美媒:美“猎户座”飞船即将进入绕月轨道

美媒:美“猎户座”飞船即将进入绕月轨道

据美联社11月21日报道,美国国家航空航天局(NASA)的“猎户座”乘组舱21日抵达月球,绕过月球远端并低空掠过月球表面,飞向一条将创造新纪录的轨道。乘组舱内摆放着充当宇航员替身的人体模型。

报道称,这是自50年前NASA实施“阿波罗”计划之后首次有航天乘组舱访问月球,并且代表着从16日开始的耗资41亿美元测试飞行计划的一个巨大里程碑。

据NASA飞行控制中心所在地休斯敦约翰逊航天中心的飞行主任贾德·弗里林说,乘组舱传回的近在眼前的月球与37万公里之外的淡蓝色地球同框的视频让工作人员“激动得发狂”。甚至连飞行控制人员自己也“完全被震惊了”。

“猎户座”飞行计划负责人霍华德·胡(音)说:“全体人员都在微笑。”

该乘组舱以及舱内3个与传感器相连的人体模型以130公里的距离从月球背面掠过。由于存在半个小时的通信中断,休斯敦的飞行控制人员在乘组舱从月球后面冒出来之前,并不知道至关重要的引擎点火进行得是否顺利。乘组舱所携带的相机传回一张地球的照片——被黑暗所包围的一个蓝色小圆点。

NASA称,“猎户座”乘组舱在重新获得无线电联络的同时,其飞行速度加速到远高于8000千米/小时。不到一个小时后,“猎户座”从宁静海基地上空呼啸而过,那里曾是1969年7月20日尼尔·阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林登月时的着陆地点。由于“猎户座”是在黑暗中飞过的,因此没有拍到这一地点的照片,但是飞行计划管理者们答应在两周后返程飞越此地时将尝试拍一些照片。

报道称,“猎户座”需要先沿月球表面飞行,以便把速度提高到足以进入一侧倾斜的弧线形绕月轨道。另一次引擎点火将于25日使乘组舱进入这一轨道。

在即将到来的周末,“猎户座”乘组舱将打破NASA载人航天器的最远飞行纪录——由“阿波罗13号”飞船于1970年创造的距离地球近40万公里的纪录。而它还将继续飞行下去,并于28日到达近43.3万公里的最远距离。

该乘组舱将在绕月轨道飞行近一周后返回地球,计划于12月11日溅落到太平洋上。

“猎户座”上没有安装月球着陆器。在NASA宇航员2025年利用太空探索技术公司的“星船”航天器尝试月球着陆之前,将不会进行登月行动。在此之前,宇航员最早将于2024年乘坐“猎户座”执行环月飞行。

来源:参考消息网