人类进化链上缺失的一环被发现,人类起源问题,有望盖棺定论

人类进化链上缺失的一环被发现,人类起源问题,有望盖棺定论

在考古学家的研究当中,人类的起源似乎永远都没有一个定论,从北京猿人到早期的能人,人类起源的历史总是在考古发现中往前推进。

而上个世纪初发现的一具灵长类动物的化石遗骸, 被看作是人类进化链上缺失的一环,人类的起源问题终于有可能盖棺而论。

灵长动物的化石遗骸发现于德国的梅塞尔化石坑,19世纪中期的时候梅塞尔化石坑还只是当时采煤的一个矿场,直到20世纪初在当中开采出了化石,人们这才知道,这里居然是化石坑。

此后,梅塞尔化石坑当中又陆续出现了远古生物的化石,研究表明,这些化石大多来自4700万年前的新始世时代。

梅塞尔坑出土的鸟化石

1983年梅塞尔化石坑出土了一具疑似灵长类动物的化石遗骸,一开始人们都没有在意这个遗骸,只把它当作普通化石,陈列在博物馆当中,并命名为艾达

艾达的骸骨保存得相当完好,全身的只有5%的骨骼遗失在了岁月当中

2006年德国国家历史博物馆教授乔恩·赫鲁姆注意到了艾达的化石,并且与自己的团队展开了长达两年的研究,终于将艾达的价值挖掘了出来。

艾达

赫鲁姆的团队认为艾达很有可能就是猿、人类、灵长类动物们的共同祖先,是人类进化历程当中的一个重要环节。

大约6500万年前,一颗天外陨石砸到了地球上,统治了地球长达1.35亿年的霸主恐龙消失,只有部分哺乳动物在灾难当中幸存了下来,动物们的体型也开始进化得更小。

距今约5000万年左右的时间,灵长类动物开始朝着不同的方向进化,一直到3300万年前,终于在灵长动物当中分化出了猿类,之后出现了黑猩猩。

恐龙灭绝于历史长河

大约500到800万年前,人类在黑猩猩群体当中分化出来,出现了人属物种,也就是最早期的古代猿人。

然而一直困扰考古学界的是,5000万年前,究竟是什么物种进化出了灵长类动物们。

艾达的发现为科学家们解答了这个困扰已经的问题。

为了进一步研究艾达,考古学家对艾达的骨骼进行了更加细致的拼接,并且在电脑上通过合成技术还原艾达的完整骨骼状态。

艾达的三维状态

整体来看,艾达的骨骼要比普通灵长类动物更细,但是分布在骨骼上的纹理可以看出,艾达的肌肉还是相当健壮的。

艾达的头部着原始的哺乳类动物特征,如同是一颗羊头一般

从嘴部的骨骼结构以及发现的化石牙齿可以推断,艾达生前的牙齿数量在32颗左右,恰好符合灵长类动物的特征。

考古学家更进一步地对口腔附近的骨骼进行了分析,发现艾达可能还存在有乳牙

乳牙的状态

再联想到还未发育完全的骨骼,考古学家推断,艾达很有可能在1岁左右的时候就已经死去

在发现艾达的地方,考古学家还寻找到了艾达体内未能消化完全的食物化石,经过分析,艾达在生前吃的是果实和树叶,饮食结构上也符合早期灵长类动物。

艾达的手掌与人类出奇的一致,在每个指骨上,都有着指甲出现过的痕迹,手指没有进化出梳理毛发的齿梳结构,这就意味着艾达与高等灵长类动物更加亲近

艾达的手掌和人类的很像

因为低等灵长类动物为了梳理自己的毛发,通常会在牙齿或者是手指部位,进化出齿梳结构,齿梳结构不仅要梳理自己的毛发,还要用于“联络感情”为别人梳理。

艾达也体现出了早期类人猿的特征,在研究中发现,艾达的脚趾和手指几乎一模一样,健壮的四肢使得艾达能够轻松攀爬上大树。

