从地质年代表看生命的起源(化石里的秘密)1

从地质年代表看生命的起源(化石里的秘密)1

地球上早期的生命是什么时候出现的?化石里究竟埋藏了什么样的秘密?三叶虫、菊石、海百合,这些远古的神奇生物长什么样子,又是怎样生活的呢?神秘的恐龙王国为什么突然灭亡?人类是由猴子变来的吗?


地球的年龄距今已经有45.5亿年了,而我们人类生活在这个地球上仅仅只有几百万年之久,那么在那些漫长的岁月里,地球经历了什么?那些时光里又有哪些生物在这颗星球上生活?生命是如何诞生的,又是如何一步一步进化的?这一切一切都埋藏在深深的地层里。


地球这本书实在是太厚了,为了方便大家查阅地球的历史,于是给那么漫长的时光编写了目录。这个目录就叫做地质年代表,它主要包括“宙”“代”“纪”“世”这四大层次,其中“宙”是最大的层次,相当于图书的“篇”,“代”相当于图书的“章”,“纪”相当于图书的“节”,“世”相当于图书的“页”。

现如今我们人类就生活在地球这本书的显生宙—新生代—第四纪—全新世这个时代中。

地层的断面图

地层就像我们地球的日记本,他把每一天的经历都记录到日记中,那些文字就变成我们日后宝贵的回忆。

组成地层的岩石主要是三大类:沉积岩、岩浆岩和变质岩

为什么每一层地层都不一样呢?其实地层就像是树木的年轮一样,地球不同的时期会有不同的环境,因而也会“长”出不同的地层。也正因为地层每段时间里的不同,才让我们发现了地球那漫长时光里的精彩故事。

在地层这本日记里面,记载的最直观的应该就是化石,他是地球留给我们的礼物,可以让我们了解到地球上过去生活着的生物长什么模样。

当一些死去的生物被泥沙埋藏在地下,地下的微生物会把有机物逐渐分解掉,保存下来的外壳、骨骼、植物根茎等相对坚硬的部分,在日积月累中会逐渐变成岩石,但依旧保留了生物原本的形态,这些岩石便是——化石

现如今,科学家给化石主要分成了四类。

一是实体化石,指的是生物遗体埋藏形成的化石。比如我们在博物馆,经常能看见的恐龙的骨架化石。

第二类叫做模铸化石,这种化石不是由生物遗体直接形成的,而是他们的遗体印在石头上形成的。也就是这个化石上留存的,只是他的花纹或者他的印迹。

第三类化石是遗迹化石,指的是古生物的遗迹形成的化石。比如说恐龙踩下的脚印、留下了蛋,甚至是它的粪便。

最后一类化石叫做分子化石,顾名思义他们保留的都是非常微小的生物、细胞、氨基酸类,它们记录着有关远古生物的宝贵信息。

古生物的命名讲究一个优先律,就是谁先发现的,谁就可以先给它定名。

比如我们贵州的胡氏贵州龙化石。是1957年,中国地质博物馆胡承志先生和贵州省博物馆的曹泽田先生在贵州兴义绿荫村首先采集到,经中国科学院古脊椎动物与古人类研究所杨钟健教授鉴定属于肿肋龙亚目肿肋龙科的一个新属种,特命名为“胡氏贵州龙”,以纪念最初采集到这一化石的胡承志同志。

化石还是我们生物进化的风向标,伴随着地质年代表解读化石,就是对生物进化史的重建。

当地球环境突然发生剧烈变化时,地球会出现生物集体死亡的现象,这种现象为古生物学家称为“大灭绝事件"。从化石及其他证据表明,在地质历史时期,地球上至少发生过五次大灭绝事件,分别是奥陶纪大灭绝,泥盆纪大灭绝,二叠纪大灭绝,三叠纪大灭绝,还有我们最熟知的白垩纪大灭绝,也就是恐龙大灭绝。

接下来,我们会跟随地质年代表的进程一起去了解地球生命的进化史。

金钉子

最后给大家介绍一个基本的概念,我们地球的历史是一本书,那么我们为了翻阅这一本书的时候能更方便快捷,就需要设置一个个书签,这个书签就叫做—金钉子。

金钉子它标注了一段段地层的结束,有了这个时间标尺,我们才能确定地质事件发生的时间,从而揭开地球和生命演化的奥秘。

目前,中国拥有11颗宝贵的金钉子,是拥有金钉子数量最多的国家。

上图就是我国第11颗“金钉子”的示例图,2018年国际地科联通过以中国贵州剑河县八郎村乌溜-曾家岩剖面作为寒武系苗岭统乌溜阶 "金钉子"。该"金钉子"研究由贵州大学、南京古生物所等共同完成。