税收的起源,征税到底有多少成本

税收的起源,征税到底有多少成本

之前有一篇文章提到包税人制度,正好应某同学要求说一说税收制度的演变,简单来说,为什么会有税这个东西,和税的成本到底有多高,至于于不得不用包税人制度。


先要说明一点,人类社会一开始肯定是没有税的,西方谚语说只有死亡和税无法避免,那是极度的夸张了。

姑且不说原始社会处于公有制时代,根本就没有税这个东西,就算到了国家诞生,税收这东西出现,一开始税也并非和人人都有关的。


先要说明的一点,税这东西是和国家的诞生息息相关的。


为什么会有税这个东西,税收是拿来干嘛的?现在都会告诉你们税收是用来建设国家的,而古代人说收税是给皇帝老儿用的,看上去不一样,实际上是一样的,就是税是用于国家机器维护用的。


国家是在私有制之后诞生的,那么国家成立之后就面临一个问题,国家成立后无论是扩张还是保卫自己,甚或统治者维护国家机器,都要物质资源,而在私有制情况下,怎么才能让大家自愿的贡献出自己的一部分私有财产呢?


一开始叫做贡,这是用武力强制性的要求臣民缴纳贡品,后来就演变为税,理论上是通过法律的形式和大家达成协议,要求人们缴纳自己财产的一部分,实际上依然还是以武力为后盾的强制要求。


有个最典型的例子,美国的诞生,美国的独立是不满英国的收税,但是独立之后当美国要形成国家了,发现还是要收税,虽然搞出国债这种东西,但是国债的后盾依然是税收,美国国税局是极其强力的部门,美国税务局是有自己的独立武装的,你在美国万一被查出缴税上有问题,是后果是相当惨的。

当然,不是每个人都老老实实的纳税和缴税的,你看美国独立不就是为了不想缴税呗,至于在欧洲更是,资本主义革命中一堆事都是因为纳税惹出来的,比如英国革命和法国革命,前者是国王想多征税,资本主义新贵族不满,后者依然是国王想多征税,第三等级不满。而德意志宗教革命也是和教会的什一税问题息息相关。


不过,在一开始,并不是所有的人都有资格缴税的,最典型的就是奴隶社会的奴隶们,他们根本就不视为人,而是财富的一部分,他们不要缴税,只有奴隶主有资格缴税。

在早期的纳税方式中,税收是不固定的,需要的时候就多收一点,不需要的时候就少收一点,很多还可以讨价还价,最典型的就是封建领主时代,欧洲的贵族领主对上级领主和国王有纳贡和服从的义务,但一般没有强制规定多少,平时少一点,征战时要求多一些,领主更在乎的是兵源,这一点在我们春秋时代也是很明显的,我们更在乎下面的小贵族前来作战,只要来了,盔甲后勤他们自然会配备的,至于财富只是附属品。


当然也不能说那时不缴税,只能说那时的税收是一种以军事义务形势展现出来的。



不过等到步入封建时代,欧洲只要有钱就可以雇佣军队,而中国封建义务制度瓦解,代以国家官僚体系,就转变为收取实物为主的税收了,当然依然有徭役这种劳役制度,这也是税收的一部分。


总之,在财富越来越多,越来越货币化的时代,税收制度也渐渐完善和货币化了,也只有到了这时候,才能被称为死亡和税不可避免了。


但实际上,即便在近代的欧洲,依然大多数人不纳税或者纳税极少,以至于欧洲近代大都有规定,纳税在多少金额以上才有选举权和被选举权,实际上就是用税收将人的权力等级划分出来,只有纳税多的人对国家贡献才大,才有资格介入国家事务。

那么为什么那时的大多数人不纳税或者纳税极少呢?一方面是大多数人财富不多,但是最关键的还是征税成本极高。


我们之前不是说到包税人制度吗?就是因为征税成本太高才诞生了包税人制度。


为什么征税成本高呢?要征税,肯定需要人手,人手就需要发工资,还要办公经费,因为要经常查税,甚至去外地,费用一定高昂,而且肯定有人抗税,那么额外的成本就更高了。而要维护这么大的一个国家机器,就需要大量的官僚。


