生命之树上的新分支被发现 与地球上任何其他生物均不同

生命之树上的新分支被发现 与地球上任何其他生物均不同

科学家们在生命之树上发现了一个全新的分支。这个"超级群体"包含了一系列令人难以置信的掠夺性微生物,它们在基因上与地球上的任何其他生命形式都有极大的不同。

生命之树是一个有用的图表,用于理解不同生命形式之间的关系,包括现在的和已经灭绝的。树干由三个广泛的群体组成,称为领域--细菌、古细菌和真核生物--然后分支为动物和真菌等王国。从那里,分支变得越来越具体,直到你达到个别物种。

新的发现为这棵树增加了一个重要的枝条--Provora。这些生命体构成了一个被非正式地称为"超级群"的类别。

这项研究的资深作者帕特里克-基林博士说:"这是生命之树的一个古老分支,其多样性大致相当于动物和真菌王国的总和,而且没有人知道它的存在。"

Provora的成员是微小的生物体,该团队将其描述为"微生物世界的狮子"。这是因为它们捕食其他微生物,而且在它们的生态系统中它们是相对罕见的。该超级群进一步分为两个支系--"啃食者"(nibblerids)和"吞噬者"(nebulids),前者使用类似牙齿的结构来啃食它们的猎物,后者则将猎物整个吞噬。

研究小组在世界各地的样本中发现了这种新的生命,包括库拉索岛的珊瑚礁、黑海和红海的沉积物以及太平洋和北冰洋的水。研究人员的注意力被吸引到具有两个鞭毛的奇怪微生物,使它们能够非常快速地旋转或游泳。它们也有迅速吞噬任何其他不幸被保存在同一水样中的微生物的趋势。当科学家们更仔细地检查它们的DNA时,就会发现这些新的微生物到底有多奇怪。

"在生物分类学中,我们经常使用基因'18S rRNA'来描述遗传差异,"该研究的第一作者Denis Tikhonenkov博士说。"例如,人类与豚鼠在这个基因上的差异只有六个核苷酸。我们惊讶地发现,这些掠夺性微生物与地球上其他所有生物在18S rRNA基因上有170到180个核苷酸的差异。很明显,我们发现了一些全新的、令人惊讶的物种"。

接下来,该团队计划对这些新生物的全基因组进行测序,并建立其细胞的三维模型,以进一步了解它们。

该研究发表在《自然》杂志上。