08式车族都比不上。

相比平平无奇的火力和防护,“茶隼”的机动性称得上是为数不多的亮点。塔塔为它配备的康明斯IS Xe 600型柴油机,理论上可输出600马力的功率,这个动力用来驱动全重不超过26吨的“茶隼”绰绰有余。即便是在对未经过增压处理的发动机普遍不友好的高海拔地区,“茶隼”也具备远优于T-90S和BMP-2等履带式战车的机动性。

将希望寄托在“茶隼”的身上,其实多少可以反映出印度陆军现阶段的无奈。“茶隼”不是雪域高原战场上的最优解,但却是眼下印度陆军能够求得的唯一解。“茶隼”挂上反坦克导弹,好歹还有拼一拼的机会,而T-90S和T-72之流在高原上连多走两步都费劲,哪还能指望它们和以15式为代表的解放军钢铁洪流一决高下呢?

依托强大的国防工业体系,中国军工可以源源不断地为解放军提供各式各样的、针对高原环境特别优化的武器装备,这是军工科研实力薄弱的印度所望尘莫及的。印度陆军何尝不想要一款类似于15式轻型坦克的装备?但这岂是直到现在连“阿琼”都没研制明白的印度军工可以胜任的。

况且,虽然“茶隼”名义上是印度国产的,但深究起来,它身上值钱的东西很多都是进口货。康明斯的柴油机是英国的,艾里逊的自动变速箱是美国的,就连BMP-2的炮塔也是山寨俄罗斯的。要是有哪款中国武器装备在这种情况下还敢标榜自己是“国产”的话,它大概率要被淹没在中国军迷的唾沫堆里。

最后,关于印度的“茶隼”和中国的15式,我想起了一个例子:高原之上,最好的畜力工具一直是牦牛。在过去很多年里,驻守在青藏高原的历代解放军战士,无不是依靠这些高原之舟来执行边防巡逻和运送补给等任务的。

这种现象自然引起了印度军方的注意,印度人在十几年前就曾组织过人力物力,对牦牛的军事用途进行过针对性研究,但是始终不见下文。

没办法学解放军搞牦牛运输,印度陆军不得不退而求其次。多年来先后尝试过骡马、驴子和双峰骆驼等畜力工具。但是无论怎么尝试,这些替代项都无法和牦牛的运力相媲美。

几十年过去了,印度驴子和中国牦牛之间的故事仍然没有结束。虽然换了一副面孔,但在同样的舞台上,“茶隼”和15式之间上演的,依然是那出令人熟悉的戏码。