远东之矛对阵大和之盾,回顾英国与日本的新加坡大海战

远东之矛对阵大和之盾,回顾英国与日本的新加坡大海战

1941年12月10日,88架日本战机仅用2小时就将英国以“威尔士亲王”号和“反击”号战列舰为支柱的“Z舰队”击沉;1942年4月5日,重新组建的英国“Z舰队”再次被日本320架战机击沉。这为日军控制东南亚创造了有利条件。那么当年最强大的英国皇家海军,为何先后两次被日本海军打败?英日之间的新加坡大海战将给出答案,并给予我们思考

马来半岛为太平洋和印度洋的分界线,被称为“远东直布罗陀”的新加坡更是扼守着太平洋与印度洋之间航运要道马六甲海峡的出入口,也是阻挡日军夺取荷属东印度群岛石油的天然屏障。英国在新加坡经营多年,其樟宜海军基地规模不凡。但“二战”爆发后,英国已无余力顾及这块属地,在新加坡的部署降到了最低程度。

“威尔士亲王”号战列舰是开战前英国最先进的战列舰,建于1937年,同级别舰共5艘,分别为“乔治五世”号、“威尔士亲王”号、“约克公爵”号、 “安森”号以及“豪”号,“威尔士亲王”号在太平洋战争的第三天就被日军飞机击沉,是该级别中唯一被击沉的一艘。

1941年下半年,德军转向东线进攻苏联,英国本土所受的压力逐渐减少,同时日本南下太平洋的意图日趋明显。为了维护英国在远东的利益,丘吉尔决心派出一支令人生畏的、快速的、高级别的战列舰和航空母舰特混舰队前往新加坡,以瓦解日本海军的活动。丘吉尔不顾海军部的反对,派遣“无敌”号航母、“威尔士亲王”号战列舰、“反击”号战列巡洋舰和护航舰直奔远东。

12月4日,英舰队抵达新加坡,12月8日,日军偷袭珍珠港的同时,其小泽舰队掩护日本登陆舰队准备在马来半岛登陆。英国远东舰队司令菲利普斯中将决定由“威尔士亲王”号、“反击”号和4艘驱逐舰组成“Z舰队”截击日本登陆部队。此时的“Z舰队”处于日本海军陆基航空兵的攻击范围内,又没有空中掩护和支援,但菲利普斯对自己这支舰队有信心,因为还从来没有像“威尔士亲王”号这样强大的战列舰被飞机打败过的先例。

日军对英国“Z舰队”的到来早有准备,驻越南西贡机场的第二十二岸基航空部队有150架“97”式攻击机和40架“零”式战斗机,早已做好战斗准备。12月8日,从西贡起飞的日军航空兵多次空袭马来半岛尚未被日军占领的机场和新加坡航空基地,使英军的260架飞机损失殆尽。当天下午,菲利普斯在没有空中掩护、敌情不明的情况下率领“Z舰队”冒险出航。

10日,“Z舰队”被日机发现,由于没有战斗机掩护,英舰处于被动挨打的境地,“反击”号和“威尔士亲王”号多处被炸弹和鱼雷击中,相继沉没,850名官兵葬身海底。从此,日军夺得了马来海域的制海权和制空权,为日军全面占领马来西亚、新加坡等国提供了有利条件,英国海军对日军在马来半岛作战的行动不再构成威胁。消息传到英国,丘吉尔哀叹这是他一生中最沉重和最痛苦的打击。

此战显示了航空兵在海战中的巨大威力,表明战列舰称霸海洋的时代行将结束,水面舰艇编队没有空中掩护已难以在海战中夺取胜利。“Z舰队”的覆灭,使英美两国在一段时间内失去了在太平洋远东地区的制海权。