而发达的脚趾也能让艾达直立行走,不过直立的时间并不长久,艾达主要还是依靠四肢行走,只有偶尔在野外“放风”的时候才会直立起来。

艾达或许可以直立

艾达的脚踝骨也显现出了一定的直立特征,踝骨是支撑直立身体的重要结构,是划分为高等灵长类动物的重要标准。

再根据骨骼还原出的技术成像,科学家认为艾达是早期的狐猴一类,狐猴属于高等的灵长动物,不仅相当聪敏,而且各方面的特征与现代人类最为接近。

而艾达正是站在了人类与当代狐猴物种的中间,但更多地偏向于狐猴,所以被归咎为狐猴一类。

狐猴

那么,这些特征究竟能否表明,艾达就是人类进化史上,残缺的那一环呢?

艾达虽然与如今的人类有一定的相似性,但是仍旧存在巨大的差异,一些科学家认为,艾达并不是人类的祖先。

要知道的是,绝大多数的生物在进化的过程当中都会改变自己的体型外貌,甚至是特征。

比如,早期的大象体型并没有如今庞大,更像是一只猪,大象的祖先也没有象牙,属于水陆两栖动物。

大象的祖先没有象牙

马的祖先名叫始祖马,生活在森林当中,没有丫字形的马蹄,而是多脚趾的结构,身高也不过30厘米,很难相信如今的马儿是始祖马进化而来。

达尔文的进化论当中提出,物种进化具有不稳定性,会朝着自己有利的方向进化,在过程当中进行细微调整,长时间下来就有可能分化出全新物种。

所以,不能只从外形就断定一个物种究竟是不是自己的祖先,还要从祖先的生活习性,饮食结构以及环境变迁,综合来判断

从习性来找祖先

大约5000万年前,梅塞尔化石坑还是一个火山口,在历史变迁当中,火山活动趋于稳定,最后变为了一个蓄水的湖泊。

周围的植被靠着肥沃的火山灰以及湖水,生长得十分茂盛,生活在梅塞尔化石坑的生物也不计其数。

考古学家们在梅塞尔化石坑发现的各类哺乳类动物的化石就是最好的证明。

生活在这样的环境当中的艾达主要以果实为食,偶尔也吃一些肉类,是早期的杂食动物

果实是艾达主要食物来源

随着环境的变迁,地球也进入到冰期当中,梅塞尔化石坑不再适合动物们的生存。

考古学家猜测,艾达在冰期之前就已经死亡,在湖泊周围饮水的过程当中,不慎跌入当中,并且沉入水底。

这时冰期来临,艾达的身体便被封存起来,进入到土层当中,没有遭受外界的侵蚀,冰期结束之后,冰雪融化,艾达的身体与土壤发生化学反应,最终称成为化石,所以艾达的骨骼才能保存得如此完整

地球冰期

梅塞尔化石坑也陆续出土了几只狐猴,它们虽然是同一物种,但是身体特征呈现出了差异,这是证明物种在进化的有力依据。

综合看来,将艾达认作是人类的祖先,是有根据的事实。

在德国杂志《焦点》上,德国的考古学家公开发表言论称,“这个物种(艾达)就是灵长类动物的祖先,它填补了人类进化历程缺失的一环”。

人类的祖先既然是艾达一类的狐猴,那么狐猴的祖先们呢?

狐猴的祖先又是谁呢?

我国的科学研究表示,追溯人类更早的祖先,还得从海洋生物说起,人类最先经历了无颌类鱼种,再到鱼鳍类,之后在海洋环境变迁的影响下,鱼类登陆陆地,变成两栖动物和哺乳动物

当然,这是一个相当漫长的过程,需要好几亿的年的时间,来改变自己的体型特征与结构功能。

科学家证明鱼是人类祖先

人类的祖先在漫长的历程当中,奇迹般地诞生了人类!让人不禁感叹物种进化的奇妙性。