我们也要测试小行星防御,同时发射两个拦截器,2025年就能实现?

我们也要测试小行星防御,同时发射两个拦截器,2025年就能实现?

还记得今年9月27日,美国DART拦截器在距离地球约1100万公里的深空,成功给某个双小行星系统做的“重定向手术”吗?当时震惊了很多人,从这一刻开始,人类掌握了逆天改命的技术,可以避免重蹈恐龙覆辙的命运。而现在,轮到我国来测试了,据媒体报道,我国计划在2025年实施小行星防御试验,从海南文昌发射场一箭射双星,使用拦截器撞击某个小行星,改变其轨道。

DART撞击小行星想象图

DART撞击前拍下的小行星真实画面

如果是2025年进行测试的话,考虑到美国DART拦截器从地球飞往目标小行星,单程花了大约10个月,所以我们的发射时间应该是在2024年,距离现在不远了。和美国不同的是,我们是用一枚长征五号火箭同时发射两个拦截器,一个负责撞击,另一个负责观测。当然,也有以防万一的意思,一个如果测试失败了,还有另一个备用的。

我国的计划是这样的

实际上,去年小编就写过多篇有关我国小行星防御试验的文章了,但当时把它当成了飞往疑似月球残片的“天问二号”了。“天问二号”也是大约在2024年发射,预计在2025年前飞抵目标附近。不同的是,“天问二号”将由长征三号B/G2火箭发射,而且也不撞击,而是对2016HO3号小行星进行附着、取样返回,类似日本“隼鸟二号”。当然,比它要先进得多。

天问二号实施方案,与小行星拦截器不是同一个东西

这样说来,2024年我们重要的发射任务除了嫦娥六号之外,还有一个小行星探测和一个小行星拦截项目。除此之外,从目前曝光的消息来看,当年我们还要用长征五号火箭发射“星际快车”系列第一个飞行器IHP-1,负责太阳系外层探测,它的使命类似于1977年发射“旅行者”一号,不同的是,我们“星际快车”是核动力的。星辰大海的时代,真的来了。

星际快车IHP-2的轨道方案之一

有点跑偏了哈,咱们继续说小行星防御,2021年10月23日至27日,第一届全国行星防御大会在广西桂林召开,当时看到这个消息,很多人都懵了,以为是科幻作者搞的茶话会,没想到会上讨论的是《10km/s以上内爆式超高速发射技术研究及其在行星防御中的应用探索》,以及《关于核爆防御小行星的作用机理及效果评估的探讨》这样高深而又现实的话题,弄得大家都以为睡一觉,时间快进了100年,或者嫦娥四号探测器在月球背面发现了什么了不得的外星科技,还纷纷调侃“99年的事情瞒不住了”。

当时这个会让很多人看懵了

实际上,小行星防御是一个看起来科幻,但非常现实的话题,杞人忧天,这个天还真的值得担忧,因为我们地球每年都遭受小行星的“狂轰滥炸”,搞不好就会像恐龙时代结束那样来个大的。比如在2020年3月23日凌晨04时38分24秒,一颗编号2020 FL2的近地小行星,就以约14.4万公里的距离飞掠地球。这在宇宙尺度上,差不多相当于擦着我们鼻尖上的汗毛飞过,差点让人类启动防御方案。

2020 FL2近地小行星,杞人忧天其实是对的

其实人类一直盯紧了这些危险的小行星,比如我国正在建设中的“中国复眼”,可对上千万公里外的小行星进行成像,并观测1.5亿公里范围内的小行星,同时也可以对地月空间之间的区域进行仔细“扫描”,这是目前为止全球最先进的深空探测系统,已在重庆开工,一期工程接近完成。

中国复眼一期工程已经建好的两部雷达

而光盯着这些小行星还不行,真来了,我们得有切实有效的拦截手段,DART和2025年测试的我国小行星拦截器就是干这个的,人类针对小行星防御想了很多办法,什么核弹、激光、太阳帆、喷色等等技术都考虑了,但目前最为可行的,就是发射拦截器去撞击,所以中美都不约而同的选择了这一手段。而这事关人类未来的整体命运,如果各国能够抛开隔阂,共同努力,那就太好了。

DART拦截器和猎鹰9火箭上面级分离瞬间