清朝私盐市场:为何湖南进用淮盐后,市场上所流通的盐却是粤盐?

清朝私盐市场:为何湖南进用淮盐后,市场上所流通的盐却是粤盐?

文:Monk

在中国很多的朝代,盐都是被国家把控,因为盐税能够带来巨大的收入,在康熙时期,除了地丁税之外,第二高收入的就是盐税,因此,国家对于私盐的态度一向都是给予沉重打击,尽管如此,私盐的贩卖依然屡禁不止。

私盐的市场形成,主要还是在于私盐因为价格便宜能够带来巨大的利益,这笔天文数字往往令到许多人不惜刀口舔血也要从事私盐贩卖另一方面则是,官员想要捞一笔私盐的利润,因此往往与盐商狼狈为奸,清代私盐市场的形成也离不开上述的两个方面。

私盐利润巨大

盐税一向都是朝廷收入的命脉乾隆三十一年,盐税的收入达到574万两,这对于乾隆后期因为大量的军费开支而言是一定强心针,足够维持朝廷的统治而不至于崩溃。光是盐税就能达到574万两,那么价钱更加便宜,且不需要交税的私盐,它的利润根本无法估计。

但可以确定的一点是,根据一些专家学者的研究,认为在乾隆三十一年的前后,私盐的利润已经超过了当时清朝一年的税收,这笔利润之大,实在令人不敢想象,也因此许多人铤而走险,从事贩盐的危险行当

私盐为何会有如此之大的利润,从嘉道年间湖南省来看,湖南省主要的官盐是淮盐,后期被改为粤盐,但是因为粤盐的盐价相当之高,且盐的质量不高,经常掺杂了一些泥沙,引起了当地百姓的不满。

后经历了多次的上诉,于是在康熙时期允许湖南省进用淮盐,成为淮盐区,但是吊轨的是,根据《衡阳县志》的记载,在允许湖南省进用淮盐之后,湖南省市场上所流通的盐居然是之前湖南省百姓所嫌弃的粤盐

并且在往后很长的一段时间内,湖南省南部的私盐多数都以粤盐为主,这一个奇怪的现象或许是说明了在湖南省用粤盐的时间内,负责官盐运输的官员贪污舞弊,将泥沙掺杂进官盐之中,以此来换取同样重量的官盐

湖南省南部的私盐多数以粤盐为主,并且价格便宜,质量虽然不如官盐,但也远胜之前的粤盐,因此受到了湖南省老百姓的欢迎,并且以湖南省南部为中心,开始向周围的地区辐射开来,逐渐的变成了一个贩卖私盐贸易中心

《南海县志》的记载,以为名叫潘进的盐商所留下的日记内就有反映出当时湖南省南部的贩卖私盐的具体情况,其中就有与官员勾结,打通当时任职湖南省运输道的官员的记载,并且以此起家,一边以贩卖官盐为噱头,一边私自将官盐变成私盐,暗地里将私盐贩卖出了巨大的利润。

官商勾结

私盐的巨大利润,如果只是由一些商人进行暗地里的交易,是无法实现的。因此,我们可以根据一些史料的记载,发现其实许多主管官盐运输和贩卖的官员都存在着暗自贩卖私盐的情况,这一情况在康熙的后期更加的严重

翻阅潘越所留下的日记来看,其买通了当时的湖南粮储道官员李可蕃,从而让李可蕃对于粤商进行了大量的照顾,也因此得以让私盐能够慢慢的流入湖南省,可以说,这一举措对于之后湖南省南部的私盐贸易中心奠定了基础

除了当地的官员对于私盐的运输睁一只眼闭一只眼之外,粤广地区的官员也经常站在私盐的一方,极为反对淮南地区的官员所提出的熬锅煮盐,因为淮南地区的盐课积欠达到了4300多万两,是整个清朝朝廷一年的年收入,因此两淮地区的官员决定发起新一轮打击进入淮南地区的私盐贩卖。

因为当时的湖南省百姓都或多或少的知道市场上所流通的盐是来自粤广地区的私盐,但是碍于价格便宜,并不支持两淮官员对于私盐的打击,因为淮盐的价格远高于私盐,一但只能使用淮盐,势必会造成生活质量的下降

不单单只是百姓不支持两淮地区官员的做法,连粤广地区的官员都大力反对有关粤盐需要熬锅的分类办法,认为这种方法是不可取的,是会影响粤盐销售的,甚至经常上书到清朝朝廷之上,但是清朝朝廷本着调和的心态,并没有做出任何强制的决定。因此尽管双方势如水火,但是依旧无法解决相关的问题。

粤广地区的官员对于粤盐如此的寸步不让,某种程度上,也是与私盐息息相关。因为私盐的巨大利润肯定不是贩卖私盐的商人能够吃下的,除了湖南省主管运输的官员之外,私盐主要的来源区的粤广地区的官员肯定也从中得到了不少的利益

综上而言,尽管翻阅史料没有明确的证据指出嘉庆和道光年间湖南省南部的私盐市场是有官员参与其中的,但是从各个地方的历史资料之中还是能够找出一些端倪,例如屡禁不止的私盐运输,又例如不肯进行熬锅分类的粤广地区的官员,都十分的能够说明,私盐市场的形成与官商勾结是分不开关系的。

总结

清代私盐市场的形成,一方面要归功于私盐的价格便宜,利润巨大,另一方面则是地方官员贪图私盐销售的巨大利润,所以朝廷对于私盐的打击虽然依旧严厉,但是仍然无法禁止私盐市场的形成。

嘉道年间的湖南省南部的私盐市场为例,从中既可以看出因为官盐的价格昂贵等原因,令到私盐有了市场,其次,因为私盐的利润巨大,不是一般的商人可以吃得下的,因此需要当地的官员一起进行私盐的运输和贩卖

从以上的例子可以总结出,清代私盐市场的形成,与官盐价格过高是有着直接关系的,因为私盐无需交税的低价更得到老百姓的青睐,因此私盐的市场十分庞大,而官商勾结,则是保障私盐市场能够进行稳定长期的交易,才导致整个私盐市场屡禁不绝

参考文献:

清代两广盐区私盐贩运方式及其特点. 黄启臣,黄国信. 盐业史研究. 1994(01)

清代两广盐区私盐初探 . 王小荷. 历史档案. 1986(04)

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