新研究或刷新对宇宙“标准烛光”前身星认知

【来源:科技日报】

原标题:新研究或刷新对宇宙“标准烛光”前身星认知

记者4日从中国科学院云南天文台获悉,该台研究人员近期发现,白矮星吸积的物质能有效阻止白矮星表面光学厚星风的发生,这可能改变人们对Ia型超新星前身星单简并星模型的认识。著名国际期刊《皇家天文学会月刊》在线发表了这一成果。

Ia型超新星被公认为宇宙“标准烛光”。20世纪90年代,人们利用它测距发现宇宙正在加速膨胀,意味着宇宙中存在暗能量,这一发现对基础物理研究提出了巨大的挑战。尽管Ia型超新星在现代宇宙学乃至基础物理学等方面是如此重要,人们对于Ia型超新星的前世今生仍不清楚。如果其前身星问题得不到解决,就可能会阻碍精确宇宙学的发展。

吸积白矮星被认为是Ia型超新星最可能的前身星候选体之一,这种双星系统是由一颗白矮星和一颗正常恒星组成的。但是,吸积白矮星如何演化成Ia型超新星,目前仍存在诸多争议。

“前人研究发现,如果双星间物质转移速率过高,白矮星很快就会和伴星并合成一颗单星,从而不会发生Ia型超新星爆炸。”云南天文台孟祥存研究员介绍,为了克服这一难题,人们提出了光学厚星风模型,即通过白矮星表面产生的光学厚星风来调节双星间的物质转移速率,以避免白矮星与伴星之间的并合。因此,光学厚星风模型被认为是白矮星能够通过吸积物质发生Ia型超新星爆炸的物理基础。

然而,近年来,人们发现很多观测现象与光学厚星风模型的预言之间存在矛盾,这意味着Ia型超新星的前身星中可能并没有发生过光学厚星风。为此,云南天文台博士研究生崔英朕与孟祥存研究员重新考虑了光学厚星风发生的条件,提出白矮星吸积的物质与星风之间的相互作用可阻止光学厚星风发生。

研究发现光学厚星风能否发生,有赖于双星间物质转移速率的大小。在速率足够高的情况下,白矮星吸积的物质能够有效阻止光学厚星风的产生。这一结果为解决光学厚星风模型与观测上的矛盾提供了一种理论解释,同时也对Ia型超新星前身星的相关研究提出了新的问题。(赵汉斌)

责任编辑: 小云

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