一个营养不良的超级富豪

一个营养不良的超级富豪

李光前


文|风马牛 (微信公众号:冯仑风马牛)


上周,我们写了印尼华人首富黄奕住。在黄奕住的老家福建南安,其实还有一位非常牛的企业家,他叫李光前。


李光前是陈嘉庚的女婿,世界十大华商之一,也是继陈嘉庚后东南亚地区最杰出的华侨领袖之一,被誉为「南国之光、华社先贤」。他爱国爱乡,博爱济众,为祖国和南洋教育及社会进步做出巨大贡献,得到周总理亲切接见和高度赞扬。


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李光前,原名李玉昆,1893年出生于福建南安,其父李国专是乡里的私塾教师,后来又到厦门,开过裁缝铺,给人理发,之后还经营过一段时间客栈,但都因为生意萧条而不了了之。


尽管家境贫寒,但李国专仍节衣缩食,坚持将儿子送进学校读书。李光前自幼聪颖懂事,在家乡接受私塾教育,放学后替人放牛,赚钱贴补家用,深受父母疼爱。


1903年,为了生计,李国专决定下南洋谋生,带着10岁的李光前一起去新加坡。在去新加坡的船上,多是来自穷乡僻壤的福建人,衣衫单薄。不料途中气温剧降,冻得大家直打哆嗦。当时,陈嘉庚也在船上,他看到大家被冻成那样,就吩咐仓库保管员,「我姓陈,你通知乘客,给每人发一条毯子,费用由我来出。」那位保管员大概没听清楚,通知变成了「乘客中姓陈的,每人发一条毯子」。


那时候,船上旅客不管张三李四,纷纷报名说姓陈,先拿一条毛毯御寒再说。不久,陈嘉庚到各船舱查看,见一个十来岁的少年仍穿单衣,躲在角落里冻得牙齿直打颤,连忙问他为什么没去领毛毯。少年说,「船上通知姓陈的才可以领毛毯,我姓李,不能冒姓去领。」这位少年就是李光前,他这种诚实的举动,陈嘉庚深受触动,说道,「我再通知一次,不姓陈的也可以领毛毯,你去拿吧」。


来到新加坡后,李光前进入英印学堂修英文,并利用周末到养正学堂学中文。


1906年,在清末新政的影响下,清政府创立了专供华侨读书的暨南学堂。李光前因为学习成绩优秀,于1909年被招入暨南学堂。两年后,李光前以全班第一名的成绩从暨南学堂毕业。同年,他考入北京清华高等学校(预科),之后又到唐山路矿专门学堂深造,立志成为一名工程师。也是在此期间,李光前受孙中山革命事迹的感召,加入了中国同盟会。


袁世凯就任中华民国临时大总统后,下令关闭了唐山路矿专门学堂,而身为同盟会会员的李光前此时也成了被四处搜捕的对象。为了逃难,1912年,李光前由上海乘船,再度前往新加坡。


重返新加坡后,李光前在道南学校及崇正学校任教,不久又考上当地政府办的测量专科学校,同时攻读美国一所大学的函授工程课。3年后,因生活所迫,才不得不再次中断学业,以谋生计。


因为精通中英文,经友人介绍,李光前进入爱国华侨庄希泉创办的中华国货公司担任英文文书及涉外工作,由此开始进入商界。


当时民国初立,中国商务印书馆与中华书局分别出版了新型的「共和版」课本和「中华版」教科书,东南亚各地有许多华侨学校,但采用的仍是清末的旧课本。李光前目光敏锐,感到机不可失,于是与国内出版社联系,买入大批新教科书转售给各侨校,为公司赢得了一笔可观的收入。


如果说庄希泉是将李光前带入商界的领路人,那么陈嘉庚就是对李光前有着知遇之恩的伯乐了。


1916年的一天,李光前在下班途中再次遇见陈嘉庚,当时雨下得很大,陈嘉庚的汽车停在附近,他没带雨具,无法去驾车。李光前看到后,赶忙给陈嘉庚递去一把雨伞,陈嘉庚表达感谢后,让李光前第二天到他的橡胶公司去取伞。


有些缘分或许是上天注定。那时候,陈嘉庚一直想要打破英国洋行垄断新马橡胶出口的局面,与欧美橡胶商直接交易,但苦于整个公司没有能与外国商人进行对话的人才。与李光前交流后,陈嘉庚见识到了他出众的才能,便在征得好友庄希泉同意后,礼聘李光前到自己的谦益公司负责橡胶业务。


在谦益公司工作的十一年间,李光前协助陈嘉庚将谦益公司的事业做到顶峰。他本人也学到了非常多,并深受陈嘉庚的器重,陈嘉庚还将长女陈爱礼许配给他。


陈嘉庚(左)与李光前(右)



