世界上最古老的DNA发现,可能是应对全球气候变化的关键

世界上最古老的DNA发现,可能是应对全球气候变化的关键

科学家表示,发现的世界上最古老的DNA可以追溯到两百万年前,可能会揭示如何应对全球变暖。

开启了进化史上被誉为“改变游戏规则”的新篇章,发现微观碎片深埋在格陵兰北部积累了2万多年的沉积物中。

尽管气候变化极端,它还是让DNA得以生存,并比之前创纪录的样本——从西伯利亚猛犸象骨骼中提取的样本——高出一百万年。

新发现的样本不完整,长几百万分之一毫米,来自格陵兰的气候在北极和温带之间变化,比今天温暖10-17摄氏度的时期。

它们是在科本哈文组发现的,这是一个近100米厚的沉积物沉积物,藏在北冰洋峡湾的河口。

领导团队的埃斯克·威勒斯列夫教授说:“DNA可以迅速降解,但我们已经表明,在适当的情况下,我们现在可以比任何人想象的更及时地回去。”

DNA的秘密是如何解开的?

发现的40个冰河时代样本可用于科学家的研究。

它们必须与埋葬它们的粘土和石英分离,因为它们被冰或永久冻土保存,并且至关重要,不受人类的干扰。

跨越丹麦、英国、美国、法国、瑞典、挪威和德国的数十名研究人员的侦探工作最终导致将样本与当今生物体的大量DNA库进行比较。

这就是他们如何找到我们今天所知道的物种前辈的证据,描绘了许多仍然存在的进化中一个以前未知的阶段。

一些样本是在2006年的一次探险中采集的,但此后几年里开发的新设备才允许提取DNA。


沿海沉积物中的有机物质,显示出丰富的植物群和昆虫动物的痕迹。


从永久冻土沿海沉积物中新解冻的苔藓

这些发现能帮助物种免受气候变化的影响吗?

DNA通过不断变化的环境条件生存是这一发现最引人注目的特征。

助理教授Mikkel W Pedersen说,DNA可以追溯到现在的历史生态系统“没有今天的等价物”。

他补充说:“从表面上看,由于全球变暖,气候似乎与我们未来在地球上预期的气候相似。”

Pedersen教授继续说:“数据表明,比之前想象的更能进化和适应剧烈变化的温度的物种。

但是,至关重要的是,这些结果表明他们需要时间来做这件事。

今天全球变暖的速度意味着生物体和物种没有时间,因此气候紧急情况仍然是对生物多样性和世界的巨大威胁。

一棵落叶松树上有200万年历史的树干仍然卡在永久冻土中

“可能性是无穷无尽的”

哥本哈根大学地质专家Kurt H Kjaer教授表示,基因工程可能是模仿200万年前使植物和树木在气温上升中生存的战略的关键。

他补充说,这就是这一科学进步如此重要的原因之一因为它可以揭示如何试图抵消全球变暖的破坏性影响。

下一步可能是在温暖潮湿的环境中探索可能丰富的古代DNA沉积物。

威勒列夫教授将这些可能性描述为“无穷无尽”。

他说,如果我们能开始探索非洲粘土谷物中的古代DNA,我们也许能够收集有关许多不同物种起源的突破性信息。

也许甚至对第一批人类及其祖先有新的了解。