就这么说吧,其他不说,就大量官僚这一点,大多数欧洲国家在近代之前都是不合格的,那些贵族们根本不可能对自己的家族好好征税,国王又缺乏人手,税务官只能在城市欺负欺负平民,可是当时的财富依然在乡村,所以为了便利,国王就宁愿用包税人制度,至少还先拿到了钱,骂名和费用也可以包税人来担负,代价是包税人为了盈利,肯定最终超额完成税收任务,而且无所不用其极,民怨极大,我们元朝用的包税人制度就搞得民怨沸腾,更不用说法国革命前夕了。


但是呢,征税的成本确实太高了,尤其是在民间经济活动不繁荣的情况下,收税太难了,我们现在一些历史爱好者喜欢说明初怎么怎么不征税,不重视税务,朱元璋不懂经济,其实都是无知的表现。


朱元璋的明初是什么时候,当时因为元朝统治者的横征暴敛加元末大乱,当时大多数地区经济已经濒临崩溃,能收税的实际上也就是江南一带,其他地方别说收税了,你连人口都需要去移民填满,在这种情况下,只能等待经济缓慢恢复,在此时收税就是经济永远恢复不了,就像我们现在很多地方一开始采取免税免征政策,吸引投资,等经济恢复了再收税一样的道理。


到了明朝中叶经济恢复,其实就有了收税的应该了,比如明神宗万历派太监下去收税,做法是对的,但是依然被人骂,只能说很多历史爱好者根本不懂经济和历史罢了。


总之,在民间经济活动不繁荣的情况下,要建立一个专门收税的部门是相当艰难的,尤其古代在大多数时期最重要的就是夏税和秋税,也就是这两个时期需要大量人手,而其他时期不需要,长期维护一个部门没有必要,所以明朝在大多数时期不下乡,由乡间自治。



所以很多制度表面上看不合理,实际上都是和当时的经济形势有关系,不了解当时的经济形势就无法了解制度的问题。


税务成本的问题一直是征税的最大问题,即便在现代社会,财富大量增加,经济活动频繁的时候依然如此,最典型的就是我国在对个体户等经营者很长时期都采取固定额度税收,就是一个个体户,每年缴纳固定的税额,不管你经营的好坏。


这实际上是不合理的,因为个体户之间差距很大,有些一个月十几万利润都有,有些只有几千,甚至还有亏本的,但是都缴一样的税。


但这就是为了征税方便,毕竟这些个体户太多了,基本上还是现金,一个个去查税非累死不可,而且就算偷税漏税也罚不了多少,只能采取固定额度方式收税了,现在对一些小微企业免税其实也是一样的道理,政府更在乎这些企业能解决就业问题,而不是税收问题。

当然,对于大的经济体,公司就不会那么容易逃税了,其实这点可以说一说房地产税,很多人说房地产税很难收,收不上来,这纯粹就是笑话了,假如是几千的房子,那估计是难收收不上来,现在的房子最起码几十万,最贵的几千万上亿都有,不亚于一些中小公司,足以抵消征税成本了,所以只是政府想不想收的问题,而不存在收不上来的问题。


至于很多人说的直接税间接税问题,什么直接税对老百姓感受更深,税负转嫁这些,其实都看不到本质,不管是直接税还是间接税,最终的结局都是一样的,老百姓买单罢了,但是这是不得不买单的,比如说房产交易时期要缴纳契税房产税,是公认的直接税吧,但是你敢不缴纳吗?很多私下交易就是减少这些税收为目的,但是一旦出事就是血本无归。


再比如说增值税,我们去商船超市购买东西其实里面都包含了增值税,但是也可以避免,比如以前去配电脑的时候商家往往会问要开票不,不开票就可以逃税,价格也可以便宜一些,但是风险也是极大的,万一出现问题,商家就可以以没开发票不予理赔。


税收其实本质上就是这样,税就是国家给予一个物品事务乃至人给予法定认可的标志,一旦你缴税了,那么代表你这个行为得到了法律认可,是合法的。所以美国当年很多黑钱洗钱就是设法让黑钱通过某个手段缴税,然后就成干净的钱了,本质上就是经过这个收税这个环节,得到国家认可。

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