地球上的有机物和水或来自太阳系外缘

地球上的有机物和水或来自太阳系外缘

日本“隼鸟2号”探测器采集的小行星“龙宫”样本的分析结果显示,作为生命之源的有机物和水可能是被陨石带到地球上的。同时还发现,龙宫的部分物质是在现在的冥王星外侧的太阳系外缘产生的。日本海洋研究开发机构等组成的研究小组提出了一种假说,那就是这些有机物是被带到地球上的。

日本海洋机构等分析了样本的内部结构。发现的矿物“硅酸盐”具有很强的耐热性,对不耐热的“脂肪族碳化氢”等有机物起到了保护作用。熟悉太空物质的东京大学助教左近树满怀期待地表示:“有可能是形成其他复杂有机物的地方”。

日本海洋机构主任研究员伊藤元雄表示,假设来自小行星的陨石降落到地球,“有研究报告显示,(硅酸盐)对到达地球附近时出现的热等具有很强的抵抗力”。

此次还查明,龙宫的组成成分与太阳系外缘的尘埃等十分接近。研究小组认为,所含的水和有机物很有可能产生于太阳系外缘,虽然龙宫从那里移动到太阳系内侧,并到达现在的火星和地球之间的轨道,但矿物一直保护着这些物质。

地球上生命诞生所需的有机物和水从何而来一直是一大未解之谜。有可能是在地球上生成的,也有可能是过去在太阳系外缘生成的物质被小行星带到地球上之后做出了贡献。

国际上正在开展样本分析。日本国内共有8支团队分别负责“综合分析”、“有机物”和“矿物”等。6月,日本冈山大学等的研究团队宣布发现了23种氨基酸。

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)为了加快分析,实施了公开招募,6月宣布向包括日本在内的9国40支团队提供新样本。美国宇航局(NASA)等美国、德国、法国、英国及澳大利亚等的研究机构被选中。

此次研究有望揭开生命的起源及太阳系的诞生时间。关于太阳系的形成,北海道大学及东京工业大学等的研究团队6月公布的论文指出,部分样本成分可能是在约46亿年前太阳系刚刚诞生后形成的。

代表太阳系成分的标准物质有陨石,而龙宫样本成分的占比跟陨石的一种基本相同。被认为是最适合作为代表太阳系成分的标准物质。

今后的关注点是其余5支团队的分析结果。2023年9月,美国将从另外一颗小行星“贝努(Bennu)”带回样本。随着这些分析和研究的推进,日本海洋机构等在此次报告中公布的“在太阳系外缘形成的有机物和水被带到了地球”的假说,海洋机构表示“可以进行验证了”。

国际上出现了天体样本的采集热潮。中美等国家正在开展瞄准火星、月球及小行星的项目。通过与这些项目采集的样本进行比较,有望进一步接近生命和太阳系的起源。

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