虎门销烟 无法忘却的记忆

虎门销烟 无法忘却的记忆

1840年以前,中国是个封建社会,清朝的统治已日渐衰落。

这时候,英国已成为较发达的资本主义国家,它向外开辟市场,推销商品,掠夺工业原料。

为了牟取暴利,自1800年起,英国商人还把大量鸦片(大烟)偷运到中国。

鸦片是一种有强烈麻醉性的毒品,人吸食以后精神萎靡、身体衰弱,害处极大。

但由于清政府的腐败无能,禁止不住鸦片的输入,到1835年全国吸食鸦片的人数在二百万以上,泛滥到全国的十几个省。

吸鸦片的有贵族、官僚、地主、商人、衙役、士兵、游民、亏等。

烟价很贵,他们把这笔庞大的开支加到劳动人民身上,人民生活越来越苦,因此人民群众坚决要求禁烟。

鸦片的输入,使得城市工商业和农业生产受到破坏,清政府的财政经济出现了危机。

为了维护封建统治,清政府内部有一些爱国官员,也提出了禁烟的主张,其中的代表人物就是林则徐。

林则徐是福建侯官( 今闽侯 )人,做过浙江道员,江苏巡抚。

林则徐塑像

他办事认真,具有爱国思想,亲眼看到官场的腐败,对封建统治的未来,深感忧虑。

1837年到1838年,他又担任了湖广总督(湖南、湖北两省的最高长官)

他采取不少措施,打击贩卖鸦片者,雷厉风行地实行禁烟,得到人民群众的热烈拥护。

清朝道光皇帝也考虑到,如果不禁鸦片,皇帝的宝座也将保不住。

1838年12月,林则徐到北京后,道光皇帝多次面见他,并接受了他的禁烟主张,任命他为钦差大臣,到广州去禁烟。

广州是外国商人贩卖鸦片的中心。

1839年3月10日,林则徐到达广州,立即与两广总督邓廷桢和广东水师提督关天培等人整顿海防,对鸦片贩卖情况进行调查。

他日夜传询行商,召集当地知识分子,向他们了解鸦片贸易情况,要他们写出贩卖鸦片的地点和鸦片贩子的姓名。

(《虎门销烟》油画)

了解情况以后,就通知外国商人,在三天内将所有鸦片全部缴出,并要写下永远不再贩运鸦片的保证书,否则,查出后就将鸦片全部没收,人要依法处死。

林则徐的禁烟行动,使外国侵略者十分惊慌。

3月24日,英国的商务监督查理·义律亲自赶来广州,策划破坏,指使英国的鸦片贩子夜间逃跑。

林则徐下令,停止中英贸易,截回了英国最大的鸦片贩子颠地,派兵封锁外国商馆,还派水师在海上巡逻,严密监视外国船只的行动。

义律看出,如果蛮横抗拒已不可能,就改变手法,以英国政府代表的身份,命令英商缴烟,烟价由英国政府赔赏。

他这样做的目的,是想把中国处罚英国不法商人的问题,扩大为中英两国政府间的问题,为英国发动侵华战争制造借口。

(树立在纽约市华埠中心的林则徐铜像)