天文:这是木卫二的真实拍摄,近距离感受木卫二真实表面

天文:这是木卫二的真实拍摄,近距离感受木卫二真实表面

木星的卫星,木卫二。

这张照片是由木星探测器朱诺号于2022年9月29日近距离拍摄,当时它距木卫二的表面,只有大约1500公里,所以展示了很多木卫二表面的细节。

木卫二表面细节


木卫二表面细节

木卫二表面的条纹以及形似脚印的斑点

木卫二又称欧罗巴,听名字好像它是木星的第二颗卫星,其实不然,木卫二的称呼是因为伽利略当时的发现。

伽利略在1610年1月8日是首次发现木星存在4颗卫星。

伽利略绘制的木星四颗卫星

其实我们用天文望远镜也可以看到,木星周围有四个亮点。

这四个亮点便是当时伽利略的发现,所以我们把这四颗卫星也称为:伽利略卫星

那么在那个时候,人们还没有发现其他卫星,觉得它距木星第二近,所以就把它称为了木卫二。

但之后,在1892年9月,美国的天文学家巴纳德发现了一颗比木卫二更靠近木星的卫星,阿玛尔忒亚

巴纳德

1979年伽利略号探测器拍摄的阿玛尔忒亚

1979年,旅行者号近距离飞掠木星时,又发现了另外三颗比欧罗巴更靠近木星的卫星。

木星最内四颗卫星,左起第三为阿玛尔忒亚

所以至此,欧罗巴便成为了木星的第六颗卫星

所以木卫二的叫法,是我们延续了伽利略当时的发现。


这是旅行者号于1979年拍摄的阿玛尔忒亚


木星目前已经发现了八十颗卫星(其中57颗已经命名,还有23颗没有命名),这八十颗卫星中,前四大卫星,分别是木卫一,木卫二,木卫三,以及木卫四这四颗卫星,也就是伽利略卫星。

伽利略卫星


其中木卫三是最大。木卫三,其实也是太阳系最大的一颗卫星,它的直径是达到了5268公里

月球,木卫三(左下)和地球的对比


2021年朱诺号拍摄的木卫三

木卫二,是木星伽利略卫星中最小的一颗,它绕木星旋转一周大概需要三天半的时间。

月球,木卫二(左下)和地球的对比


和月球一样,欧罗巴也已被潮汐锁定,也就是它始终都是以一面面向木星,欧罗巴的密度与地球类似,这表明,它的成份主要也是硅酸盐的岩石结构,不过它的表面是被一层厚厚的冰层所覆盖。

欧罗巴的表面温度平均在零下170℃,在这样的环境下,这里的冰层非常的坚硬,不过在坚硬的冰层之下可能存在着液态的水。

木卫二内部结构


人类对欧罗巴最深入的探测是从1979年旅行者的探测开始,之后便是伽利略号朱诺号的探测。

1979年旅行者2号拍摄的木卫二

1998年伽利略拍摄的木卫二


1997年伽利略号拍摄的木卫二


1998年伽利略号拍摄的表面特写

旅行者的探测让我们首次看到木卫二的表面有很多纵横交错的条纹,而伽利略号的探测则是让我们看到了这些条纹的细节,以及表面碎裂的冰壳。

欧罗巴表面的条纹看着好像裂纹一样,它们形成原因,可能是木卫二表面冰层的开裂和再融合。

伽利略探测器


伽利略号探测器是于1989年10月18日发射,发射后飞行了7年的时间,它是于1996年来到木星轨道,于2003年坠入木星,所以对木星的探测,大概维持了8年时间。

朱诺号是于2011年发射,2016年到达木星附近,目前仍在探测。

通过伽利略号的探测,我们还发现:除过条纹的特征,木卫二的表面相对其他卫星是要光滑许多,也就是它的表面缺乏山脉,沟壑和陨石坑这样的大尺度特征。

不过2018年的一项研究表明,在欧罗巴的部分地区,可能存在着锯齿状的冰刺,这些冰刺的高度估计可达15米,但目前没还有直接的视觉证据。

地球表面的冰刺


伽利略号对木卫二的另一项发现是,探测到其存在羽状喷流,不过这是在2018年为了确定2016年哈勃拍摄的疑似羽流,而复查的。

伽利略探测到的羽状喷流艺术图


2016年哈勃曾拍到欧罗巴疑似有羽状喷射的现象,就是这个七点钟方向。

这样的羽状喷射和2015年卡西尼号探测的土卫二的羽流很相似。

卡西尼号拍摄的土卫二羽流


所以,木卫二也存在这样的羽流的话,那么在它的冰层之下,应该也存在液态海洋。

这是目前天文学家对木卫二的共识。


所以海洋,加上潮汐力创造的热源,有的研究人员则认为,木卫二的冰层之下是有条件可以孕育生命,就像地球海底深处那样。

但因伽利略号和朱诺号,都不是专门探测木卫二的探测器,它们只是简单的飞掠。所以,关于木卫二的液态海洋以及表面冰刺这些现象,我们仍有许多的问题。

不过在未来,预计2024年10月,NASA可能会发射一个名叫欧罗巴快船的探测器,这个探测器将会对木卫二做出针对性的探索,同时,它还会探寻表面,为以后着陆器的着陆,寻找合适的地点,从而探测冰层之下的世界。

那个时候,或许我们会对木卫二有不得了的发现。


好了,这个就是有关木卫二的一些研究

我是腾宝,一个热爱天文的科普创作者,还希望大家多多关注与支持

【点击主页,查看更多宇宙探索视频】