读《简读中国史》21|为什么罗马帝国分裂后不再统一(上)

读《简读中国史》21|为什么罗马帝国分裂后不再统一(上)

第十八章 为什么罗马帝国分裂后不再统一

上一次我们学到秦汉和罗马两个帝国的性格和结构很不一样,所以命运也各不相同。

这一章作者给我们揭示了他们命运不同的地方——同样是因为游牧民族入侵导致国家分裂,但是中国很快又完成了统一,罗马却再也没有统一起来。这是为什么呢?

作者首先分析了导致它们分裂的根本原因,继而又挖掘了它们命运走向迥异的缘由。

接下来我们进入细读吧。

秦汉和罗马两大帝国,真的是有着非常神奇的联系,除开它们有很多相同之处,事实上,罗马帝国的灭亡也与秦汉帝国有着比较直接的关系。

原来在这两个帝国之间,有一片广阔的草原——欧亚大草原。大草原的东部生活着强大的匈奴部落,对秦汉帝国的生存构成了严重威胁。

秦始皇修筑长城就是为了拦截他们,汉高祖也曾亲自迎击匈奴。而直到汉武帝时期,才构成了对匈奴的强烈打击。使得匈奴分裂为南北两部分,南匈奴俯首称臣,但是北匈奴依然强悍。

后来,因为中国联合南匈奴一起攻打北匈奴,北匈奴在强烈的打击之下,只能向西迁徙,到达黑海沿岸。他们的战斗力太强大,迫使原来生活在罗马帝国边界上的西哥特人进入罗马境内,他们竟然杀死了罗马的皇帝。

西哥特人是东日耳曼人的一支,他们的行动起到了带头作用,其它的日耳曼人也相继进入了罗马帝国。最终导致罗马分裂,476年,西罗马灭亡,只有东罗马苟延残喘。

所以说,从某种意义上来说,罗马帝国的崩溃是中国打击匈奴的结果,是世界历史上的“蝴蝶效应”。

而在大概的历史同一段时间,惊人的一幕也在中国发生了。因为南匈奴的南下入侵,西晋的首都洛阳陷入匈奴之手,中国因此分裂成两块,北边一块被蛮族占领,南边一块成为东晋和南朝。这就是所谓的“五胡乱华”。

换言之,罗马帝国和中国大致上在同时段被蛮族入侵,并导致一半领土被占领,只有另一半残存。

那么,是什么导致这种惊人的相似出现的呢?

其实,纵观全世界历史,我们会发现,它并不惊人,它只是全世界范围内的一个大的游牧民族入侵浪潮的产物。3~6世纪,欧亚大陆几乎所有大的帝国都被以原北匈奴为核心的游牧民族入侵了。

这游牧民族怎么一下子就变得如此强悍,到处搞侵略了呢?

作者接下来进行了系统的分析,归纳出两个主要原因。

其一,到了这个时候,世界上大部分文明中心都已经存在了相当长的时间,进入了停滞和腐败期,这就使得游牧民族有机可乘。

就说咱们中国吧,从西汉开始,政治就开始腐败,统治阶级穷奢极欲,社会贫富差距拉大。到了东汉,太监外戚轮番专政,皇帝一个接一个地非正常死亡。

而在罗马帝国以及印度波斯帝国也出现了类似的情况,罗马帝国后期的腐败、朝政的混乱,比中国更厉害。

其二,游牧民族实现了第二次技术进步,实力突飞猛进。

游牧民族在公元前1700~前1500年之间,就曾在世界范围内掀起过一次入侵浪潮。手执青铜武器、驾着马拉战车的游牧民族差不多同时侵入了两河流域,侵入了希腊和印度,也侵入了中国黄河流域。

那时他们变得很强大、有能力四处侵略,是因为他们发明了马拉战车,取得了第一次技术进步。

而这第二次大入侵,是因为游牧民族学会了骑在马上作战,取得了第二次技术进步。而且实现了全民皆兵,战斗力大大增强。

当时的罗马历史学家阿米阿努斯·马尔切利努斯把他们描写成“几乎粘在马上”的人,说他们“体态奇形怪状,相貌奇丑无比,不由使人认为他们是双足野兽……稍经激怒,他们就奋起作战,排成楔形队形,发出各种狂叫声,投入战斗;他们敏捷灵活,有意分散成不规则队形,兵锋所至,屠戮殆尽……他们没有固定居所,没有房屋,没有法律,没有稳定的生计;他们乘坐着大篷车,像难民一样四处流浪。”

可见,这时候的游牧民族是多么彪悍,简直令人闻风丧胆呀!所以就很容易理解它们怎么会有能力建立起具备国家雏形的更大的部落联盟,并且抓住欧亚大陆众多帝国衰弱的契机,掀起了第二次入侵大潮了吧?