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1927年,李光前离开谦益,开始独立闯荡属于自己的天地。当时一英国商人有意将马来西亚麻坡的1000英亩胶园以10万元低价出售,陈嘉庚因园内有猛虎伤人反对购买。李光前曾在英文报纸看到当地政府有意开辟公路发展麻坡的报道,便毅然筹资买下。不久,当地政府果然修路,园价暴涨,他以40万元高价售出,一年净赚30万元,并以此在麻坡创办南益橡胶公司。


李光前曾说,「成功的一半靠勤劳」。公司初创阶段,他每天凌晨四点半就出现在橡胶厂工作,稳扎稳打,量力而行,不借钱扩张,不打肿脸充胖子。在企业经营方面,李光前奉行「八字真言」:「诚实、信用、严明、谨慎」。南益创办后,他从未欠过别人一分钱。在管理方面,李光前奉行华人传统的经营方法,也针对华人家族企业的一些弊端进行改革,吸收西方先进的一些管理,把拥有权与管理权分开,形成一种法治精神取向的家庭企业管理方法。在对待员工方面,李光前是儒家伦理的实践者,他将儒家伦理应用于其企业的人事管理。因此,他非常爱护和关心员工。在公司人事制度方面,制定了一套独树一帜的管理措施。由于南益的工资高,福利好,员工们都视公司为归宿。在新加坡和马来西亚流传一句口头禅,「没有人有本领挖走南益的员工;南益的员工,你赶他,他也不走。」


上世纪20年代末至30年代初,世界爆发经济危机,李光前纵横捭阖,南益公司渡过难关。此后,他一方面不断扩大经营渠道,发展对外贸易;另一方面又不失时机地开展多种经营,除经营橡胶制造、种植、运送胶片和胶液外,还进行黄梨的种植与生产。到上世纪30年代中期,李光前已是新加坡、马来西亚等地家喻户晓的橡胶与黄梨大王了。


尽管取得不错的成就,但李光前并没有就此停滞,而是继续进军金融业。他先是与人合办华商银行。1932年,华商银行、和丰银行、华侨银行合并,从而成立了华侨银行。


合并后的华侨银行是新加坡4家华资创办的银行中最大的一家。李光前任该银行董事会副主席,后又接任主席。凭着敏锐的眼光和精明的头脑,在他的主持下,华侨银行业务得到空前的发展,成为东南亚地区最重要的金融机构之一,也成为李氏集团最重要的企业。到二战时,李光前已经是海内外著名的华人实业家和金融家。


二战期间,李光前的企业遭受重创,当时他因赴华盛顿参加国际橡胶会议,被迫滞留在美国。战争结束后,李光前回到新加坡,看到一片废墟后十分痛心,一方面,他立即着手进行企业的恢复与重建,使之适应战后市场的巨大需求;与此同时,他也竭尽全力协助当地恢复经济,为重建战后新加坡及促进新马地区的独立做出了重要贡献。


上世纪60年代末,南益橡胶有限公司所辖橡胶园已近2万亩,附属机构达35家,还经营23家有限公司(黄梨厂、油厂、彩色印刷厂、火具厂、木材厂、南益饼干厂等),以及华侨银行、东方人寿保险有限公司等,成为举世公认的超级富豪。


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小孝齐家,大孝为国。李光前不仅对父亲、岳父等长辈十分孝顺,对国家和民族,亦可谓忠义两全。


1928年,日寇制造「济南惨案」,陈嘉庚号召南洋华侨支援祖国,并成立「山东筹赈会」,出任会长。李光前出任理事,推动抗日赈济活动,抗击日寇暴行。


1937年,抗日战争全面爆发,李光前领导《南洋商报》揭露日军侵华罪行,声援祖国抗战,同时偕陈六使等爱国侨贤推举陈嘉庚领导新马侨胞筹赈抗日。同年10月10日,新马华侨筹赈祖国伤员难民大会委员会成立,陈嘉庚出任主席,李光前率先捐款10万元,予以支持。


1938年,陈嘉庚联合其它侨领成立南洋华侨筹赈祖国难民总会,李光前被推选为第一届常委,全面参与救国活动,与陈嘉庚、叶玉堆、李俊承、陈延谦等率先各自认购10万元救国公债,无偿捐给祖国。


1939年,李光前被选为新加坡中华总商会主席,团结华商,维护权益,组织抗日,竭尽所能。1943年,日寇侵占新加坡,在美出席世界树胶大会的李光前被迫滞留,充分利用在国际红十字会工作之机,广泛发动侨胞捐款捐物,救济国内伤兵难民。


厦门大学



「钱由我辛苦得来,亦当由我慷慨捐出。」在大力支持抗救国的同时,李光前一生捐资无数,80%施于教育事业,鼎力支持陈嘉庚倾资办学,持续襄助厦门大学创建与发展,其捐资兴建的光前学村直到今天仍为南安培养着一批又一批人才。


值得一提的是,1943年,李光前在家乡创办国光中学时,东南亚的所有产业已被日本没收,经济十分困难,为使国光中学书声不辍,他甚至典卖衣物、汽车、手表。「平时需要教育,战时更需要教育!远处国外,在祖国办教育也可略尽国民义务。」李光前在致友人的信中说。


据了解,李光前捐助的对象不分种族、籍贯、地域或宗教,他的善举几乎遍及世界各地,没人知道他到底做了多少公益事业。李光前反对以自己名字冠名楼宇、学校、医院等,即使岳父陈嘉庚亲自商请也宁辞不受。他说,「无论做什么事情,都不要讨功劳,一讨功劳就不对了。」李光前也因此赢得海内外各界称赞。


为了让慈善济世的精神永续,李光前用心良苦地将慈善资金制度化。1952年,他创立「李氏基金」,把南益集团的部分资产捐作基金。1964年,又将个人名下的全部股权(占南益总股份的48%)捐献给李氏基金。作为南益集团最大股东的李氏基金,每年数目可观的股息,永久性地全部用于慈善事业。


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李光前一生孜孜好学,在全球富豪中很少有人像他那样学识渊博的。他通晓中英文,足迹遍及世界各地,具有丰富的阅历和实践经验,因此,他对许多问题都有着比一般人更深刻、更透彻的独到见解。


在做人方面,李光前真诚勇毅、谦逊宽宏、质朴无华,其道德修养仰之弥高,世人楷模。不论达官显贵,抑或普通劳工,他均以礼相待。


在生活方面,李光前极为俭朴,从不抽烟喝酒,也不为自己和妻子儿女过生日;日常饮食最喜粗茶淡饭,爱吃地瓜粥配花生、咸菜;乐于到公共食堂就餐,主动了解基层生活,与普通人交朋友;出门搭乘三等座公交车、电车,曾因衣着太过朴素,被工厂门卫拒之门外。李光前严于律己,率先垂范,儿女们无不心悦诚服,处身富裕家庭却都自奉勤俭。


70岁生日当天,李光前还瞒着家人完成第18次献血,在上世纪六十年代是一件十分难得的事,许多人都认为献血对身体有害。太太心疼地劝他说,「我们捐钱给人家就好了,为什么这么大年纪了,还要自己献血?」李光前回答说,「人家性命垂危,若没有血会马上失救,我们可以慢慢补回,要做个榜样给人家看,不然谁会献血?」


把温暖留给别人,自己的身体却日渐衰弱。


1965年,李光前罹患肝癌,在听说中国国内有治愈癌症或控制其发展的先例后,决定回上海求医。周恩来总理得知消息后,在百忙中邀请李光前一行到京参观游览,并在人民大会堂亲切接见了李光前夫妇子女及随行人员。周总理高度赞扬了他对中国社会的贡献,说,「凡是为祖国作过贡献的华侨,祖国和人民是永远不会忘记的。嘉庚先生、光前先生翁婿的爱国壮举,是一段千秋佳话呀!」 周总理还十分关切地询问了李光前的病情,并安排中国名医为他会诊。经医生会诊后,他们发现,这位华商巨富竟然有着营养不良的症状,无不惊愕,难以置信。


治疗完回新加坡后,李光前的病情好转了两年,但之后病情再度恶化。1967年6月2日,李光前病逝于新加坡,享年75岁。新加坡各界为这位伟大的实业家举行了隆重的葬礼。


李光前去世后,为弘扬先辈「取之社会,用之社会」的奉献精神,其后代一同主持以家族名义运作的「李氏基金」,继续传播大爱。而李光前的精神遗产同样在激励着我们前进。


资料来源

1.【学党史·忆侨史】李光前:济世益群的儒商典范,福侨世界总网

2.李光前:一名营养不良的华人首富,中国侨网

3.光前裕后 辉耀千秋——记著名实业家、教育家、慈善家、侨商典范李光前先生,厦门大学教育发展基金会

4.李光前:暨南学堂走出的华人教育慈善家,暨南大学校友会

5.校史课 | 他给厦大捐了24栋楼,厦门大学

6.李光前:曾经的橡胶大王,福建工商时报


图片来自网络

本篇作者 | 大军 主编|王滔

编审|陈润江 顾问|王淑琪


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